Geplaatst door op 20 feb 2015 | 7 reacties

download de PDF van deze review – © copyright 2015

AudioQuest CAT700 – Netwerk En Geluidskwaliteit

auteur: Max Delissen

Er zijn op het moment dat ik dit schrijf weinig onderwerpen in de hifi die de gemoederen zo bezig houden als netwerkkabels. Er zijn duidelijk twee kampen. Aan de ene kant vind je de mensen die het allemaal maar flauwekul vinden en schermen met allerlei (pseudo)wetenschappelijke artikelen die ‘aantonen’ dat netwerkkabels geen verschil ‘kunnen’ maken. Aan de andere kant staan mensen zoals ik, die liever op hun oren vertrouwen en durven te accepteren dat sommige duidelijk hoorbare verschillen in geluidskwaliteit nu eenmaal (nog) niet in meetgegevens te kwantificeren zijn, maar tegelijkertijd óók niet uitsluitend tussen de oren leven.

Verschillen in netwerkkabels?

Verschillen in netwerkkabels?

Het debat over netwerkkabels neemt inmiddels groteske vormen aan. Het dreigt een soort loopgravenoorlog te worden. Het zou me zelfs niet verbazen als ooit blijkt dat onder extremistische techneuten een ‘hitlist’ circuleert waar namen van dwarsdenkers als ondergetekende op staan. Laat ik voorop stellen: dat interesseert me geen jota. Ik geloof in wetenschap, maar ik geloof niet dat het antwoord op ‘alles’ daar ligt. Enfin, ik vind het jammer dat een vrijwaring als deze nog steeds nodig is en dat er desondanks vast nog diverse goedgevulde strontkarren over me zullen worden uitgestort. Het zij zo. Terzake nu!

Voortschrijdend Inzicht

De serie gebeurtenissen die aanleiding was voor deze follow-up recensie vond plaats ná het artikel dat ik schreef over het aanleggen van een bedraad thuisnetwerk. Daarin betoogde ik onder meer dat de belangrijkste kabel in je netwerk die van de switch naar je streamer is. Daar sta ik nog steeds achter, maar verder praktijkonderzoek heeft nuances aan het licht gebracht die té belangrijk zijn om niet te vermelden.

Het begon toen ik uit pure nieuwsgierigheid de rol van de switch in de keten wilde onderzoeken. Zou het nog wat uitmaken dat die er tussen zit? Dus sloot ik de AudioQuest Forest CAT700 die van de router in mijn meterkast naar mijn switch loopt rechtstreeks aan op mijn Mac mini. Vanwege het ontbreken van de veel betere AudioQuest Vodka als laatste schakel werd de ruimtelijke weergave weliswaar kleiner en vooral de laagweergave wat diffuser, maar eigenlijk bleef alles gewoon prettig klinken. Na een gewenningsperiode van een paar dagen werd mijn D-Link switch weer tussengevoegd, met een zelf geconfectioneerde Forest CAT700 met Telegärtner connectoren tussen de switch en mijn Mac mini. Hieruit bleek vrijwel onmiddellijk dat de switch geen hoorbare invloed heeft op de geluidskwaliteit. Ik hoorde het niet, in elk geval.

D-Link-switchDie conclusie was het uitgangspunt om verder te gaan denken. Wat zou er gebeuren als ik niet alleen de netwerkkabel van de switch naar de Mac mini zou veranderen maar ook de hele kabel tussen de router in de meterkast en de switch? Het ging me echter te ver om daar 20 meter van de duurste AudioQuest CAT700 (de Carbon van 60 euro per meter) voor aan te gaan leggen. Wetenschap mag best wat kosten, maar de budgetten zijn niet onbeperkt… De oplossing werd geboden door mijn collega Kees Jan, die in zijn huis een veel kortere afstand te overbruggen heeft van router naar switch. En daar hoorden we vrijwel onmiddellijk dat het stuk netwerkkabel van de router naar de switch wel degelijk verschil maakt. En geen klein verschil ook! Het is nog steeds zo dat een goedkopere kabel van router naar switch te ‘upgraden’ is door voor het laatste stukje van switch naar streamer een duurdere kabel te kiezen, maar als je echt geen compromis wil sluiten kun je dus – als je fondsen dat toestaan – nog een stap verder gaan.

AudioQuest CAT700 netwerkkabels - Pearl - Forest - Carbon

AudioQuest CAT700 netwerkkabels – Pearl – Forest – Carbon

Het CAT700 assortiment van AudioQuest (zo noemen ze hun ‘professionele’ versie van de CAT7 kabel) omvat drie types die op een rol van 50 meter geleverd worden; de geheel koperen Pearl van 5,50 euro per meter, de verzilverde Forest van 12,50 euro per meter en de eveneens verzilverde Carbon van 60 euro per meter. Die laatste is zoveel duurder omdat er véél meer zilver om elk van de 8 massieve aders is aangebracht (5% van het totale metaalvolume, tegenover 0,5% bij de Forest). Van elk type werd een testkabel van 2 meter gemaakt met behulp van de zéér eenvoudig te monteren Telegärtner connectoren van 20 euro per stuk. Alle kabels kregen twee dagen inspeeltijd.

