iFi nano iGalvanic3.0 – review

Geplaatst door op 1 nov 2017 | 0 reacties

iFi nano iGalvanic3.0 – review

De iFi nano iGalvanic3.0 is volgens de Britse fabrikant de eerste USB accessoire die een galvanische scheiding kan aanbrengen in een USB3.0 datastroom. Dat zou om meerdere redenen nuttig kunnen zijn. Om te beginnen omdat we met de resolutie van onze digitale audio in een ‘meer is beter’ wedloop lijken te zijn aangeland. Daarom zullen we vaker met een erg hoge datadichtheid van het digitale audiosignaal te maken gaan krijgen. Dan helpt een protocol dat op papier een factor 10 sneller is dan het huidige USB2.0 natuurlijk om de zaak stabiel te houden. Daarnaast is een fysieke scheiding tussen een ‘noisy’ bron als een (mini)computer of NUC altijd een goede zaak, aangezien je de hypergevoelige circuits in een moderne da-converter een zo schoon mogelijk signaal wil kunnen aanbieden. De iFi nano iGalvanic3.0 zou dus het be-all-end-all van de USB accessoires moeten zijn. Maar is dat wel zo?

Lees verder

De CAT op het spek binden

Geplaatst door op 20 okt 2017 | 4 reacties

De CAT op het spek binden

In onze rubriek ‘Van Klanten Voor Klanten’ dit keer een bijdrage van Jeffrey Dam, die zichzelf beslist tot de sceptici rekende wat betreft betere netwerkkabels. Digitaal is tenslotte digitaal, wist hij. Maar desondanks kon hij zijn nieuwsgierigheid niet onderdrukken, en nam hij samen met twee minstens even sceptische luistervrienden de proef op de som. En omdat hij tóch bezig was schafte hij zich meteen een mooiere switch aan en besloot hij die van een iFi iPower voeding te voorzien. We zullen niet op zijn ervaringen vooruitlopen, maar zijn reactie lokte bij ons de vraag uit of hij het leuk zou vinden om zijn verhaal ‘op papier’ te zetten. Nou vooruit, een tipje van de sluier dan: Betere netwerkkabels en een upgrade voeding voor je switch? Hoor het eens van een ander…

Lees verder

iFi Audio Product Matrix

Geplaatst door op 5 sep 2017 | 0 reacties

iFi Audio Product Matrix

We herinneren ons nog als de dag van gisteren dat iFi Audio op de markt kwam met een stuk of zes piepkleine maar waanzinnig klinkende muziekdoosjes en een USB kabel. Die ‘dag van gisteren’ was feitelijk toch al ruim 5 jaar geleden, en iFi heeft sindsdien niet stilgezeten. Hun pakket omvat inmiddels 28 producten, die grofweg in twee hoofdcategorieën kunnen worden ingedeeld: compacte digitale en analoge hifi-apparatuur en bijpassende digitale en analoge accessoires.

Lees verder

iFi nano iOne Bluetooth DAC – review

Geplaatst door op 7 jul 2017 | 0 reacties

iFi nano iOne Bluetooth DAC – review

Door iFi wordt de nano iOne geprofileerd als een toegankelijke, breed inzetbare oplossing voor moderne hifi-installaties die wel wat digitale verjonging kunnen gebruiken. Dat is een erg bescheiden houding, vind ik eigenlijk. De weergave die ik ermee wist te bereiken knabbelt aan de grenzen van wat ik in het kader van prijs/kwaliteit verhouding geloofwaardig acht. De iFi nano iOne is het digitale equivalent van een Zwitsers zakmes. Er zit enorm veel op, en het is van zeer hoge kwaliteit, maar spectaculair is het allemaal niet. En daar zit hem juist de kracht denk ik. Niet te hoog van de toren blazen, maar gewoon het beste leveren wat voor een bepaalde prijs mogelijk is. Je zou denken dat die conclusie met elke lovende recensie minder verrassend wordt, maar geloof me: het went nooit. iFi flikt het gewoon wéér…

