Geplaatst door op 14 apr 2016 | 0 reacties

download the PDF of this review in English of in het Nederlands – © 2016

Arcam irDAC2 bluetooth/usb dac en hoofdtelefoonversterker

kleine DACjes worden Groot…

auteur: Max Delissen

Toen we aan het eind van de zomer van 2015 de Arcam irDAC recenseerden was hij al een tijdje op de markt. Nu is Arcam niet zo’n bedrijf dat elke 8 maanden een ‘compleet vernieuwde’ lijn op de markt brengt, maar we hadden al wel een vermoeden dat een opvolger geen jaren op zich zou laten wachten. Dat de Arcam irDAC2 al begin 2016 werd aangekondigd was echter toch nog een kleine verrassing. Net als de verbeteringen en veranderingen die Arcam doorvoerde bij het nieuwe model, waarvan we één van de eerste productie-exemplaren in huis kregen om er eens heel goed naar te kijken en – vooral – te luisteren.

arcam irdac2

Arcam irDAC2 bluetooth/usb da-converter hoofdtelefoonversterker

irDAC2 vs irDAC

Omdat we ook nog over een Arcam irDAC beschikten was de keuze om ze naast elkaar te zetten snel gemaakt. Aan de buitenkant zijn er een aantal forse veranderingen doorgevoerd. Het strakke, misschien wat zakelijke, maar mooie design van de irDAC is vervangen door een wat meer afgerond, gedetailleerdere en vooral ‘hippere’ look. Dat vinden we helemaal niet erg trouwens, de Arcam irDAC2 is een beauty. Bovenop de kleine maar stevig aanvoelende behuizing is een viertal knoppen te vinden waarmee bronkeuze (- en +) en volume (- en +) kunnen worden geregeld. Aan de voorkant is een glanzend blank aluminium plaatje gemonteerde waarin de ontvanger van de afstandsbediening en de 3,5 mm. aansluiting voor een hoofdtelefoon zijn gemonteerd. En daar is niet op bezuinigd; achter de output zit precies dezelfde schakeling als in de A49, Arcam’s kostbare vlaggenschip onder de geïntegreerde versterkers.

arcam irdac2 back

Meer zien? Klik op het plaatje.

Aan de achterkant vinden we opnieuw een paar verrassingen. De Arcam irDAC2 heeft een gefixeerde én een variabele analoge uitgang, waardoor hij ook rechtstreeks op een paar actieve luidsprekers of een eindversterker kan worden aangesloten. Naast twee coaxiale digitale ingangen en twee optische (Toslink) is er een USB-ingang te vinden die, in tegenstelling tot de irDAC, geen keuze meer biedt tussen USB1.1 en USB2. Gezien de begrenzing in hi-res samplingrate op 48kHz die USB1.1 kent snappen we die beslissing, alleen ontkomen bezitters van een Windows computer met het nieuwste besturingssysteem (W10) daardoor niet aan het downloaden en installeren van de bepaalde drivers. Wat op zich natuurlijk een zeer kleine moeite is. Oudere Windows besturingssystemen hebben trouwens geen aparte driver nodig. Wat tenslotte ook opvalt is de aansluiting voor een meegeleverde antenne. Die is bedoeld voor de ontvangst van (aptX®)-Bluetooth signalen, en dat is dus de erg leuke nieuwe functie die het meest rechtse bron-indicatie LEDje op het gebogen front ook al aangeeft.

arcam irdac2 bluetooth dac

Luisteren naar de Arcam irDAC2

Wie sterk geïnteresseerd is in de technische opbouw van de Arcam irDAC2 is er op de website van Arcam voldoende informatie te vinden. Wat we echter wél belangrijk vinden om hier al te vermelden is dat de ESS Sabre da-converter een boord van de irDAC2 wordt gevoed met een digitaal signaal dat door uitgekiende buffering en re-clocking vrijwel geheel van jitter is ontdaan. Daarin zijn opnieuw flinke stappen gezet door de ingenieurs van Arcam, en het is iets dat zich duidelijk vertaalt in een nog schonere en coherentere weergave. En daarmee zijn we aangekomen bij hetgeen we eigenlijk véél interessanter vinden: hoe verhoudt de Arcam irDAC2 zich tot de – destijds al zeer lovend door ons gerecenseerde – irDAC. Daarvoor stelden we beide modellen naast elkaar op, voorzien van een bijpassende iFi iPower voeding, een AudioQuest Carbon USB kabel en AudioQuest Yukon interlinks. Een kleine opmerking over de muurvoeding: het model dat door Arcam wordt meegeleverd is absoluut niet slecht, maar de iFi iPower weet toch echt nog wat extra resolutie en vooral ruimtelijkheid en rust in de muziek te brengen. Laten we het een zinvolle upgrade voor een later moment noemen…