Luisteren Naar AudioQuest CAT700 Netwerkkabel

Uitgaande van de ervaring dat het laatste stuk vanaf de switch ALTIJD een hoorbare invloed heeft leek het me een veilige keuze om mijn bestaande netwerk tot aan de switch als gegeven te beschouwen en de luistertest te beginnen met een standaard CAT7 fabriekskabel van een tientje, die ik bij een computerwinkel om de hoek kocht. Ook deze kabel werd – met enige tegenzin – twee dagen ingespeeld. Ten opzichte van de af-fabriek geconfectioneerde AudioQuest Vodka die ik normaal gebruik was deze standaard CAT700 kabel beslist géén feest om naar te luisteren.

AudioQuest Pearl CAT700 netwerkkabel

AudioQuest Pearl CAT700 netwerkkabel

Ik beweer wel eens dat de verschillen tussen kabels zich niet zozeer op het tonale vlak manifesteren, maar dat neem ik voor deze recensie tijdelijk terug. Want niet alleen stortte het beeld zowel in de breedte als diepte grotendeels in en liep het geluid bij gebrek aan onderlinge samenhang behoorlijk dicht; het laag begon ook ongedefinieerd te rommelen, het midden verloor bijna alle rijkdom aan klankkleur en het hoog werd sisserig. Weg ermee dus, en snel de AudioQuest Pearl CAT700 ertussen.

AudioQuest Pearl, Forest en Carbon

Nits - Nits?

Beluister dit album op Spotify.

Dat beviel al meteen een stuk beter. Tonaal werd de muziek schoner en kleurrijker, maar het grootste verschil zat hem in de grotere ruimtelijkheid en de betere plaatsing. Alle onderdelen van de mix waren beter ten opzichte van elkaar aan te wiajzen en de samenhang die met de standaardkabel helemaal weg leek te zijn keerde terug. Ik luisterde naar het nummer Two Skaters van The Nits, in de studioversie van het album In The Dutch Mountains. Met de AudioQuest Pearl was veel beter te horen dat de band tijdens het spelen écht gezamenlijk in een grote ruimte staat.

Mees Dierdorp - Wild Window

Beluister dit album op Spotify.

Toen de Pearl het veld moest ruimen voor de Forest veranderde er tonaal bijna niets, op een wat guller laag na, maar alle andere eigenschappen kregen er een schepje bij. Als ik het verschil in één woord zou moeten omschrijven was dat ‘meer’. Meer ruimtelijkheid, meer transparantie, meer dynamiek… De elektronische soundscapes aan het begin van het album Wild Window van Mees Dierdorp werden aanzienlijk breder in de ruimte geplaatst en de van links naar rechts dwarrelende geluidjes kwamen verder naar voren. Ook kreeg de stem van de reeds lang overleden dichter Lucebert (waarvan een oude opname werd toegevoegd aan de mix) een stuk meer body.

Het zal geen verrassing zijn dat de Carbon de overtreffende trap was. Alleen de mate waarin verraste me. Opnieuw ‘meer’, maar dan eigenlijk ‘een stuk meer’. De laagweergave werd zéér schoon en soepel en het midden kreeg een heerlijk zweempje warmte en meer textuur. De ruimtelijke weergave werd nu min of meer 3D en de luidsprekers speelden opeens verstoppertje. Ook de dynamiek nam nog wat toe, waardoor er een soort opwindende, levensechte ‘druk’ in het geluid kwam.

Conclusie

AudioQuest Carbon CAT700

AudioQuest Carbon CAT700

De AudioQuest Pearl is welbeschouwd de meest verrassende kabel uit deze test. Ten opzichte van standaard CAT7 kabel van de rol, die globaal tussen de 90 cent en 2 euro per meter kost, is hij niet eens zo heel veel duurder. Maar door zijn spectaculair betere prestaties is de Pearl voor streaming via een bekabeld netwerk eigenlijk het verplichte minimum. De Forest zal voor veel mensen het beste compromis tussen prijs en kwaliteit zijn. Zijn meerprijs ten opzichte van de Pearl wordt volledig gerechtvaardigd door de betere prestaties. De Carbon is de onbetwiste winnaar van de test, maar door zijn hoge prijs zal niet iedereen hem kunnen of willen toepassen. Als je echter het onderste uit de kan wil is er voor installatie-doeleinden niks beters te vinden, daar durf ik wel een goede fles op in te zetten.

Het staat voor mij hoe dan ook vast dat de AudioQuest CAT700 kabels beter klinken dan een standaard CAT700 kabel. Waarom dat zo is weet ik niet, want als je het puur technisch bekijkt zou het niet moeten kunnen. Ik hoop dat er snel iemand komt met onweerlegbaar wetenschappelijk (en dus ook voor de ‘radicale techneuten’ acceptabel) bewijs, want dan kan ik – als het stof van de verhitte strijd is neergedaald – mijn narrenkap eindelijk aan de wilgen hangen.

