English Electric 8Switch – review

Geplaatst door op 12 mei 2020 | 0 reacties

English Electric 8Switch – review

English Electric brengt met de 8Switch een ‘audio grade’ netwerk switch op de markt. Ze zijn daarmee zeker niet de eersten, maar omdat The Chord Company de eigenaar van de merknaam English Electric is zit er dus een bedrijf achter dat al ruimschoots heeft bewezen dat het voor uiterst realistische prijzen zeer fraaie producten kan maken. Een korte review over deze nieuwe aanwinst in het uitdijende landschap van audio grade switches.

Lees verder

Rustin Man, Monophonics en Linda Perhacs

Geplaatst door op 9 mei 2020 | 0 reacties

Rustin Man, Monophonics en Linda Perhacs

We tikken deze zaterdag de 72 dagen aan sinds het eerste geval van Coronabesmetting in Nederland werd gemeld, en 47 dagen sinds de Intelligente Lockdown van start ging. Ondanks gunstige cijfers over het afnemende aantal besmettingen en slachtoffers, en ondanks de voorzichtige versoepeling van een aantal maatregelen, is er nog veel onzekerheid en bezorgdheid. Reden genoeg om deze serie voort te zetten, maar de komende twee weken komen er even geen nieuwe afleveringen omdat ik er hoognodig zélf even een tijdje tussenuit moet. Dat mag de pret voor deze editie echter niet drukken, want ik heb weer drie bijzondere albums klaarstaan. Zonder onderling verband deze keer, zelfs als ik er heel diep over nadenk kom ik niet verder dan ‘het is allemaal muziek die de gemiddelde luisteraar misschien over het hoofd ziet en dat is zonde’.

Lees verder

Trees Speak, Pantha du Prince en Jonn Serrie

Geplaatst door op 1 mei 2020 | 0 reacties

Trees Speak, Pantha du Prince en Jonn Serrie

Deel 4 alweer, dat betekent dat een groot deel van de Nederlandse bevolking al minstens vier weken in onzekerheid thuis zit vanwege het Coronavirus. Ja, ik noem het ding tegenwoordig bij de naam, want erover zwijgen maakt niet dat het eerder weggaat. Het is overigens méér dan vier weken geleden (want zes) dat de ‘intelligente lockdown’ begon en ik moet toegeven dat het inmiddels toch wel een beetje aan me begint te knagen. Gelukkig is het voor mij al jaren gewoon om vanuit huis te werken en dat loopt voorlopig ook nog wel redelijk goed door, maar nu het hele gezin aan huis gekluisterd is zien mijn dagen er beslist anders uit dan een paar maanden geleden. Het ‘soort van’ vakantiegevoel dat het mooie weer in april veroorzaakte is er inmiddels eigenlijk ook wel vanaf. Gelukkig is er meer dan genoeg mooie muziek om de dagen mee te vullen. Voor deze reeks recensies doe ik als vanouds mijn best om originele keuzes te maken, om albums te kiezen die misschien niet in brede kring bekend zijn maar die het volgens mij verdienen om te worden gehoord.

Lees verder

Eivind Aarset, Jan Bang, Klangstof, Nils Petter Molvær

Geplaatst door op 26 apr 2020 | 2 reacties

Eivind Aarset, Jan Bang, Klangstof, Nils Petter Molvær

Hoewel ik het me niet specifiek had voorgenomen om naar een verband tussen de artiesten of albums te zoeken is dat toevallig wel het geval bij dit drietal. Hebben de oplettende lezers met en zwak voor muzikale geografie hem al ontrafeld? Noorwegen. Dat is de link. Ik heb al jaren het idee dat je bij sommige muzieksoorten heel goed kunt horen waar ze vandaan komen. En dan heb ik het niet over voor de hand liggende weggevers als merkwaardige toonladders of zang in een exotische taal, maar over een bepaald ‘idee’ over hoe iets moet klinken dat als een rode draad door de muziek loopt. Misschien is het namelijk niet voor niets dat men het Duitse label ECM, dat het gros van haar opnames door Jan Erik Kongshaug in de Rainbow Studio in Oslo liet maken, werd gekenmerkt door wat onder audiofielen ‘de fjordengalm van ECM’ heette. Want sinds ik daar voor het eerst over las in een oude editie van het hifi-magazine Home Studio of HVT, werd Scandinavië als geheel opeens synoniem met breed galmende opnames die bij mij als luisteraar heel veel fantasie losmaakten. Inmiddels weet ik dat dat allemaal reuze meevalt, maar zoiets blijft toch in je achterhoofd hangen. Deze drie albums hebben in elk geval datzelfde kenmerk, ook al is Klangstof eigenlijk een Amsterdamse band en werd hun album gemixt door Francesco Donadello. Hoe dat allemaal zit? Lees verder…

