Geplaatst door op 3 feb 2017 | 6 reacties

download de PDF van deze review – © copyright 2014

Bedraad Netwerk Voor Streaming: Hoe, Wat en Waarom?

auteur: Max Delissen

Wie in de media leest dat de langspeelplaat en zelfs het cassettebandje ‘weer helemaal terug’ zijn doet er goed aan dat met de nodige korrels zout te nemen. Zo’n revival is leuk voor de liefhebbers, maar nostalgie naar vroeger mag nooit in de weg staan van de vooruitgang. En het grootste deel van de hedendaagse muziekconsumptie – we laten video even voor wat het is – is toch echt digitaal. Daarbij gaat het niet alleen meer om een netwerkschijf die vol bestanden staat; een groeiend deel van ‘onze’ muziek hebben we niet eens meer zelf in huis. Die komt ‘uit de cloud’, zoals dat tegenwoordig heet. Internetradio en vooral online streamingdiensten maken de dienst uit. En wie de ontwikkelingen scherp in de gaten houdt ziet dat de al jaren geleden achterhaalde mp3 eindelijk terrein begint te verliezen aan een groeiend aanbod van lossless en zelfs hi-res content.

TDK-MA-R cassettebandje

We hebben digitale televisie, we downloaden films in iTunes en we kijken naar Netflix. Liefst allemaal in HD resolutie natuurlijk. En hoewel we het niet over video zouden hebben is het verstandig om te onthouden waar we onze lossless en HiRes muziekbestanden bij moeten optellen. Het punt is namelijk bereikt waarop we dat niet allemaal meer allemaal via WiFi door ons huis kunnen distribueren. Het wordt domweg te druk op ons draadloze netwerk. Gevolg: trage verbindingen en haperend beeld en geluid. De oplossing is simpel: een goed aangelegd en daarom vlekkeloos functionerend bedraad netwerk. Gelukkig zijn wij niet de enigen die dat weten, gezien het aantal vragen dat we er wekelijks over krijgen.

Meestal verwijzen we dan naar ons artikel over het aanleggen van een bedraad thuisnetwerk dat we twee jaar geleden publiceerden. Want dat is nog steeds actueel en bruikbaar. Daarom leek het ons een goed idee om het artikel een tweede leven te gunnen en het opnieuw te publiceren. Zodat ook bezoekers van onze site die er niet speciaal naar op zoek zijn het toch onder ogen krijgen. Wij vinden het namelijk belangrijk dat iedereen weet hoe je optimaal kunt genieten van wat de moderne distributie van entertainment ons te bieden heeft. Veel leesplezier!

Als muziekliefhebbers leven we in een geweldige tijd. Alles wat ons hartje aan entertainment begeert is tegenwoordig snel en gemakkelijk te verkrijgen. Weliswaar steeds meer online en dus steeds minder via een fysiek kanaal (bij sommigen ook nog wel bekend onder de naam ‘Platenzaak’), maar dat is – hoe jammer ook – een teken des tijds. Alleen hebben we ons met dat ‘snel en gemakkelijk’ een beetje in de voet geschoten, want als er één aspect aan muziekweergave is dat absoluut niet heeft geprofiteerd van de technische vooruitgang dan is dat de geluidskwaliteit. En dan heb ik het nu eens een keer niet over het duidelijk hoorbare verschil tussen lage resolutie mp3 en lossless, maar over draadloze versus bedrade netwerken. Daar is namelijk een flinke winst te behalen in geluidskwaliteit. In dit artikel lees je over het Hoe, Wat en Waarom.