Lees verder

iFi USB Accessoires – review

Geplaatst door op 19 apr 2017 | 2 reacties

iFi USB Accessoires – review

USB als audio-interface blijft in bepaalde kringen voor pittige controverse zorgen. Volgens verstokte audiofielen hoort de computer sowieso niet thuis in een hifi (pardon, High End-) installatie. Zij blijven liever cd’s spelen. Wat op zich prima is, ware het niet dat de cd ten tijde van zijn introductie een soortgelijke ontvangst kreeg. De audiofielen van toen vonden dat digitale gedoe maar niks en bleven liever langspeelplaten draaien. Het heeft allemaal met evolutie en innovatie te maken. En met geniale ontwerpers, die met hart en ziel werken aan de verbetering van de technologie die achter moderne muziekweergave schuilgaat. Eén van die genieën is Gordon Rankin, de man die USB geschikt maakte voor high-end muziekweergave. Een ander genie dat zich met de emancipatie van USB bezighoudt is Thorsten Loesch van AMR/iFi. Het is de inmiddels vrij brede subcategorie van USB ‘verbeteraars’ in het assortiment van iFi die in deze review centraal staat.

Lees verder

iFi Micro iDSD Black Label – review

Geplaatst door op 15 feb 2017 | 4 reacties

iFi Micro iDSD Black Label – review

Ik kan me nog goed herinneren dat de iFi Micro iDSD op de markt kwam. Niet alleen omdat het nog niet zo heel lang geleden is, maar ook vanwege de enorme impact die dat kleine apparaatje had. Een uiterst betaalbare da-converter en hoofdtelefoonversterker met een stevige accu voor draagbaar gebruik aan boord, met een geluidskwaliteit waar gevestigde namen het vrijwel zeker dun van door de broek voelden lopen. Met naast de mogelijkheid om zeer hoge PCM resoluties af te spelen ook een échte ‘native’ converter voor DSD tot wel achtvoudige resolutie onder de motorkap van de kleine en uiterst aaibare aluminium behuizing. Daar had de toch wat ingedutte hifi-branche duidelijk behoefte aan, want de verkochte aantallen overtroffen alle verwachtingen. Nu komt iFi met een Micro iDSD Black Label versie, in een wat stoerdere zwarte behuizing met oranje opdruk, en geven ze ons terloops een lesje in de hogere kunst van het upgraden.

Lees verder

Weergavekwaliteit uit Chocoladerepen…

Geplaatst door op 23 jun 2016 | 0 reacties

Weergavekwaliteit uit Chocoladerepen…

In den beginne… beschikte ik alleen over een desktop-PC. Een beest van een desktop-PC, dat dan weer wel. Maar ‘computer audio’, tegenwoordig opgenomen in het algemene verzamelbegrip ‘streaming audio’, begon een steeds grotere plaats op te eisen in de manier waarop een groeiende groep mensen naar muziek luistert. Eerlijk gezegd hield ik mij daar niet zo mee bezig. Ik zie een computer niet echt als een audio-apparaat, en laten we eerlijk zijn: daar is een computer ook niet voor gebouwd. Maar op een gegeven moment moet je wel. Zeker als je in mijn sector aan het werk bent. Zucht. Bij mijn werkzaamheden behoort ook het beoordelen van DAC’s. En dus ging ik mijn laptop als ‘USB-muziekbron’ gebruiken…

Lees verder

iFi iPower, iPurifier2, iDAC2 en iUSB3.0 – review

Geplaatst door op 18 dec 2015 | 8 reacties

iFi iPower, iPurifier2, iDAC2 en iUSB3.0 – review

Het was sinds de lancering van de geweldige iFi Micro iDSD in de zomer van 2014 een beetje rustig geworden rond dit kleine Britse wondermerk. In 2015 werd weliswaar de Stereo50 all-in-1 buizenversterker met bijpassende luidsprekers gelanceerd, maar op het gebied van de kleine en nog kleinere aluminium muziekdoosjes gebeurde er niet veel. Uiteraard betekende dat niet dat er achter de schermen niet koortsachtig werd gewerkt aan opvolgers en nieuwe producten, maar ik vermoed dat iFi een beetje het ‘slachtoffer’ was geworden van de torenhoge kwaliteit van de vorige serie. Omdat de genen van moederbedrijf AMR het niet toestaan om te ‘veranderen om het veranderen’ moest er flink aangepakt worden om met significante verbeteringen te komen. Of dat gelukt is met de nieuwe apparaatjes waar ik nu iets over ga vertellen? Laat me je het scrollen naar de conclusie besparen: Echt Wel!

Lees verder