Extra informatie

Eerder verschenen artikelen over AudioQuest netwerkkabels of bedrade netwerken vind je via de onderstaande links:

Voor informatie en prijzen over de beschreven AudioQuest CAT700 kabels, zie onze webwinkel:

Spotify

Tidal

YouTube

Om te zien hoe je AudioQuest Cat700 kabels maakt gebruik je ons YouTube-filmpje:

 

Dit document is eigendom van art`s excellence – © copyright 2015

 

AudioQuest Cat700 Cat7 kabels maken

7 Reacties

  1. 4-8-2015

    Het is eigenlijk wel gek dat de kabel tussen het modem en de Mac mini wat uitmaakt als je je audio installatie via een DAC rechtstreeks op de Mac mini aansluit. Immers het netwerk zorgt alleen maar voor ‘herkenning’ van de Mac mini als bron en voor de aansturing van de af te spelen nummers (via Apple remote bijvoorbeeld). De data gaat rechtstreeks van de harde schijf van de Mac mini naar de DAC enzovoort. In die zin zou bedraad alleen uitmaken als je bijvoorbeeld gebruik maakt van een NAS die aan het begin van de keten zit. Of heb ik het mis? Ik speel zelf de Mac mini via de DAC af via een audio installatie. Remote aansturing gaat over WiFi. Ik overweeg dat nu bedraad te gaan doen, maar wat maakt het uit?

    • 4-8-2015

      Hi Paul,

      Als je muziek direct vanaf de Mac mini (interne SSD/HDD) speelt naar een USB DAC is het gebruik van betere netwerkkabels zinloos. Mocht je dezelfde Mac mini gebruiken voor streamingdiensten als Qobuz of Tidal of muziek afspelen die elders op het netwerk staat dan hebben betere netwerkkabels weldegelijk zin.

      Groetjes,

      Kees Jan

  2. 8-8-2015

    Comprendre????

  3. 19-2-2016

    Beste Kees Jan,

    Bedankt voor deze informatie, hoewel ik inmiddels klaar ben het trekken van de kabels en het monteren van de Telegärtners. Ik had voldoende informatie uit jouw vorige mailtje met betrekking tot het afmonteren van de afscherming.

    In etappes heb ik ook luistersessies voor mijzelf gehouden met verbluffend resultaat. Elke nieuwe netwerkkabel (Forest CAT700) die ik ertussen stak maakte in het geheel verschil. Ik was begonnen met de AudioQuest Carbon CAT700 tussen mijn versterker en de switch, hier hoorde je al veel meer detail in de muziek komen. Vandaag eerst tussen mijn modem (woonkamer) en switch in de meterkast een Forest CAT700 getrokken en gemonteerd. Bij het luisteren hiervan werd ik alweer een stuk vrolijker. Daarna tussen het modem en de switch bij mijn versterker een Forest gestoken, en wederom verbetering. En als laatste een halve meter Forest tussen mijn NAS en de switch in de meterkast.

    De muziek klinkt nu zo goed als hetzelfde alsof ik met mijn AudioQuest Dragonfly en Shure SE-535 vanaf mijn laptop muziek luister. Zelfs mijn vrouw die toch met een heel ander oor naar muziek luistert viel de veel betere detaillering in de muziek op. Voorheen speelde ik nooit via mijn NAS omdat het vlak en oppervlakkig klonk, zette je de versterker wat harder dan klonk de muziek alleen maar slechter.

    Bedankt voor de mooie recensie die jullie hebben geschreven en gepubliceerd, hiermee werd mijn interesse gewekt om dit thuis ook te doen.

    Met vriendelijke groet,

    Jack Elenbaas

    • 19-2-2016

      Beste Jack,

      Bedankt voor je leuke reactie. Heel veel plezier van je vernieuwde setup 😉

      Groetjes, Kees Jan

  4. 16-11-2017

    Zo te zien zijn de Audioquest netwerkkabels allemaal shielded en is deze shield ook verbonden met de connectoren. De laatste inzichten zijn dat je dit juist moet vermijden bij het gebruik van netwerkverbindingen in audio omdat de shield een conductor vormt voor lekstromen tussen twee componenten met negatieve gevolgen voor het signaal (jitter). De beste kabel voor audioverbindingen is dus U/UTP. Met de relatief korte afstanden in woonhuizen moet je er dan alleen voor zorgen dat deze kabels niet parallel lopen aan stroomkabels.

    • 17-11-2017

      Beste Sander,

      Dank voor je reactie. Het klopt dat alle geconfectioneerde AudioQuest RJ/E Cat 7 netwerkkabels shielded zijn. Omdat zij weten wat de gevolgen van lekstromen zijn worden alle AudioQuest netwerkkabels aan één zijde niet verbonden met de metalen connector. De EMI en RFI wordt zo wel ‘opgevangen’ en afgevoerd via de aangesloten shielding.

      Groetjes, Kees Jan

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.