quality vs convenience

De directe aanleiding voor dit verhaal was een workshop die ik een tijdje geleden bijwoonde. Steve Silberman van AudioQuest, wat mij betreft één van de hedendaagse goeroe’s op het gebied van digitale audio, liet in een demonstratie met een ‘simpele’ Sonos streamer horen hoe ‘draadloos’ klinkt ten opzichte van het in de doos van de Sonos meegeleverde netwerkkabeltje van matige kwaliteit. Het verschil was schokkend. Met het merkloze kabeltje ertussen klonk de muziek op alle belangrijke punten beter. Timing, ruimtelijkheid, klankkleur, dynamiek, geloofwaardigheid… En met betere netwerkkabels zijn nóg betere resultaten te behalen. Daar heb ik trouwens al een keer over geschreven maar begin 2015 verschijnt ook nog mijn recensie van een drietal in eigen beheer gefabriceerde netwerkkabels op basis van de CAT700 kabels van AudioQuest. Nu wil ik het echter hebben over de keuzes die je kunt (of zelfs moet) maken als je het verstandige besluit neemt dat WiFi weliswaar leuk is om een beetje mee te internetten op je iPad, maar dat serieuze streaming van muziek (trouwens ook van film) een aanzienlijk betere gegevens-overdracht verdient. En ja, dat betekent inderdaad dat je voor je muziekweergave afscheid moet nemen van draadloos. Ik heb ook lange tijd in ‘blissful ingnorance’ gedwaald, maar de demonstratie van Steve Silberman was dermate overtuigend dat ik de mouwen opstroopte om bij mij thuis eindelijk orde op netwerk-zaken te stellen.

Overwegingen Vooraf

Omdat mijn huis uit 1981 stamt zit er nergens netwerkkabel in de muur. Dat is bij nieuwbouw anno 2014 gelukkig wat anders, maar de meesten van ons zullen zelf aan de slag moeten met kabel trekken. Het belangrijkste advies wat ik daarover wil geven is: gebruik de beste kabel die je kunt betalen en kies sowieso altijd voor CAT700. Dat is de ‘professionele’ versie van CAT7 netwerkkabel die eigenlijk bedoeld is voor installateurs, maar hij is voor wat grotere afstanden ideaal en ook voor particulieren gewoon in soorten en maten leverbaar vanaf de rol. Met de ervaring die ik heb opgedaan tijdens het recenseren van de AudioQuest netwerkkabels was de keuze voor merk en type in mijn geval snel gemaakt. Gezien het aantal meters dat ik moest hebben (zo’n 34 meter in totaal) was de AudioQuest Carbon toch wat begrotelijk en de Pearl – hoewel absoluut uitstekend – net wat te eenvoudig. En dus werd het de AudioQuest Forest.

AudioQuest Pearl - Forest - Carbon CAT700 Cat 7 cables

Opbouw Van Het Netwerk

Ik zal je niet vervelen met mijn perikelen rond het aanbrengen van de kabel. Elk huis is verschillend dus op andere plaatsen zullen andere problemen moeten worden opgelost. In mijn geval bleek het (mede door de wat grotere dikte van de CAT700 kabel) niet mogelijk te zijn om de kabel door de muur te trekken, dus werd het een kwestie van heel veel kabelgootjes. Niet de mooiste oplossing, maar als het eenmaal zit kijk je er heel snel overheen. Maar hoe bouw je nu een goed netwerk op? Wat heb je, behalve kabel, allemaal nodig en hoe stel je dat in? Dat hangt van een paar dingen af.

Apple Airport WiFi icoon Als je (vrijwel altijd in de meterkast) een modem hebt staan van een aanbieder als Ziggo of UPC heeft dat ding meestal ook een router én een draadloos WiFi access point (zender/ontvanger) aan boord. Een router heb je in elk netwerk nodig om IP-adressen uit te delen aan de apparaten die met je netwerk verbonden zijn. Een WiFi access point zorgt voor de draadloze verbinding met onder andere je smartphone of tablet, waarmee je bijvoorbeeld je streamer kunt bedienen. Het is geen enkel probleem om het modem dat je al hebt ook als router te gebruiken, maar dit soort all-in-1 modems hebben bijna allemaal een achilleshiel: hun ronduit zwakke WiFi zender en de bijbehorende antenne. Moderne huizen, met betonnen vloeren vol metalen vlechtwerk, zijn berucht om hun slechte WiFi-bereik. Als je je draadloze access point dan ook nog eens in de meterkast zet, waar vaak een deur voor zit met een metalen plaat erin voor de brandveiligheid, dan kun je wel wat beters gebruiken. Daarom is het altijd verstandig om éénmalig een extra investering te doen in een nieuwe Apple Airport Extreme en die voor je WiFi in te zetten. Niet de goedkoopste oplossing, maar neem van me aan: wél de allerbeste.

