Geplaatst door op 7 jul 2019 | 6 reacties

AudioQuest DragonFly Cobalt USB DAC

Evolutie van een portable audiofiel icoon

De AudioQuest DragonFly Cobalt is het nieuwe topmodel in de DragonFly serie in 2019. Met de zeer compacte eerste DragonFly (die V1 werd gedoopt toen in 2014 de V1.2 versie op de markt kwam) ontketende AudioQuest in 2012 een revolutie in de wereld van de hoofdtelefoonversterkers met ingebouwde da-converter. Velen zouden volgen, maar niemand evenaarde het succes van AudioQuest. De DragonFly fungeerde als hoogwaardige externe geluidskaart voor computers en laptops die de weergave van muziek aanmerkelijk verbeterde ten opzichte van de vaak zwakke ingebouwde converters en hoofdtelefoonversterkers. Onderweg naar muziek vanaf je laptop luisteren werd een audiofiele ervaring.

AudioQuest DragonFly Black, Red en Cobalt

AudioQuest DragonFly Black en Red

De tweede revolutie kwam in 2016, toen de AudioQuest DragonFly Black en Red op de markt kwamen. De DragonFly V1 en V1.2 waren voor hun voeding nog afhankelijk van de 5V USB stroom uit de USB-bussen van een computer, maar door de toepassing van een nieuwe microcontroller van Microchip werd het stroomverbruik van de DragonFly zodanig verminderd dat ze voortaan ook aan draagbare muziekspelers en vooral mobiele telefoons konden worden gebruikt. Halverwege 2017 zorgde een update van de firmware ervoor dat de DragonFly Black en Red voortaan ook MQA-gecodeerde muziek konden ‘uitpakken’ en afspelen.

AudioQuest DragonFly Cobalt

De AudioQuest DragonFly Cobalt is dus het nieuwe topmodel van de serie, náást de DragonFly Black en DragonFly Red. AudioQuest heeft sinds 2016 niet stilgezeten. In samenwerking met Gordon Ranking van Wavelength Audio – de man achter de unieke StreamLength® asynchrone USB codering – werd de schakeling van de DragonFly Red op een aantal cruciale punten onderhanden genomen waardoor de DragonFly Cobalt de best klinkende DragonFly ooit is geworden.

AudioQuest DragonFly Cobalt, Apple MacBook Pro


Zo heeft de DragonFly Cobalt de allernieuwste ESS ES9038Q2M DAC-chip aan boord, waar met behulp van Gordon Rankin’s monoClock® technologie een ultra-low-jitter clock uit wordt gegenereerd die zowel de converter chip als de microcontroller bestuurt. Hierdoor ontstaat een transparantie en helderheid in het geluid die met meerdere clocks niet mogelijk is. Een bijzondere noviteit van de ESS ES9038Q2M DAC-chip is dat hij een Minimum Phase Slow Roll-Off digitaal filter aan boord heeft, wat óók voor een natuurlijker geluid zorgt.


De nieuwe PIC32MX274 microcontroller van Microchip is maar liefst 33% sneller dan het type dat in de DragonFly Red wordt toegepast. Bovendien verbruikt hij nóg minder stroom, waardoor de accu van je draagbare muziekspeler, smartphone of tablet langer meegaat. De DragonFly Cobalt is bovendien voorzien van geavanceerde filtering van de voeding die met name stoorsignalen uit Wi-Fi, Bluetooth en GSM tegenhoudt.

AudioQuest DragonFly Cobalt + Android

Ook het uiterlijk is aangepakt. De DragonFly Cobalt is zo’n 10% kleiner dan de DragonFly Red en hij ligt lekkerder in de hand door de afgeronde zijdes. De afwerking in kobaltblauwe metallic autolak en zilverkleurige belettering geeft de DragonFly Cobalt een chique en moderne uitstraling die wordt geëvenaard door zijn klankmatige prestaties.


