Geplaatst door op 24 mrt 2016 | 15 reacties

download the PDF of this review in English of in het Nederlands – © 2016

AudioQuest DragonFly Black en Red portable USB da-converters

Van Smartphone naar High End Muziekspeler

auteur: Max Delissen

De AudioQuest DragonFly Black en Red, die begin 2016 werden aangekondigd, zijn de opvolgers van de immens populaire DragonFly 1.2 waarmee AudioQuest geruime tijd het speelveld voor compacte USB da-converters en hoofdtelefoonversterkers domineerde. De tijd heeft echter niet stilgestaan en de techniek is ondertussen ook alweer een stuk verder. Veranderende inzichten in de manier waarop de meeste mensen tegenwoordig naar muziek luisteren zorgden er bovendien voor dat de ingenieurs van AudioQuest op zoek moesten naar onderdelen die nieuwe toepassingen mogelijk zouden maken. Dat lukte, en de hier gepresenteerde DragonFly Black en Red blijken zó goed te zijn dat we eerder van een revolutie dan van een evolutie kunnen spreken.

AudioQuest DragonFly Black en Red usb dac

AudioQuest DragonFly Black en Red usb da-converters

DragonFly historie

Toen de originele AudioQuest DragonFly 1.0 in de zomer van 2012 op de markt kwam gebeurde er in meerdere opzichten iets bijzonders. Allereerst was het een elektronisch product van een fabrikant die zich – op een paar uitzonderingen na – uitsluitend bezighield met kabels in soorten en maten. Daarnaast was het zo’n beetje de eerste hoogwaardige all-in-1 portable USB da-converter en hoofdtelefoonversterker, die ook nog eens hi-res bestanden kon afspelen. En tot slot verbaasde iedereen zich over de geluidskwaliteit die deze ‘USB-stick’ leverde. Zowel aan hoofdtelefoons als aan reguliere hifi-installaties. Opeens was het zeer eenvoudig en uiterst betaalbaar om je computer van een geweldige externe geluidskaart te voorzien. Het concept vond verrassend snel navolging, en veel fabrikanten kwamen met vergelijkbare producten op de markt. En net toen de Dragonfly 1.0 door de snelle ontwikkeling van digitale audio een beetje onder dreigde te sneeuwen kwam AudioQuest met de DragonFly 1.2, die voor een aanzienlijk lagere prijs betere prestaties leverde. En niet alleen beter dan zijn eigen voorganger, maar ook nog eens beter dan de meeste vergelijkbare producten van de concurrentie. Wat gaan de AudioQuest DragonFly Black en Red daar nu aan toevoegen?

AudioQuest DragonFly Black

AudioQuest DragonFly blackDe AudioQuest DragonFly Black lijkt met zijn matzwarte metalen behuizing op de DragonFly 1.2 en is uiterlijk alleen herkenbaar aan zijn vergulde USB aansluiting. Van binnen is hij echter compleet anders. Het allerbelangrijkste verschil is dat de nieuwe ESS 9010 32bit da-converter zó weinig stroom gebruikt dat je de DragonFly Black rechtstreeks op een draagbaar apparaat kunt aansluiten, zelfs zónder dat de accu daar veel zwaarder door belast wordt. En dat opent een enorme wereld aan nieuwe mogelijkheden. Waar de DragonFly 1.2 nog de 5V USB voedingsspanning van een computer of laptop nodig had, hang je de Black met de juiste adapter rechtstreeks aan je iPhone of andere smartphone, of aan je iPad of andere tablet en kun je muziekbestanden tot 24bit/96kHz afspelen. Voor Apple producten heb je de Lightning to USB Camera Adapter nodig en voor Android-apparaten de USB OTG Adapter.  Het uitgangsvermogen van de DragonFly Black is hoog genoeg om ook een redelijk eenvoudig aanstuurbare ‘grote’ hoofdtelefoon als AudioQuest’s eigen NightHawk écht muziek te laten maken, maar een goede in-ear als de Bowers & Wilkins C5 is óók zeer geschikt. Een andere bijzondere nieuwe functie is dat de DragonFly Black geschikt is voor updates van de firmware. Dat betekent dat je hem, als AudioQuest met een verbeterde versie van de software komt, via je computer gratis kunt updaten waardoor je hem niet meer fysiek hoeft te vervangen om een nieuw apparaat te krijgen. Dat is niet alleen heel duurzaam, maar ook gewoon geweldig!

