2018 en Muziek – Een jaar in 25 Releases

Geplaatst door op 20 dec 2018 | 2 reacties

2018 en Muziek – Een jaar in 25 Releases

Eigenlijk zeg ik het elk jaar, maar voor 2018 en muziek geldt het nu even extra: het was een fantastisch jaar. Voor het eerst houd ik albums over die niet in mijn jaarlijst terechtkomen omdat ik mezelf beperk tot 25 titels. Er is meer geweldige muziek uitgebracht dan ik hier redelijkerwijs kwijt kan.

Wat ik óók elk jaar aanstip is dat veel lijstjes die je in deze tijd voorbij ziet komen een goed-beter-best volgorde hanteren. Er moet per se een ‘beste album’ worden uitgeroepen. Daar doe ik met 2018 en Muziek, net als alle jaren hiervoor, dus niet aan mee. Ten eerste omdat ik muziek geen wedstrijd vind, en omdat ik – ten tweede – van mening ben dat je albums in verschillende genres sowieso niet met elkaar moet vergelijken. En tenslotte omdat ik mijn smaak beslist niet als maatgevend beschouw. Wie denk ik wel dat ik ben, houd ik mezelf dan voor. Nee, dan liever gewoon een in eerlijke alfabetische volgorde opgestelde lijst met muzikale inspiratie.

Lees verder

De eeuwige discussie over Hifi en Wetenschap

Geplaatst door op 2 feb 2018 | 7 reacties

De eeuwige discussie over Hifi en Wetenschap

Pas geleden schreef ik een review van een aantal netsnoeren, waarvoor ik wat achtergrondinformatie zocht op internet. Ik dacht dat de vrede van de flame-war rond dat onderwerp wel zo’n beetje getekend was, maar ik hang blijkbaar al te lang niet meer rond op forums. Tijdens mijn bronnenonderzoek kwam ik tussen de lezerscommentaren op de website van een gerenommeerd Amerikaans hifi-magazine bepaalde reacties tegen die me inspireerden om deze al heel lang in de maak zijnde column over het spanningsveld tussen Hifi en Wetenschap dan eindelijk te schrijven. Want het moet maar eens afgelopen zijn met die discussie!

Lees verder

2017 en Muziek – een jaar in 25 releases

Geplaatst door op 21 dec 2017 | 7 reacties

2017 en Muziek – een jaar in 25 releases

Zo… 2017 zit er weer bijna op. Dat stemt ons tot reflecteren, tot terugkijken op het afgelopen jaar. Wat ging er goed, wat zouden we liever nog eens overdoen? Dit is ook de tijd van de jaarlijstjes. Het mondiale muziekjournaille buigt zich over de vraag welke band of artiest de eer verdient dat hun album tot beste van 2017 wordt uitgeroepen. Ik lees die lijstjes graag, maar uitsluitend ter inspiratie om nieuwe muziek te ontdekken. Ik roep het elk jaar, en ik roep het nu weer: muziek is géén wedstrijd. Okee, okee, misschien gaat het er specifiek binnen de popmuziek wél om wie de meeste plaatjes verkoopt. Tegenwoordig schijn je trouwens te moeten zeggen: ‘wie de meeste downloads scoort’. Of misschien nóg moderner: ‘wie het meest gestreamd wordt’. Maar met de binnen één knopdruk kwantificeerbare muziek houd ik me al jaren niet meer bezig. Niet uit snobisme overigens, maar omdat er buiten de mainstream zo ontzettend veel gave muziek wordt gemaakt die het óók verdient om gehoord te worden.

Lees verder

Weg met de vrouwenstem!

Geplaatst door op 21 jun 2017 | 8 reacties

Weg met de vrouwenstem!

Ik reis al een hele tijd elk jaar in mei naar München. Ja, óók om een beetje de bierdrinkende en schnitzel-etende toerist uit te hangen in die verrukkelijke metropool. Maar vooral om te werken. Want in de BMW-stad vindt dan met afstand de grootste high end hifi show plaats. En als je er al zo lang komt als ik gaan bepaalde dingen opvallen. Bijvoorbeeld dat er elk jaar merken te vinden zijn die volgend jaar alweer op de fles blijken te zijn. Dat is sneu voor alle – ongetwijfeld sympathieke en goedbedoelende – betrokkenen, maar het heeft op een wat wrange manier tóch zijn charme. Het betekent namelijk dat er nog steeds wat gebeurt in de branche. En dat is goed, hoe je het ook wendt of keert. Maar wat daarnáást opvalt is dat er tenminste één gebied is binnen de high end waar een onrustbarend gebrek aan ontwikkeling bestaat. Wat mij betreft zelfs het meest cruciale gebied: de muziek waarmee al die mooie en kostbare high end apparatuur gedemonstreerd wordt. Daarom deze uitgebreide oproep: Weg met de vrouwenstem!