Apple Airport Extreme - access point - router - switch

Omdat de Airport Extreme in deze configuratie voor je WiFi zorgt moet je de zender in je modem/router uiteraard wel uitschakelen. Neem daarvoor contact op met je provider. Die kunnen dat vaak op afstand voor je regelen, of aan de telefoon uitleggen hoe je het zelf kunt doen. En tenslotte moet de Airport Extreme bij het eerste gebruik in Bridge Mode gezet worden (een optie die vanzelf in het netwerk setup-menu van je computer verschijnt) zodat de router die er in zit niet ook IP-adressen gaat uitdelen. Dan krijg je namelijk allerlei conflicten waar je echt niet vrolijk van wordt.

Sommige mensen (zoals ikzelf) hebben een modem zonder router-functie in hun meterkast staan. In dat geval gebruik je de Airport Extreme behalve als access point dus ook als router. Je schakelt ook in dit geval de WiFi van je modem uit, maar de router moet dus wél in Router Mode gezet worden in het setup-menu. In beide gevallen is je router dus het hart van je bedrade netwerk.

Vanaf je router leg of trek je de CAT700 kabel naar de plaatsen waar je bedraad internet nodig hebt (in mijn geval in mijn kantoor op de 1e verdieping en in mijn woonkamer) en omdat je tegenwoordig meestal meer dan één apparaat op je netwerk wil kunnen aansluiten plaats je aan het einde van de kabel een switch. Voor een streaming audio netwerk zou ik altijd een ‘unmanaged’ Gigabit-switch kiezen, en dan liefst een met een metalen behuizing. Of er ook nog klankverschil zit in switches vind ik niet interessant, of ze goed zijn afgeschermd en probleemloos werken wel. Voor boven kocht ik een switch met 8 poorten en voor beneden een met 5. Op basis van hun lagere energieverbruik gaf ik de voorkeur aan het merk D-Link boven Netgear, maar uiteraard is iedereen vrij ik zijn keuze van switches. In onderstaand schema kun je zien hoe mijn nieuwe netwerk er ongeveer uitziet. Aan de uiteinden van de kabels monteerde ik de zeer hoogwaardige metalen connectoren van Telegärtner. Die zijn niet alleen zeer goed van kwaliteit, ze zijn ook nog eens uitstekend afgeschermd en zelfs voor een kluns als ik verbazingwekkend eenvoudig te monteren. Met behulp van dit YouTube filmpje en het juiste gereedschap heb je de pluggen er in korte tijd aan weerskanten aan zitten.

AudioQuest Cat700 Cat7 kabels maken

Welke Kabel Waar?

In het schema zie je aan de gebruikte kleurtjes ook dat er op verschillende plaatsen verschillende (netwerk)kabels worden gebruikt. De rode kabel is een standaard USB kabel tussen mijn NAS en de backup-schijf die daar aan hangt. Better safe than sorry, zeg ik altijd, vooral als het om een grote muziekcollectie gaat waar heel veel uren aan rippen, downloaden en invoeren van de juiste metadata in zitten. De groene kabel in het schema is de AudioQuest Forest die ik heb gebruikt. Van de meterkast naar mijn hifi set in de woonkamer (ruim 16 meter) en van de meterkast naar mijn kantoor (18 meter). Tot slot zie je nog dat er van de switch in de woonkamer naar de Mac mini een blauw streepje loopt. Daar gebruik ik een kant-en-klaar geconfectioneerde AudioQuest Vodka, het op-één-na topmodel in hun pakket. Hoe tegenstrijdig dat ook lijkt, het laatste stukje van de switch naar de streamer maakt écht het grootste verschil. Vergelijk het maar met een goed netsnoer, dat aan het eind van vele honderden meters standaard installatiedraad nog steeds een spectaculaire verbetering in de weergave kan veroorzaken. Waarom dat laatste stukje zo belangrijk is kunnen ook de knapste koppen uit onze branche nog niet met zekerheid zeggen, maar op basis van waarneming kan geen andere conclusie worden getrokken.

bedraad netwerk Max

Resultaat?