AudioQuest DragonFly Red

audioquest dragonfly redDe AudioQuest DragonFly Red is, zoals de naam al verklapt, mooi hoogglans vuurrood en heeft net als de Black een vergulde USB aansluiting, een bijzonder fraaie kleurcombinatie die we al kennen van de AudioQuest Cinnamon digitale kabels. Ook bij de DragonFly Red trekt de nieuwe opbouw nu zó weinig stroom dat je de hem rechtstreeks op je iPhone of andere smartphone, of je iPad of andere tablet kunt aansluiten zodat je muziekbestanden tot 24bit/96kHz kunt afspelen. Voor Apple producten heb je dan nog de Lightning to USB Camera Adapter nodig en voor Android-apparaten de USB OTG Adapter. Het uitgangsvermogen van de DragonFly Red is door zijn eveneens nieuwe ESS 9016 32bit da-converter wat hoger dan dat van de DragonFly Black, wat voor meer rust en gemak in de weergave zorgt. Net als voor de DragonFly Black zijn toekomstige software upgrades ook voor de DragonFly Red mogelijk, zo blijf je altijd up-to-date.

Met de DragonFly’s aan de iPhone

audioquest dragonfly black roonVoor de luistersessie werd in eerste instantie een iPhone 6 gebruikt met de standaard muziekspeler, waarmee overigens geen hi-res flac bestanden kunnen worden afgespeeld. Wie dat wél wil (en geloof ons, de DragonFly Black is dat op zich zeker waard…) zal de Onkyo HF app moeten installeren en vanuit de app de hi-res functionaliteit moeten aanschaffen. Maar omdat de meeste gebruikers gewoon de eigen speler van Apple zullen gebruiken hebben wij dat ook gedaan.

audioquest dragonfly black roonWe luisterden naar de tracks Everglow van Coldplay (van hun album A Head Full Of Dreams) en Concentrate/Shaker van Joris Voorn (van Fabric 83). Met de AudioQuest NightHawk rechtstreeks aan de iPhone lijkt de weergave in eerste instantie best aardig. De NightHawk is niet moeilijk aan te sturen voor het versterkertje in de iPhone. Maar als we de DragonFly Black aansluiten vallen we bijna van onze stoel. De weergave van de spannende dance-track van Joris Voorn is opeens véél ruimtelijker en gedetailleerder, het laag is een stuk strakker en voller en er is meer drive. De muziek klinkt nu ook een beetje ‘om het hoofd’ in plaats van alleen midden erin, een verschijnsel dat bij hoofdtelefoons vaak een beperking van de muzikale feestvreugde oplevert. Ook met de track van Coldplay valt de toegenomen druk op, de muziek heeft meer dynamiek en kleur, klinkt ruimtelijker en de verstaanbaarheid van de zang is groter.

AudioQuest DragonFly Black en Red met iPhone en iPad mini

AudioQuest DragonFly Black en Red met iPhone en iPad mini

De stap van de ‘kale’ iPhone naar de DragonFly Black was al zeer groot, dus verwachtten we bij de overgang naar de DragonFly Red eerlijk gezegd wat minder verschil. Mispoes! Bij Joris Voorn is de toename in drive en autoriteit binnen een seconde duidelijk. De ruimtelijkheid wordt zóveel groter dat het meeste geluid zich buiten de oorschelpen lijkt te bevinden, alsof je naar luidsprekers luistert. De detaillering is nogmaals verbeterd, alles klinkt nu brandschoon en vooral de laagweergave heeft meer structuur. De betrokkenheid bij de muziek is gewoon groter. Met Coldplay vallen met name de grotere transparantie en druk op en de toegenomen warmte van de stem. Opeens is de iPhone gewoon een high end muziekbron geworden die zich wat ons betreft kan meten met een product als Astell&Kern.