Lees verder

Sufjan Stevens & Lowell Brams, Ocoeur en Swod

Geplaatst door op 18 apr 2020 | 0 reacties

Sufjan Stevens & Lowell Brams, Ocoeur en Swod

Op het eerste deel zijn een aantal erg leuke reacties gekomen. Daar leid ik uit af dat mensen in een periode van (semi)lockdown extra behoefte hebben aan afleiding. Het schijnt dat de online video-streamingdiensten als Netflix uitstekende zaken doen op het moment, maar ik durf te hopen dat lezers van deze blog hun entertainment voor een redelijk deel ook zoeken in muziek. Dat lukt vaak al heel aardig met een bestaande collectie. Iedereen met een kast vol platen of cd’s, of een NAS vol audiobestanden, kent het verschijnsel dat er albums tussen staan die ooit zijn aangeschaft of gedownload, zonder twijfel om zeer goede redenen, maar die sindsdien nog nooit zijn beluisterd. Niets om je voor te schamen, ik heb daar dus óók last van. Mijn advies: pak die albums juist nu eens uit de al dan niet virtuele platenkast. Als je meer tijd hebt maar geen zin om de hele dag somber nieuws te zien of te horen – en dan heb ik het nog niet eens gehad over het geschetter van de weetal’s op sociale media – dan biedt muziek bij uitstek soelaas. En daar schuif ik dan graag een drietal tips uit mijn eigen (virtuele) platenkast tussendoor.

Lees verder

Ferry Corsten, Midori Hirano en Yello

Geplaatst door op 11 apr 2020 | 4 reacties

Ferry Corsten, Midori Hirano en Yello

In deze review aandacht voor de nieuwe albums van Ferry Corsten en Midori Hirano, met Yello als klassieker.

Ik ga het hier niet over ‘Het Virus’ hebben. Daar is elders op internet – zeg maar gerust: overal – al genoeg over te vinden. Het één nog grimmiger dan het ander. Om doodongerust van te worden af en toe. Ik voelde de sterke behoefte om op verschillende manieren een beetje tegenwicht te bieden aan al dat sombere nieuws door het hier juist wat vaker over leuke dingen te hebben. Daarom hebben we besloten om de frequentie waarmee de muziekrecensies verschijnen de komende tijd flink te verhogen.

Lees verder

Naim Mu-so 2 en Mu-so Qb 2 – review

Geplaatst door op 3 apr 2020 | 0 reacties

Naim Mu-so 2 en Mu-so Qb 2 – review

De tweede generatie Naim Audio Mu-so en Mu-so Qb (spreek uit: cube) is het ‘nu nog beter geformuleerde antwoord’ van de Engelse fabrikant Naim op de vele streaming-luidsprekers die de afgelopen jaren succesvol de markt veroverden. Daar zitten best een paar hele goede tussen, maar Naim zou Naim niet zijn als ze er, in samenwerking met hun partner Focal, geen high-end draai aan zouden geven. Overigens zónder de doelgroepen voor deze categorie producten uit het oog te verliezen. Bij high-end gaat het namelijk niet alleen over prijs…

Lees verder

Woorden van Troost en Geruststelling

Geplaatst door op 27 mrt 2020 | 0 reacties

Woorden van Troost en Geruststelling

Het is alweer een hele tijd geleden dat ik een to the MAX column schreef. In het verleden heb ik deze rubriek vooral gebruikt als virtuele ‘speakers corner’, om ergernissen en merkwaardige verschijnselen in mijn vakgebied te bespreken. Hoewel ‘eloquent fulmineren’ – zoals ik het noemde – behalve leuk ook heel therapeutisch kan zijn begon het schrijven van een 2 The Max op een gegeven moment toch een beetje te voelen als het hijsen van de piratenvlag, met de intentie om geen kwartier te geven. En dat bozige, daar was ik op een gegeven moment wel klaar mee. Ik had ándere, positievere dingen te doen, waardoor de rubriek ten onrechte een beetje in onbruik raakte.

Lees verder