Lees verder

2016 en Muziek – een jaar in 23,5 releases

Geplaatst door op 24 dec 2016 | 6 reacties

2016 en Muziek – een jaar in 23,5 releases

Kerstmis is, zo schreef ik vorig jaar geloof ik ook al, een feest van tradities. Van versierde bomen, kerststalletjes, kaarsjes, (te) veel eten en familiebezoek. Maar sinds een paar jaar is de muzikale jaarlijst van art`s excellence ook een soort traditie geworden. Tradities zijn goed, maar soms (zo hebben we afgelopen jaar geleerd van de Goedheiligman) moet je ze tegen het licht houden om te kijken of het anders kan, liefst op een manier waarop iedereen er alsnog tevreden mee is. Daarom is 2016 en Muziek dit jaar wat anders van opzet. Het schrijven van vier- of vijfentwintig mini-recensies bleek ieder jaar weer een forse en – eerlijk is eerlijk – soms ook wel stressvolle klus te zijn, zo vlak voor de deadline van Kerstmis. En omdat december altijd al zo’n drukke maand is besloten we eind vorig jaar om de volgende eindejaarslijst al in januari te starten. Met per maand twee recensies van albums uit 2016 zou de lijst eigenlijk vanzelf tot stand moeten komen. 

Tot zover de theorie.

Lees verder

Hifirecensies 2.0

Geplaatst door op 8 dec 2016 | 0 reacties

Hifirecensies 2.0

Het is een mannending. De doos opentrekken, de gebruiksaanwijzing in de prullenbak gooien, en een uur of twee en heel wat krachttermen later trots aan vrouw en kroost het eindresultaat tonen van een klus die in een kwartier geklaard had kunnen zijn… Want dat doen we, geef het maar toe. Wij mannen, wij snappen dingen. Omdat we man zijn. Technische dingen vooral. Hoe iets werkt. En ook als we er niks van snappen doen we graag of we er alle verstand van hebben. We duiken met de wegenwacht mee onder de motorkap en roepen quasi-intelligente dingen over het smeernippeltje van de koppakking. En we hebben verstand van hifi. Denken we. En daarom zijn er nog steeds hifi-publicaties die bij recensies van apparatuur stevig inzetten op de technische kant van de zaak. Omdat daarmee alles verklaard wordt. Denken ze…

Lees verder

Gaan we weer: WAV klinkt beter dan FLAC

Geplaatst door op 19 jul 2016 | 8 reacties

Gaan we weer: WAV klinkt beter dan FLAC

Los van alle discussies over geluidskwaliteit, testmethodes en het gevaar van slechte PR vind ik dat er nog één laatste gat in het artikel moet worden geschoten voor het wat mij betreft naar de bodem van de diepste trog mag zinken. We hadden het eerder over metadata en het belang ervan. Los van hoe je die zou moeten inrichten voor een optimale geluidskwaliteit kunnen we niet anders dan toegeven dat we, nu digitale muziek inmiddels grotendeels om streaming audio draait, niet meer zónder kunnen. En weet je wat? WAV files kunnen maar beperkt metadata bevatten. Waarmee ze dus per definitie ongeschikt zijn voor streaming audio. De auteurs hadden er beter aan gedaan om AIFF als ongecomprimeerd, native bestandsformaat te promoten. Maar nee, want dát is natuurlijk ontwikkeld door Apple, en zo’n advies zou afbreuk doen aan hun eerdere conclusie dat een Mac minder goed klinkt dan een Windows-Computer. Soms lijkt hifi echt heel erg op politiek…

Lees verder

2015 en muziek – een jaar in 24 releases

Geplaatst door op 23 dec 2015 | 2 reacties

2015 en muziek – een jaar in 24 releases

Het is amper te geloven dat het nu alweer bijna 365 dagen geleden is dat ik vanaf deze plaats 2014 uitgeleide deed met een lijst van albums die mij dat jaar op de één of andere manier geraakt hadden. Het is inmiddels een traditie geworden, en hoewel ik bezig ben om voor volgend jaar de vorm een beetje te veranderen hoeven trouwe lezers waarvan ik weet dat ze ernaar uitkijken niet te vrezen: ik ga er voorlopig nog wel even mee door. Bij het zoeken in mijn digitale muziekcollectie zag ik dat ik sinds afgelopen januari maar liefst 171 albums met release-jaar 2015 heb toegevoegd. Het lijkt dus niet moeilijk om daar een selectie van 25 stuks uit te maken, maar om te beginnen haal ik er alle verzamelalbums uit. Nu heb ik een beetje een hekel aan verzamelalbums en ik mijd ze daarom als de pest, dus veel zijn dat er niet, maar ze kunnen sowieso niet mee omdat ze vaak ook tracks uit andere jaren bevatten. Dan probeer ik ook een aardige selectie van verschillende genres samen te stellen, zodat er in mijn lijst voor elk wat wils te vinden is. Vervolgens schrap ik de meest brute metal en de meest lethargische ambient – het moet wel leuk blijven, zeg maar – en tot slot moet er worden vastgesteld of de albums zowel in Spotify als in Tidal te beluisteren zijn.

Lees verder