Geplaatst door op 3 okt 2017 | 6 reacties

Bowers & Wilkins PX Hoofdtelefoon

Volgende stap in noise cancelling en draadloos luistergenot

auteur: Max Delissen

Wie mijn vorige review van de hoofdtelefoons van Bowers & Wilkins er nog eens op naslaat kan lezen dat ik bijzonder enthousiast was over de geluidskwaliteit van de draadloze P5 hoofdtelefoon. Een tijdje na die review verscheen er ook een draadloze versie van de duurdere P7, en niet lang dáárna kwam de superieure P9, die echter nooit een draadloze variant kreeg. Tot nu, zo’n beetje, want de Bowers & Wilkins PX is weliswaar geen draadloze P9, maar hij heeft wél een heleboel techniek overgenomen van het topmodel. En hij doet er qua draadloos gebruiksgemak nog een flinke schep bovenop.

Bowers & Wilkins PX headphone

Bowers & Wilkins PX – uiterlijk en specificaties



Bowers & Wilkins PX Space GreyWe kregen al vóór de officiële introductie van de Bowers & Wilkins PX de beschikking over een exemplaar om er vast eens mee te spelen en naar te luisteren, maar daarover moeten we eerlijk zeggen dat het een pre-productiemodel was en dat de software die de meer geavanceerde functies aanstuurt nog in de bèta-fase verkeerde. Dat betekent dat we nu nog niet heel diep op sommige functies zullen ingaan, maar daar in een tweede versie van deze review wat uitgebreider op zullen terugkomen.

 De eerste indruk die we van de PX krijgen als we hem uit zijn fraaie nieuwe verpakking halen is geweldig. De PX is stiekem nét zo elegant als zijn voorgangers, maar door ander materiaalgebruik en een nieuw design van de hoofdband en de beugels waar de oorschelpen aan hangen is het een veel ‘stoerdere’ hoofdtelefoon geworden. De van nieuw geheugenschuim voorziene (vervangbare) oorkussens zijn nog steeds overtrokken met ultrazacht leer, net als het deel van de hoofdband dat op de kruin rust, maar de bovenkant van de beugel en de buitenkanten van de oorschelpen zijn gemaakt van weerbestendig, lichtgewicht en supersterk ‘ballistic nylon’ met een fraai textielpatroon. Bowers & Wilkins PX Soft Gold carry bagDe oorschelpen klappen niet meer naar binnen maar draaien naar voren zodat de hoofdtelefoon veel platter dan zijn voorgangers in de meegeleverde ‘pouch’ kan worden opgeborgen. 

Aan boord is een Li-ion accu die wordt opgeladen via een USB-C aansluiting. Een volle accu geeft een gebruiksduur van 22 tot 50 uur, afhankelijk van de gekozen functies, maar daarover vertellen we in de vervolgreview meer. De hoofdtelefoon is actief, wat betekent dat je áltijd gebruik maakt van de accu en de digitale functionaliteit, dus óók als je hem bedraad aansluit met de meegeleverde 3,5mm mini-jack kabel. De Bowers & Wilkins PX past namelijk op alle inkomende signalen een upsampling toe naar maar liefst 768kHz, om de geavanceerde digitale bewerkingen zo ver mogelijk buiten het hoorbare bereik plaats te laten vinden. Twee ingebouwde microfoons zorgen niet alleen voor de feedback die nodig is voor de innovatieve noise-cancelling van de PX, maar je kunt er ook mee bellen. De muziek die je op dat moment beluistert wordt stopgezet en gaat automatisch verder na het gesprek. Op de rechter oorschelp zitten duidelijke en op de tast goed vindbare knoppen waarde je de hoofdtelefoon kunt ‘pairen’ via Bluetooth en waarmee je je muziek kunt bedienen.

Bowers & Wilkins PX unitsDe drivers in de oorschelpen zijn volledig nieuw ontworpen. Het zijn, net als in de P9, geen traditionele Mylar membranen, maar échte mini-luidsprekers van een materiaal waar Bowers & Wilkins terecht nogal geheimzinnig over doet. Ze hebben een frequentiebereik van 10 tot 30.000 Hz, en zijn net als bij de P9 onder een kleine hoek geplaatst zodat ze beter gericht zijn op de gehoorgang. Daardoor ontstaat een ruimtelijker geluid dat meer lijkt op dat van luidsprekers.

