Geplaatst door op 26 jun 2015 | 3 reacties

AudioQuest NightHawk preview – De eerste indrukken…

Zelden was een nieuw product zo omgeven door buzz als deze hoofdtelefoon van AudioQuest. Toen ik in 2014 tijdens de High End audioshow in München hoorde dat ze ermee bezig waren was ook mijn interesse meteen gewekt. Maar mijn geduld werd, samen met dat van velen, danig op de proef gesteld. Pas tijdens de afgelopen CES in Las Vegas achtte AudioQuest de tijd écht rijp om het definitieve model aan pers en publiek voor te stellen. Helaas kon ik er niet bij zijn. Vegas bleek, zoals elk jaar trouwens, toch nét iets te ver weg te liggen.

Daarom was ik, bijna letterlijk, door het dolle heen toen ik hoorde dat ik bij art’s excellence de mogelijkheid zou krijgen om, krap een week nadat de Amerikaans audioshow eindigde, het allereerste Europese exemplaar op mijn hoofd te zetten en te luisteren. En niet eventjes snel snel vlug vlug, maar zoveel mijn hartje begeerde…

AudioQuest NightHawk hoofdtelefoon , headphone, prijs, koop,

AudioQuest NightHawk hoofdtelefoon in standaard hoogglans afwerking

De enige belofte die we daarvoor moesten doen was dat er nog géén volledige recensie van zou worden gepubliceerd. Een preview was echter geen probleem. Er zijn van die momenten dat je alles uit je handen moet laten vallen om iets anders te gaan doen. Dit was zo’n moment…

De technische details laat ik voor wat ze zijn. Daar is al uitgebreid over geschreven. Ik beperk me – en dat is moeilijk genoeg – tot een korte impressie van het muzikale samenzijn…

Het eerste dat opvalt is hoe ongelooflijk elegant de NightHawk er uitziet met zijn hoogglans gegoten (!) houten oorschelpen en zijn dunne beugel waarin de oorschelpen middels een ongelooflijk slimme vierpunts-ophanging zijn gemonteerd.

De pasvorm en het draagcomfort zijn alvast subliem. Door een uitgekiende gewichtsverdeling merk je nauwelijks dat je hem op je hoofd hebt. En de klank? Tsja, hoe ga je je enthousiasme zodanig verwoorden dat het niet alsnog een recensie wordt? Een voorzichtige poging: de NightHawk klinkt om te beginnen niet als een hoofdtelefoon met dynamische drivers. Er is een luchtigheid en verfijning die ik vooral ken van dure elektrostaten. Maar op de momenten dat dat nodig is wél met de ‘cojones’ van een dynamische driver… Als ik luister naar het prachtige album Diamond Mine van Jon Hopkins en King Creosote kan ik een gelukzalige glimlach niet onderdrukken. Van het diepste laag (en geloof me, daar geeft hij genoeg van) tot het hoogste hoog is er balans. Vul zelf maar in welke parameter je daaraan wil koppelen. En ruimtelijkheid. Tsjongejonge, wat geeft deze hoofdtelefoon het gevoel dat je erbij bent zeg… Laat ik maar snel ophouden met jubelen, de boodschap is denk ik al duidelijk.

Max Delissen luistert naar de AudioQuest NightHawk.

Oh, wat is het toch lekker om zo muziek te luisteren…

Is er vandaag de dag nog plaats voor een nieuwkomer op de al redelijk volle high-end hoofdtelefoon markt? Dat is een vraag die een aantal merken die ik de afgelopen jaren heb zien verschijnen zich beter in een eerder stadium hadden kunnen stellen. Als je je zaakjes echter aanpakt zoals AudioQuest (en met name ontwerper Skylar Gray) dat hebben gedaan is het antwoord volmondig “Absoluut!”

De AudioQuest NightHawk hoofdtelefoon is vanaf nu bestelbaar in de art’s excellence webwinkel.

 © 2015 – art`s excellence

3 Reacties

  1. 22-2-2015

    Het bevreemd me dat bij een “high end” hoofdtelefoon een link naar Spotify is opgenomen. High end en superlatieven beschrijven in combinatie met een lossy audio codec is in mijn ogen op zijn minst vreemd te noemen. Ik zou eerder een link naar Qobuz, Tidal of beter nog naar een site van een verkoper van HD audio tracks. Misschien een idee voor een volgende recensie.

    • 2-3-2015

      Hallo Jos,

      Allereerst hartelijk dank voor je reactie. Je hebt op zich natuurlijk gelijk, en we gaan het t.z.t. ook rechtzetten, maar desondanks heeft onze primaire keuze voor Spotify op een paar punten wellicht nog wat toelichting nodig.

      De reden dat we een link naar Spotify gebruiken staat volledig los van de geluidskwaliteit maar heeft alles te maken met bereik. Als je de GFK-cijfers over het marktaandeel van Spotify bekijkt ten opzichte van de nieuwe lossless streamingdiensten, dan zul je zien dat Spotify, of je dat nu leuk vindt of niet, vooralsnog bijna de gehele online muziekstreaming markt in handen heeft. Natuurlijk vinden wij lossless streaming ook beter, maar wij denken sowieso liever in ‘muziek’ dan in ‘resolutie’. En aangezien we de luister-link vooral plaatsen ter illustratie en inspiratie zul je begrijpen dat we daarom altijd in eerste instantie voor het door véél meer mensen gebruikte Spotify kiezen. Lezers die de muziek mooi vinden kunnen dan op eigen gelegenheid gaan zoeken naar een formaat dat het beste bij hun voorkeuren past.

      Daarnaast was TIDAL, toen deze preview werd geschreven, nog niet voor iedereen in Nederland beschikbaar. Toegang tot dit platform was begin 2015 nog beperkt tot een besloten groep gebruikers die, via een paar hifi-merken waarmee TIDAL samenwerkt, een gratis proef-abonnement hadden gekregen. Inmiddels hebben we een (handmatige) oplossing ontwikkeld om een TIDAL link net zo netjes vorm te geven als de geautomatiseerde Spotify Play Button, waardoor we, wanneer daar tijd voor is, ook in andere artikelen de ontbrekende of ‘kale’ TIDAL links kunnen gaan aanpassen.

      Een link naar een downloadsite van HD audiotracks vinden wij, binnen een artikel als dit, niet zo zinvol. Zeer veel muziek is simpelweg niet in HD-resolutie verkrijgbaar. Bovendien staan op onze homepage al een aantal links naar sites waar je HD-muziek kunt downloaden.

      We wensen je hoe dan ook veel luisterplezier!

      • 7-7-2015

        Ik kan uit ervaring vertellen dat Qobuz een uitstekend alternatief is, zowel voor streaming in CD-kwaliteit als voor het aankopen van HD-files.

        Vriendelijke groeten,

        Michel

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.