Luisteren aan de Mac mini

Aan de Mac mini in de grote hifi set valt bij de DragonFly Black op hoe volwassen hij klinkt ten opzichte van de eigen analoge uitgang. Wat hij voor deze prijs presteert grenst aan het ongelooflijke, en niemand die regelmatig met zijn computer naar muziek luistert zou dat zónder ten minste deze Black moeten doen. Wel valt nu een kleine beperking in de hoogweergave op. Die is veel beter dan zónder de DragonFly, maar een stukje meer subtiliteit mag wel. Bij de voornamelijk instrumentale elektronische muziek van Joris Voorn valt het nog wel mee, maar de stem van Coldplay-voorman Chris Martin heeft een bepaald ‘lispeltje’ dat we zouden kunnen missen.

AudioQuest DragonFly Black aan een Mac mini

AudioQuest DragonFly Black aan een Mac mini

Daar komt de DragonFly Red in het spel. Zowel bij de tracks van Joris Voorn als van Coldplay wordt de weergave vloeiender, schoner en ruimtelijker. Nu staat de stem van Martin wat dieper in het geluidsbeeld en heeft meer warmte zónder die lispel, en is de algehele plaatsing groter en stabieler, meer als één geheel en zonder de compressie in de drukkere passages die met de DragonFly Black soms nog te horen was.

Conclusie

Met de nieuwe DragonFly Black en Red verzet AudioQuest voor de concurrentie opnieuw de bakens voor wat betreft compacte USB da-converters, want ze voegen er nu dus een acculoze portable functionaliteit aan toe, die bezitters van een iPhone of ander hoogwaardig mobiel toestel of tablet in staat stelt om ook onderweg naar high-end geluidskwaliteit te luisteren. De doelgroep van beide DragonFly’s is nadrukkelijk niet beperkt tot audiofielen (die er overigens wél van zullen smullen) maar dat maakt ze juist zo briljant. Waar AudioQuest zo’n beetje als eerste de poort opende voor de ‘gewone muziekliefhebber’ die zijn computer beter wilde laten klinken komt daar nu een enorme doelgroep aan mobiele luisteraars bij. Een meesterzet!

Wil je meer technische informatie over de AudioQuest DragonFly Black en Red, lees dan ons interview met Steve Silberman van AudioQuest. Hij legt uit wat hun DragonFly’s zo uniek maakt.

Extra informatie

Voor meer informatie en prijzen over de beschreven AudioQuest DragonFly Black en Red USB da-converters, zie onze webwinkel:

Spotify

iTunes

Tidal

 

Dit document is eigendom van art`s excellence – © copyright 2016

AudioQuest DragonFly Black en Red met AudioQuest NightHawk en iPad mini

AudioQuest DragonFly Black en Red met AudioQuest NightHawk en iPad mini

15 Reacties

  1. 6-6-2016

    Beste Max,

    Bedankt voor deze fijne review. Ik heb een vraag. Zelf heb ik een Sennheiser Momentum 2.0 over ear (een ander Kaliber koptelefoon dan de AudioQuest NightHawk) Zou een DragonFly Black ook een positief effect hebben op de muziek van mijn Mac/iPhone? Is de 100 euro van de Black of zelfs de 200 euro van de Red het waard tegenover een koptelefoon van 175 euro?

    • 6-6-2016

      Beste Jeroen,

      Bedankt voor het compliment. Omdat mijn collega Arthur de Senneheiser Momentum 2.0 ook heeft en ik die heb gehoord in combinatie met een DragonFly kan ik je vraag met – ja – beantwoorden. Het verschil tussen een AudioQuest DragonFly Black en Red is behoorlijk groot, zo groot zelfs dat we meer ‘Rode’ dan ‘Zwarte’ verkopen. Ben er van overtuigd dat ook jouw Sennheiser er beter door gaat presteren 🙂

      Groetjes, Kees Jan

      • 8-6-2016

        Hartelijk dank voor het duidelijke antwoord!