Nils Frahm en Ólafur Arnalds - Trance Frendz

De twee tracks waarmee we hebben geluisterd waren nogal verschillend. Aan de ene kant de prachtige, volledig akoestisch opgenomen prachtparel 20.17, van het album Trance Frendz van Nils Frahm en Ólafur Arnalds (in de 24/96 Master versie) en Portal Spillage, van het album Forward Escape van Tipper. Eerst luisterden we naar de irDAC, en verbaasden ons eigenlijk opnieuw over hoe lekker dat kleine doosje (‘vol speelvreugde’ schreven we eerder) muziek maakt. Maar toen we overschakelden naar de irDAC2 was het verschil zeer duidelijk hoorbaar. In het voordeel van de irDAC2 welteverstaan. De intieme sessie waarbij pianogrootheden Frahm en Arnalds samen een avond en een nacht improviseerden werd integraal en met slechts een paar microfoons opgenomen en later zijn daaruit de mooiste stukken tot een album samengevoegd. De tracktitel 20.17 is dan ook het tijdstip, niet de tijdsduur. Met de irDAC 2 is het gevoel van ‘erbij zijn’ echt nog een flink stuk groter. De ruimte om de instrumenten heen is een stuk beter hoorbaar, en tot onze verrassing groter dan we dachten, terwijl de focus op de instrumenten was toegenomen. De innerlijke structuur van de klank van twee echte maar onderling natuurlijk verschillende piano’s is zeer goed hoorbaar. We hoorden het hout van de piano’s, maar ook de vloer, voetstappen, vingers op de toetsen, vilten hamers tegen de snaren, het mechaniek van de piano’s… Maar ook de dynamiek werd genuanceerder, er waren meer niveaus tussen zacht en luid, zeg maar, en het geheel klonk vloeiender en net een streepje neutraler, waardoor het realisme flink toenam. De emotionele overdracht van de muziek werd hierdoor een stuk groter. Het was in elk geval verbluffend om te merken hoeveel informatie er in tweede instantie nog uit de opname te halen viel.

Tipper - Forward Escape

Bij Tipper hebben we met compleet andere muziek te maken. Helemaal elektronisch en tot de rand gevuld met effecten. Ook hier is de irDAC een prettig apparaat, de kickdrum die 22 seconden na het begin invalt klinkt snel en sonoor, verrassend diep en krachtig, en de kleine percussieve geluidjes die van alle kanten door het geluidsbeeld dwarrelen geven een redelijke 3D ervaring. Met de Arcam irDAC2 nam opnieuw de ruimtelijkheid toe, en werd het laag een stuk schoner. Waar de irDAC op dat punt verrassend ‘lekker’ klonk vonden we de irDAC2 op dit punt verrassend ‘volwassen’ klinken. Ook de timing werd strakker, waardoor de muziek nog transparanter en vooral meer 3D werd.

En dus…

Arcam zet met de irDAC2 een forse stap vooruit. Hij is – hoewel vooral in karakter – flink gegroeid. De weergave ten opzichte van de toch al zeer fijne irDAC is echt volwassener geworden. Verfijnder, neutraler, maar nog wel met de lekkere ‘drive’ die muziek luisteren maken tot zo’n geweldig tijdverdrijf kan maken. Eigenlijk verbluffend hoe veel geluidskwaliteit je tegenwoordig van een da-converter in deze prijsklasse kunt verwachten. De toegevoegde Bluetooth functie maakt de koppeling met de meeste mobiele apparaten dan ook nog eens tot een fluitje van een cent, wat ook de gebruiksvreugde zeker zal vergroten. Klein in formaat, groots in prestaties? Mag dat zo? Wij vinden van wel namelijk…

Extra informatie

Meer informatie en prijzen over de beschreven Arcam irDAC2 bluetooth/usb dac, vind je in onze webwinkel:

Spotify

iTunes

Tidal

 

Dit document is eigendom van art`s excellence – © copyright 2016

arcam irdac2 buttons

Arcam irDAC2 bluetooth/usb da-converter hoofdtelefoonversterker

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.