Omdat dit geen recensie is wil ik niet teveel woorden vuil maken aan de klankmatige aspecten van een bekabeld netwerk, maar neem van me aan dat het een grote verbetering geeft ten opzichte van draadloos. De positieve effecten die ik bij de workshop van Steve Silberman hoorde waren ook bij mij thuis goed hoorbaar. Op zo’n moment sta je als hifi-journalist wel een beetje met je mond vol tanden, want waarom had ik dat niet véél eerder gedaan? Tja… Iemand bekend met het gezegde Bij de timmerman thuis piept de deur? Zullen we het daar dan maar op houden? Ik wil graag afsluiten met een bonusgezegde: Beter ten halve gekeerd dan ten hele gedwaald. Het mooie aan een bedraad netwerk is namelijk dat het altijd nog kan worden aangelegd. Dat dit artikel er een inspiratie en een handleiding voor moge zijn!

JRemote applicatie iPad

Webwinkel

Voor informatie en prijzen over de beschreven Airport Extreme en AudioQuest Cat 7 netwerkkabels, gebruik je de onderstaande links:

YouTube

Om te zien hoe je een Cat 7 kabel monteert? Kijk hier verder:

Dit document is eigendom van art`s excellence – © copyright 2014

Apple Airport Extreme - access point - router - switch

6 Reacties

  1. 22-2-2015

    Als je je kabels hebt getrokken en je switches eenmaal hebt staan, verstandig voor streamen van beeld en geluid, kun je je WiFi netwerk ook sterk verbeteren door op strategische plaatsen een WiFi-accespoint in je switches te prikken. Door gelijke netwerknaam (SSID) en password te gebruiken zullen je aparaten bij het verplaatsen automatisch overschakelen op het dichtsbijzijnde station. En laat dan ook de WiFi van het modem aanstaan met dezelfde instellingen, dan doet die gewoon mee als een van de accesspoints. Google nog even hoe je de channels van je accespoint het beste scheidt (tip 1, 6, 11) en je hebt overal perfect bereik!

    • 22-2-2015

      Hi Sebastiaan,

      Bedankt voor je aanvulling. Ik heb thuis ook op iedere verdieping een accesspoint staan, werkt perfect!

      Groetjes, Kees Jan

  2. 2-2-2018

    Waarom heb je een switch voor de Mac mini gezet? Klinkt dit beter dan wanneer je de groene Forest kabel rechtstreeks naar de Mac mini laat lopen?

    • 2-2-2018

      Beste Frans,

      Het is ons opgevallen dat wanneer een extra switch wordt gebruikt de resultaten meestal beter zijn, zeker wanneer je die switch voorziet van een ‘low noise’ voeding zoals de iFi iPower of een Sbooster BOTW voeding. Daarnaast is het erg handig om wat extra poortjes beschikbaar te hebben.

      Groetjes, Kees Jan

  3. 2-5-2018

    Beste Kees Jan,

    Ik heb twee vragen:

    1. Momenteel bezit ik een Apple Airport Extreme die met een netwerkkabel is verbonden aan mijn router (standaard Telfort), maar de antenne van mijn router heb ik niet uitgeschakeld. In feite heb ik dus twee draadloze netwerken. Het werkt, alle iPhones etcetera zijn verbonden met het Apple netwerk. Moet ik de zender van de router nog uitzetten, of maakt dat niets uit?

    2. Omdat ik geen netwerkkabel van de Apple Airport Extreme naar mijn streamer wil trekken, heb ik de streamer aangesloten een tweede Apple Airport. Deze Airport is dus draadloos verbonden met de Airport Extreme. Heeft het dan nog zin om een AudioQuest netwerkkabel tussen de streamer en de tweede Airport te gebruiken? En, is die switch dan overbodig aangezien er toch al een stukje AudioQuest in de verbinding zit? Ben erg benieuwd naar je antwoord, alvast bedankt.

    • 2-5-2018

      Beste George,

      Dank voor je vragen. Twee draadloze netwerken in huis zijn geen probleem, maar als je er slechts eentje gebruikt zou ik de andere uitzetten. Dan zitten ze elkaar niet in de weg tenzij je de kanalen ver genoeg van elkaar hebt ingesteld. Een AudioQuest netwerkkabel heeft altijd zin. Ze houden EMI en RFI buiten de deur en kunnen meer data verwerken dan standaard Cat 5, al zul je van het laatste weinig merken.

      Groetjes, Kees Jan

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.