Geplaatst door op 18 dec 2019 | 0 reacties

Chord Electronics Huei Phonotrap

De ‘Qutest’ phonotrap op de markt?

auteur: Max Delissen
download the PDF of this review in English of in het Nederlands – © 2019

De Chord Electronics Huei is niet de eerste phonotrap van het bedrijf uit het Engelse Maidstone, maar sinds de introductie tijdens de High End 2019 in München werd er door heel wat vinylliefhebbers reikhalzend naar uitgekeken. En dat is niet zo gek. Chord Electronics mag dan van oorsprong een hifi-fabrikant zijn die zich specialiseert in digitale oplossingen, maar hun kostbare en zeer hoog aangeschreven Symphonic phonotrap stond naar verluidt model voor de schakeling in de Huei. Met een zeer interessante aanvulling, en een aanzienlijk interessanter prijskaartje.

Huei phono pre-amp

De Chord Huei van buiten

Wat me bij zijn presentatie in München al opviel is dat de Chord Huei heel erg lijkt op de Chord Qutest, en dat is één van mijn favoriete da-converts in de sub-2000 euro prijsklasse. Ongeveer zo groot als een klein pak filterkoffie, zwart gelakt – de enige beschikbare kleur – met een rond kijkvenster dat de eigenaar een blik op zijn verlichte binnenste gunt en verzonken gemonteerde matglazen bolletjes als knoppen die van achteren door meerkleurige LED’s worden verlicht en zo de gekozen functie en instelling aangeven. Alleen heeft de Huei vier knoppen waar de Qutest met twee toe kan. Op de achterkant vind je de aansluiting voor de externe voeding, een single-ended (RCA) ingang, met naast de aardschroef de aansluitingen van de single-ended én de gebalanceerde uitgang. Een gebalanceerde ingang zit er helaas niet op.

De Chord Huei van binnen

Een belangrijk voordeel van de Huei is dat je er – in tegenstelling tot de Symphonic – ook MM elementen op kunt aansluiten. En dus ook High Output MC’s. Dat maakt hem een stuk flexibeler. Naast een knop om tussen MM en MC te kiezen zit er ook een schakelbaar rumble-filter in, dat frequenties onder de 50 Hz. met 24dB per octaaf wegfiltert. Hiermee voorkom je dat de woofer van je luidsprekers grote en ongewenst uitslagen maakt op een zeer lage frequentie, die doorgaans wordt veroorzaakt door rumble van het plateaulager of de aandrijving van je platenspeler. Als je daar geen last van hebt kun je het filter beter uit laten.

Chord Huei inputs

Gain en Afsluitweerstand

De Chord Huei biedt zowel voor MM als MC elementen een in 8 stappen instelbare gain die tussen de 21 en 68dB ligt. De exacte waardes zijn afhankelijk van of je de single-ended of de gebalanceerde uitgang kiest. In de gebruiksaanwijzing vind je de corresponderende kleurcodes die de Gain knop en de Load Impedance knop laten zien. Het werkt iets ingewikkelder dan een display, maar als je de optimale standen eenmaal hebt gevonden zul je de instellingen waarschijnlijk tóch niet meer aanpassen.


MM elementen worden elektrisch afgesloten met de gebruikelijke impedantie van 47kΩ, maar voor MC elementen zijn zes verschillende afsluit impedanties beschikbaar tussen de 100Ω en 3200Ω. Deze afsluitimpedantie (Load Impedance) zorgt voor een elektrische demping van de naald/cantilever/spoel constructie en bepaalt klankmatig vooral hoe prominent de hoge tonen hoorbaar zijn. Hoe hoger de weerstand, hoe meer hoge tonen. Sommige MC elementen vertonen boven de 10kHz ook nog een mechanische resonantie, die sterker wordt bij hogere frequenties. Dit is de reden dat MC elementen de (helaas iets te algemene) reputatie hebben dat ze ‘oplopen in het hoog’. Wanneer de optimale afsluitweerstand (als vuistregel ongeveer 10x de inwendige impedantie van het element) die resonantie onvoldoende dempt biedt de Huei voor elke instelbare Load Impedance ook nog 6 standen waarbij naast de weerstand ook nog een capaciteit van 2,2µF wordt toegevoegd. Dat vind ik een vrij forse waarde, die als je hem niet nodig hebt een overmatige demping van de hoge tonen veroorzaakt. Je hoeft hem echter niet te gebruiken en je kunt er risicoloos mee experimenteren. De waardes in de Huei vormen geen risico voor het aangesloten element, dus kan de optimale instelling op gehoor worden gekozen.

Huei hifi-setup

De Chord Huei in de praktijk

Ik heb naar de Chord Huei geluisterd in combinatie met mijn gerestaureerde vintage Thorens TD125 met een 10-inch Jelco arm waarin het onvolprezen Holistic Audio HA-103C element hangt. Dit is een gemodificeerde Denon DL-103 MC die transparanter en uitgebalanceerder klinkt maar wél de veelgeroemde dynamische speelvreugde het originele element heeft behouden. Met een gain van 58dB en een afsluitweerstand van 470Ω zónder extra capaciteit benaderde de Huei de snelle, transparante en kleurrijke klank van zijn digitale broertje de Chord Qutest. Een oude maar superdynamische opname op het GRP label is Warning van Billy Cobham. Deze perfect geperste plaat liet een adembenemende dynamiek horen en een diep doorlopend en strak laag. Om de ruimtelijke plaatsing te beoordelen luisterde ik naar Spirit Of Eden van Talk Talk. De Huei projecteert het centrum van het geluidsbeeld een klein beetje naar voren, waardoor een vrij intieme luisterervaring ontstaat, maar tegelijkertijd is er een groot gevoel van ruimte naar achteren en naar de zijkanten, wat een prettig gevoel van vrijheid geeft. Als ik het klankmatige karakter van de Chord Huei afzet tegen dat van mijn AudioCreative Phonodude met buizen dan blinkt hij uit in dynamiek, snelheid en ruimtelijkheid, met een iets neutralere maar beslist niet klankkleur-arme tonale afstemming. Een zeer knappe prestatie in deze prijsklasse.

Conclusie

De Chord Huei werd beluisterd ‘zoals hij uit de doos kwam’. Dus met de meegeleverde ‘low noise’ schakelende voeding. Chord geeft in de gebruiksaanwijzing aan dat ‘aftermarket’ lineaire voedingen overbodig zijn, en zelfs tot schade kunnen leiden. Dat is, met inachtname van enige voorzichtigheid, onzin. Bij de Chord Qutest zorgde een SBooster BOTW ECO MKII voor een duidelijke verbetering en ik verwacht dat dat bij de Huei niet anders zal zijn.

Chord Huei


De Chord Electronics Huei is hoe dan ook een geweldige phonotrap. Compact, flexibel en bovenal zéér goed klinkend. Zijn karakter ligt duidelijk in het verlengde van de Qutest da-converter, al biedt de instelling van de afsluitweerstand bij MC elementen nog de mogelijkheid om het geluid een beetje naar eigen smaak te kleuren. Voor de prijs vind ik de Huei phonotrap een no-brainer.

Muziek en Informatie

Meer informatie en prijzen over de beschreven Chord Electronics Huei phonovoorversterker, vind je in onze webwinkel:

Qobuz

Tidal

Spotify

Dit document is eigendom van art’s excellence – © copyright 2019

Huei setup

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.