  2. 6-12-2016

    Beste Kees Jan,

    Ik heb een Sennheiser Momentum 2 Wireless hoofdtelefoon. Als ik muziek draadloos wil luisteren, pikt die dan het signaal op dat door Audioquest DragonFly DAC wordt geproduceerd. Ik luister via mijn laptop met Foobar als virtuele speler.

    Bij voorbaat mijn dank, Jan

    • 6-12-2016

      Beste Jan,

      Helaas is dit niet het geval, omdat AudioQuest DragonFly’s geen bluetooth ondersteunen is de meerwaarde in jouw setup nul. Als je bijvoorbeeld gebruik maakt van een Astell&Kern XB10 geniet de Sennheiser wel van een betere da-omzetting.

      Groetjes, Kees Jan

  3. 10-7-2017

    Ik heb problemen met het aansluiten van de AudioQuest Dragonfly Black op mijn iPhone 6s plus in combinatie met iOS 10.3.2. Als ik hem wil koppelen met de Apple Camera Lightning adapter dan verschijnt sinds kort de melding: “Dit accessoire is niet geschikt voor deze iPhone.”

    Hoe kan ik het weer werkend krijgen aan mijn iPhone 6s plus?

    • 11-7-2017

      Hi Dave,

      Ik heb dit probleem zelf ook wel eens gehad. Een veel voorkomende reden is vuil in één van de connectoren, of een defect in de Lightning adapter. Als de DragonFly Black het in een Mac of PC prima doet is vervangen van de adapter je enige optie. De iOS-versie die je gebruikt is niet het probleem.

      Groetjes, Kees Jan

  4. 11-7-2017

    Hi,

    Thanks for the reviews.

    Can you compare sound quality wise the AudioQuest Dragonfly Red and the iFi iDSD LE?

    • 12-7-2017

      Hi Bela,

      Thanks for your post. The sound of the iFi nano iDSD LE is a bit more dynamic, but the AudioQuest DragonFly Red is more sophisticated and offers more definition.

      Regards, Kees Jan

  5. 21-7-2017

    Beste Kees Jan,

    Kan de Apple Lightning adapter ook worden gebruikt op een iPhone 5s?

    • 24-7-2017

      Beste René,

      Ja dat kan, zonder problemen. De Apple Lighting adapter kan op alle iPhones en iPads met een dergelijke poort worden gebruikt.

      Groetjes, Kees Jan

  6. 7-6-2018

    Bedankt voor deze heldere review. zijn AudioQuest Dragonfly’s ook geschikt voor USB-C?

    • 7-6-2018

      Beste Nico,

      Dank voor je leuke reactie. AudioQuest komt binnenkort met een USB-C DragonTail. Hiermee wordt het mogelijk om een DragonFly met USB-C aan te sluiten.

      Groetjes, Kees Jan

  7. 15-6-2018

    Ik heb een Samsung telefoon met Android. Kan ik de AudioQuest DragonFly Red met dat verlengstuk daarop aansluiten? Ik stream met Deezer. Moet ik dan nog een app downloaded om er muziek uit te krijgen of is het plug-and-play? Ik heb ook nog een Sennheiser Momentum 2 gekocht. Hier moet ik dan het snoertje aan de hoofdtelefoon koppelen? Bluetooth heeft dan geen zin?
    Kan je wel via Bluetooth van je telefoon naar de DragonFly Red gaan en dan met draad naar je koptelefoon?

    • 15-6-2018

      Beste Marcel,

      Als je een DragonFly Red wil gebruiken met een Android telefoon dan is Lollipop OS of KitKat OS als besturingssysteem noodzakelijk. Een DragonFly Black of Red kun je via een DragonTail for Android (OTG) aansluiten op je Samsung telefoon. Omdat de DragonFly Red geen Bluetooth ondersteunt zul je altijd een bedrade verbinding hebben. Wil je liever draadloos dan kies je één van onze draadloze da-converters, zoals de Astell&Kern XB100 of een iFi xDSD.

      Voor meer technische vragen over DragonFly’s en Android telefoons verwijs ik je graag naar de website van AudioQuest.

      Groetjes, Kees Jan

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.