Een tipje van de sluier

Zoals gezegd bevat de Bowers & Wilkins PX straks als de definitieve versie op de markt komt een aantal geavanceerde en unieke functies die niet alleen veel verder gaan dan normale noise-cancelling, maar die ook het gebruiksgemak en de accuduur positief beïnvloeden en ‘cooler’ maken. De gratis app, die tegelijk met de hoofdtelefoon op de markt verschijnt, biedt de keuze uit drie verschillende noise-cancelling ‘presets’. Die presets worden ‘environment filters’ genoemd en ze zijn op specifieke gebruiksomgevingen toegespitst: Office, City en Flight. Volstrekt uniek is dat daarbij de mogelijkheid bestaat om dynamisch in te stellen in welke mate een stem niet wordt onderdrukt door de noise-cancelling algoritmes, zodat je iemand die tegen je spreekt gewoon zult kunnen verstaan. Ook uniek is de zelflerende Wear Sensor, die waarneemt of je de hoofdtelefoon draagt. Als je de PX af zet, of bijvoorbeeld één oorschelp van je oor trekt, stopt de muziek automatisch. Als je de hoofdtelefoon weer op zet gaat de muziek verder. Is de hoofdtelefoon éénmaal gepaird met bijvoorbeeld je smartphone, dan onthoudt hij die verbinding. Zodra je de hoofdtelefoon vanuit rust weer inschakelt en op zet gaat de muziek waar je de laatste keer mee geëindigd bent gewoon verder. De Wear Sensor is op verschillende gevoeligheidsniveaus in te stellen en leert hoe zijn eigenaar omgaat met op- en afzetten. De functie gaat dus na verloop van tijd beter werken. Dat maakt de hoofdtelefoon een hoogst individueel kleinood, dat past bij de hoogwaardige persoonlijke muziekbeleving die Bowers & Wilkins wil bieden. Op deze functies zullen we nader ingaan zodra we een voor de verkoop bedoeld exemplaar hebben kunnen testen. Voor we gaan luisteren is het ook nog leuk om te vermelden dat toekomstige updates en nieuwe functies gratis beschikbaar zullen zijn voor de kopers van een PX. Die updates zullen (draadloos) via de bijpassende app kunnen worden geïnstalleerd. Daarmee is de Bowers & Wilkins PX in hoge mate toekomstvast.

Bowers & Wilkins PX

De Bowers & Wilkins PX in de praktijk

We hebben de PX vooral beluisterd als draadloze hoofdtelefoon aan een iPhone 7 Plus, waarbij de zo heerlijk eenvoudig aan iTunes te koppelen Muziek app als player diende. De PX kan trouwens ook via de meegeleverde USB-C kabel op een PC worden aangesloten. In dat geval moet je hem als externe geluidskaart aanwijzen in de instellingen van je computer. Het nieuwe draadloze protocol Bluetooth aptX HD maakt het afpelen van 24-bits bestanden mogelijk. En hoewel de iPhone niet over aptX beschikt worden óók Hi-Res bestanden vlekkeloos weergegeven.

Tori Amos - Native InvaderHet nieuwe album Native Invader van Tori Amos begint met het prachtige Reindeer King. De onhoorbaar werkende noise cancelling zorgt voor een doodstille achtergrond, zodat we een bescheiden volumestand kunnen gebruiken. Als ze de onderste toetsen van haar prachtige Bösendorfer vleugel flink aanslaat is de ervaring desondanks bijna fysiek. Boventonen, putdiep laag, grote dynamiek…het zit er allemaal in. Haar stem klinkt warm en natuurlijk, en het hoog…het hoog is echt fantastisch. Lange tijd gold ultieme resolutie als het belangrijkste streven bij de bouw van hoogwaardige hoofdtelefoons, maar die voor de muzikaliteit niet altijd gunstig uitpakkende trend lijkt gelukkig op zijn retour. De Bowers & Wilkins PX zal voor veel ervaren hoofdtelefoon-luisteraars misschien een korte periode van gewenning vragen. Het hoog is namelijk zijdezacht. Het loopt nog beslist ver door, maar op een zeer natuurlijke manier. Geen wit geritsel en gelispel, maar een uitgebalanceerd geluid dat goed is voor uren muziekplezier zonder luistermoeheid. Dat is wat ons ook al zo aansprak in de Bowers & Wilkins P9, en die wortels zijn duidelijk terug te horen in de klankmatige signatuur van de PX.

The Flashbulb - Piety Of AshesDie subtiele kracht is ook goed te horen wanneer we naar Piety Of Ashes luisteren, het nieuwe album van The Flashbulb. De elektronische muziek die Benn Jordan onder dat alias maakt is gelaagd en dynamisch, heerlijk melodieus, altijd vol van klank en ronduit prettig om in te verdwalen. Meteen al in de openingstrack Turning Alone zijn minuscule details zeer goed te onderscheiden, en het bizarre stereospel van de ronddwarreldende geluidjes waar hij om bekendstaat speelt zich niet midden tussen onze oren af, maar buiten ons hoofd. Het klassieke ‘im Kopf’ geluid van een hoofdtelefoon wordt door de schuin geplaatste drivers uitstekend omzeild, hoewel we vermoeden dat er ook nog wel wat digitale bewerking bij komt kijken. Hoe dan ook, de illusie van het luisteren naar luidsprekers is – hoewel niet levensecht – behoorlijk overtuigend.