De AudioQuest DragonFly Cobalt is direct leverbaar en wordt compleet geleverd inclusief een kunstlederen draagtasje en een AudioQuest DragonTail USB-C naar Female USB adapter.

6 Reacties

  1. 8-7-2019

    Benieuwd hoe deze eruit komt in de vergelijking met onder andere de iFi Nano iDSD Black Label of de iFi xDSD…

    • 8-7-2019

      Hi Willem,

      We zijn een Nederlands- en Engelstalige review aan het voorbereiden. Daarin zullen we iFi zeker meenemen in het vergelijk.

      Groetjes, Kees Jan

  2. 10-7-2019

    Hallo Kees Jan,

    Mooi product, zal ik mijn AudioQuest Dragonfly Red upgraden of niet? 🙂

    Vraagje: op de afbeelding is een iPhone te zien met (zo te zien) een AudioQuest DragonTail Lightning adapter. Op jullie site zie ik echter alleen maar kabels voor Android aangeboden worden. Is er nu wel of niet een adapter vanuit AudioQuest beschikbaar om de Cobalt aan te sluiten op de Lightning-poort?

    • 10-7-2019

      Goedemorgen Fabian,

      Of je ‘moet’ upgraden naar een Cobalt kan ik niet voor je beslissen. Wij hebben de DragonFly Red inmiddels naast de Cobalt beluisterd en zijn het er unaniem over eens dat de DragonFly Cobalt de mooiere da-converter is.

      In de foto staat een Android telefoon afgebeeld die inderdaad veel weg heeft van een iPhone. Voor iOS toestellen met een Lightning connector heb je een originele Apple Lightning naar USB adapter nodig, die door middel van een ingebouwde chip de Lightning uitgang ‘vrijgeeft’ voor de digitale data. Omdat Apple die chip alleen voor eigen producten hanteert is er momenteel geen AudioQuest DragonTail in een Lightning uitvoering. Misschien komt dat nog, wie weet. Oh, voor de laatste generatie iPad Pro’s en Mac Book’s kun je wel de DragonTail USB C versie gebruiken.

      Groetjes, Kees Jan

  3. 15-7-2019

    De AudioQuest Dragonfly Cobalt is binnen en de eerste impressie op de MacBook met Pure Music via de DragonTail was meteen indrukwekkend. Wat een enorme controle en power heeft dat kleine dingetje. Mijn Denon koptelefoon wordt zonder enige inspanning tot grote hoogten (en als je niet oppast ook ongezonde volumes) gestuwd. Na een paar uur spelen werd het alleen maar nog fraaier en rustiger. Dat dit zonder een eigen stroomvoorziening speelt is bijna magie.

    Conform het advies op jullie website (en dus net niet in lijn met AudioQuest zelf) heb ik gekozen voor de standaard Apple Camera Adapter. Qua formaat past dat veel mooier dan de bredere versie 3. De koppeling met de iPhone gaat eigenlijk nog veel makkelijker dan met de MacBook. In combinatie met de Onkyo HF player speelt het meteen zonder enig probleem supergoed. Even de instellingen in de App aanpassen zodat de limiet van 48kHz wordt opgeheven en vervolgens schakelt de Cobalt soepel om tussen 44.1, 48, 88.2 en 96 kHz. Bijvoorbeeld de binaural opname van Amber Rubarth is echt verbijsterend mooi.

    MQA heb ik nog niet geprobeerd, maar ga ik binnenkort met het bijgeleverde proefabonnement op Tidal natuurlijk ook nog doen.

    Nogmaals hartelijk dank voor jullie deskundige en oprechte advies, want a) de AudioQuest Cobalt zat ongemerkt in een blinde vlek en b) anders had ik wellicht meer geld uitgegeven voor iets dat minder bij mijn situatie past. Klasse!

    • 15-7-2019

      Bedankt Fons, voor je uitgebreide en enthousiaste reactie.

      Heel veel plezier met je DragonFly Cobalt!

      Groetjes, Kees Jan

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.