Geplaatst door op 21 dec 2012 | 0 reacties

Devialet gemonteerd aan de muur

Devialet AIR – high-end Wi-Fi

Draadloos en toch kwaliteit?

Misverstanden zijn er genoeg. Eén ervan is dat draadloos transport van digitale muziek niet van goede kwaliteit zou kunnen zijn. Nu is het ook niet echt eenvoudig om dat goed te doen. Draadloos is eenmaal kwetsbaarder als het gaat om de integriteit van de datastroom die voor streamingaudio nodig is. Maar dat wil niet zeggen dat er geen technisch goede oplossingen voor zijn. Je raadt het al, die zijn er dus wel. In dit geval in de vorm van Devialet AIR, beschikbaar in de laatste firmware versie van de D-Premier van Devialet.

Wat is het?

Technisch gezien is het een asynchroon, draadloos protocol dat wordt gebruikt om de digitale muziekdata vanuit je muziekdatabase naar de speler te brengen. Devialet heeft er voor gekozen om een goede integratie met iTunes van Apple te implementeren zodat wanneer je je muziek in iTunes beheert je ook direct aan de slag kan met de Devialet D-Premier. Ook “high-resolution” tracks zijn geen probleem: tot 96 kHz/24-bit wordt het één op één overgezet, en de 192 kHz/24-bit tracks worden gedownsampled. De laatste firmware update heeft een enorme stap gemaakt in de stabiliteit van de verbinding.

Omdat Devialet er voor gekozen heeft geen gebruik te maken van Apple’s Airplay heb je ook niet te maken met de beperkingen van Airplay, zoals het niet beschikbaar zijn van de mogelijkheid om HD tracks te kunnen spelen. Verder is het transport asynchroon, zoals je dat bij USB da-converters ziet, hetgeen inhoudt dat de data zonder timinginformatie wordt overgebracht naar de speler die feitelijk als masterclock functioneert. Daarmee is Devialet in staat het probleem van jitter terug te dringen. Ook heb je niets te maken met de software aan de mediaplayer kant – zoals bijvoorbeeld iTunes – omdat de muziek in de D-Premier wordt afgespeeld. Daarmee is software als Amarra, Pure Music of Audirvana in deze oplossing overbodig.

Hoe werkt het?

Devialet heeft een softwareapplicatie geschreven die je installeert op de computer waar je iTunes bibliotheek staat. Dat kan een Mac mini zijn, bijvoorbeeld, een oplossing die we al vaker ook in andere configuraties hebben aanbevolen. De Devialet softwareapplicatie houdt op de achtergrond de mediaplayer (lees iTunes) in de gaten en communiceert vervolgens draadloos met de D-Premier. Daarmee is iTunes in deze opzet alleen nog maar de database en de bediening – zo kun je ook Apple’s Remote op de iPad of iPhone gebruiken om iTunes en daarmee de muziek op de D-Premier te bedienen.

De software zorgt voor het transport van de muziekdatafiles naar de D-Premier en doet dat door de files in meerdere kleinere pakketjes te verdelen en die in identieke parallelle stromen te versturen. De streamingmodule in de D-Premier reconstrueert vervolgens de files weer tot een geheel, om er dan muziek van te maken. Eigenlijk is het alsof de files lokaal op de D-Premier beschikbaar zijn en kunnen worden afgespeeld. En omdat de klok nu tot masterclock van het proces is gepromoveerd, kan ook de jitter tot een minimum beperkt blijven.

Je hoeft er in je netwerk niets voor te doen. De Devialet D-Premier streamingmodule gebruikt het standaard Wi-Fi 802.11n protocol, en zorgt dat de datastroom in tact, en op gang blijft. De buffering van de data wordt constant in de gaten gehouden en geoptimaliseerd naar de behoefte – high-resolution muziekfiles vragen bijvoorbeeld meer buffering dan gewone cd-kwaliteit.

Luisteren

Kritisch als we zijn hebben we natuurlijk onze oortjes gespitst bij het luisteren. Eerst horen, dan geloven, is ook ons devies. Het resultaat is verbazingwekkend goed. Nu is de versterking die Devialet toepast al van een bepaalde “schoonheid” die direct opvalt, maar in combinatie met de streamingaudio-oplossing wordt dat nog evidenter. Het is de eerste all-in-one-oplossing die met recht “high end” genoemd kan en mag worden. Met klassieke stukken valt de bijna satijnen hoogweergave op; het top end is echt schoon, en daarmee creëert Devialet een zeer plezierige muziekbeleving die vrijwel geen scherpe kantjes kent. Tenzij het in de opname zelf zit natuurlijk, maar dat lijkt me logisch. Door de krachtige versterking is de keuze van luidsprekers niet kritisch en kun je het niveau naar de top tillen.

Als gezegd, er is recent (begin december 2012) een nieuwe firmwareupdate uitgebracht die de puntjes op de “i” zet. In de eerste versie hadden we met name bij de grotere (high-resolution) bestanden nog wel een enkele hapering, met deze versie is dat er gewoon uit. Het werkt vlekkeloos. Ook de interface – op dit moment specifiek voor de iPhone, maar ook te gebruiken op een iPad – werkt erg goed. Je kunt vanuit de interface de D-Premier bedienen, je kunt in je muziek bibliotheek zoeken, tracks aan de lijst toevoegen, kortom, ook de interface werkt fijn.

Is het dan het beste dat er te vinden is op streamingaudiogebied? Gezien het voorgaande zou je het denken, maar als je toch nog een stap verder wilt, en je hebt geen bezwaar tegen meerdere componenten, dan zou je een Linn DS gebaseerd systeem moeten beluisteren. Een Linn Klimax DS blijft voor ons tot op dit moment nog steeds de referentie als het om een streamingaudiobron gaat, maar de D-Premier heeft zich een plek hoog op onze funfactor lijst weten te verwerven!

Komt er nog meer?

Jazeker. Uiteraard zal in de komende versie(s) van de firmware 192 kHz/24-bit worden ondersteund waarbij geen downsampling meer nodig is, internetradio, maar ook online muziekservices zullen worden toegevoegd. En naast iTunes zullen ook andere mediaplayers ondersteuning krijgen in de softwareapplicatie die de streaming aan de computer kant verzorgt. Ook het feit dat met de Wi-Fi module de D-Premier op je netwerk beschikbaar zal verder worden benut: uitbreiding van de bedieningsmogelijkheden, configuratie via het netwerk, het behoort allemaal tot de mogelijkheden.

Wat ons betreft is de Devialet D-Premier voor diegenen die op zoek zijn naar een complete streamingoplossing met een hoog muzikaliteitsgehalte en veel gebruiksgemak, een absolute aanrader. Prijs (01-12 2012): 12.000 euro.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.