Tussentijdse conclusie

De Bowers & Wilkins PX kan méér dan waar we het in deze review over hebben gehad. Ergens is het natuurlijk jammer dat we juist een paar van de uniekere innovaties nog even moeten bewaren, maar ‘zorgvuldigheid’ is nu eenmaal our middle name. We komen erop terug, beloofd! En als je die nieuwe functies even buiten beschouwing laat is de Bowers & Wilkins sowieso al een geweldige Bluetooth hoofdtelefoon. Hij ziet er prachtig uit, zit heerlijk en klinkt fantastisch. De klank is een héél klein beetje populair van afstemming, maar dat vinden we helemaal niet erg. Dat luistert wél zo lekker weg namelijk. De PX is gevoiced om lang mee naar geweldige muziek te kunnen luisteren. Je zet deze supercomfortabele noise-cancelling hoofdtelefoon tenslotte niet op om hem na een half uur alweer met rokende oortjes van je hoofd te gooien… Dat heeft Bowers & Wilkins héél erg goed begrepen, vinden wij…

Bowers & Wilkins PX apple macbook pro

Extra informatie

Meer informatie over de beschreven Bowers & Wilkins PX Soft Gold en Space Grey hoofdtelefoons, vind je in onze webwinkel:

Spotify

Tidal

 

Dit document is eigendom van art`s excellence – © copyright 2017

Bowers & Wilkins PX

6 Reacties

  1. 1-11-2017

    Dank voor deze review. Ik was erg benieuwd naar de PX, maar dacht bij een eerste beluistering een flink kwaliteitsverschil in vergelijking met de P7 Wireless te merken, in het voordeel van de P7. Maar het lijkt alsof de P7 gaat verdwijnen uit het assortiment, wat ik heel vreemd vind. Wat is jouw ervaring als je ze rechtstreeks vergelijkt?

    • 1-11-2017

      Hallo Mark, allereerst dank voor je reactie. De vraag die je stelt is eigenlijk tweeledig, en op beide delen kan ik zo gauw geen volledig antwoord geven. Ten eerste: Ons is officieel nog niet medegedeeld dat de P7 Wireless bij Bowers & Wilkins uit het assortiment gaat. Dat zou best kunnen, hij is er tenslotte al even, maar wij weten het gewoon nog niet.

      Ten tweede: het is alweer een hele tijd geleden dat we de P7 Wireless hebben gerecenseerd, en we hebben hem niet naast de PX beluisterd. Het is mogelijk dat de PX een andere afstemming heeft, en hij heeft ook een andere plaatsing van de drivers, wat een andere luisterervaring oplevert. Bovendien heeft de PX vanwege de aard van de drivers (het zijn in feite échte luidsprekers) een zeer lange inspeeltijd nodig. Minimaal 100 uur, en eerder nog 150 uur. We kunnen ons voorstellen dat er momenteel nog maar heel weinig volledig ingespeelde exemplaren in omloop zijn, wat (althans voor een deel) het waargenomen verschil in geluidskwaliteit zou kunnen verklaren.

      • 4-11-2017

        Dank voor de reactie, Max. Ik zie nu dat de P7 ook niet meer op de website van B&W staat. Het assortiment lijkt te worden herzien dus. De inspeeltijd zou het verschil dat ik denk te merken inderdaad kunnen verklaren. Dank voor die suggestie.

      • 6-12-2017

        Ik heb de Bowers & Wilkinds PX sinds gisteren in mijn bezit. Hoe kan ik hem het best inspelen. Ik lees dat hij 100-150 uur in moet spelen.

        Graag hoor ik van u.

        Met vriendelijke groet, Barry

        • 6-12-2017

          Beste Barry,

          Gefeliciteerd met je nieuwe PX! Inspelen gaat vanzelf, daar hoef je niets bijzonders voor te doen anders dan lekker muziek luisteren. Na 100 tot 150 uur zal de performance van de PX niet meer toenemen.

          Groetjes, Kees Jan

  2. 6-12-2017

    Mooie review. Ik heb de B&W PX een paar uur in mijn bezit. Ik heb ook de P7 even gehad en had ook het idee dat de P7 warmer en breder klonk. Ik ging ook aan mezelf twijfelen of het tussen mijn oren zat en ging googelen naar andere ervaringen.. Maar nu ik de hele avond diverse muzieksoorten beluister, word ik steeds meer overtuigd van mijn keus voor de PX. Het is inderdaad wennen na de P7. Maar ik denk in deze prijsklasse een goede koop. Op naar de 100-150 uur.
    Groet,
    Paul

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.