Geplaatst door op 27 mrt 2015 | 0 reacties

Jan Bang – Narrative From The Subtropics

Dromerige vertelsels en andere verhalen

Jan Bang - Narrative from the Subtropics

Jan Bang – Narrative From The Subtropics

Wie mijn schrijfsels – hier en op andere plaatsen in ons redelijk overzichtelijke taalgebied – al een paar jaar volgt weet dat ik een groot zwak heb voor het album ‘…And Poppies From Kandahar’ van de Noorse elektronica-componist en producer Jan Bang. Dat weergaloos opgenomen album op het innovatieve Samadhisound label van David Sylvian is voor mij een schoolvoorbeeld van de manier waarop je een verhalend album in elkaar steekt, dat zó tot de verbeelding spreekt dat je het keer op keer van de eerste tot en met de laatste noot wil beluisteren. Het leek me lange tijd onmogelijk dat hij daar met een volgend album ook maar enigszins bij in de buurt zou kunnen komen, maar op ‘Narrative from the Subtropics’ overtreft hij zichzelf.

In de Noorse jazz-scene is Bang al jaren een graag geziene gast. Zijn licht schurende maar altijd dromerige soundscapes en inventieve, vaak minimale percussiewerk hebben al heel wat interessante albums ingekleurd. Wiens herinnering nog verder in de geschiedenis terug reikt zal zijn naam misschien herkennen als de producer van Bel Canto, de elektronische band waar onder anderen Geir Jensen deel van uitmaakte. En hém kennen de liefhebbers van de Scandinavische electronica-school dan weer onder zijn latere alias Biosphere. Bovendien schijnt Bugge Wesseltoft ooit te hebben onthuld dat Bang degene was die hem aan de elektronische muziek heeft gebracht.

Jan Bang - Bron: Samadhisound.com

Jan Bang – Bron: Samadhisound.com

Nu dat plaatje geschetst is moesten we het maar eens over het werkelijke plaatje hebben. Het album Narrative from the Subtropics duurt iets meer dan 41 minuten, wat naar huidige maatstaven aan de korte kant lijkt. Let op: lijkt. Want nog vóór de eerste minuut van de eerste track voorbij is heeft Bang je onweerstaanbaar zijn halfduistere klankwereld ingezogen waar je alle besef van tijd verliest. De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat er op dit album geen lalala-liedjes staan. Maar het is ook weer geen loodzware kost. Het vergt alleen bij vlagen wél enig doorzettingsvermogen van de luisteraar. De beloning is echter aanzienlijk, want de verzameling van 13 muzikale miniaturen die Bang en zijn lange lijst van muzikale grootheden produceren is sterk verhalend, spannend, soms vertederend, spectaculair en contemplatief. Je hoort live-geïmproviseerde schetsen die bestaan uit diverse gevonden geluiden (Flooded Corridors, Artificial Reeves of album-opener Iron Balcony), die worden afgewisseld met gesamplede spookverhalen (Singers Ashes), ultra-trage dub (Funeral Voyage, met de fantastische trompet van Nils Petter Molvær), soms een prachtig, gecomponeerd folky liedje (Singers Childhood), of avantgardistische stemcapriolen (Sidsel Endresen in Melee Of Suitcases). En laten we, in het kader van de compleetheid, de muzikale bijdragen van topmuzikanten als Eivind Aarset (gitaar), Arve Henriksen (trompet) en Lars Danielson (bas) niet vergeten.

Waar zijn vorige werk nog op Samadhisound werd uitgebracht krijgt dit keer zijn ‘thuislabel’ Jazzland de eer. Zoals gewoonlijk bij albums die bij dit modern ingestelde Noorse jazz-label worden uitgegeven is de opnamekwaliteit van het allerhoogste niveau. Zeer breed in zijn frequentiebereik, ongelooflijk transparant en dynamisch en met een beeld om in te verdwalen. Sommige mensen zullen zich na de eerste beluistering afvragen waarom zulke dwarse piep-knor muziek in hemelsnaam in 24/96 als download moet worden aangeboden (relatief betaalbaar via highresaudio.com) maar tegen hen zeg ik: geef het album op een ander moment een tweede kans. En sta toe dat je door Jan Bang bij de hand wordt genomen, mee op reis, achter de verhalenverteller aan. Waar die ‘Subtropics’ in de titel vandaan komen is me tot nu toe nog een beetje een raadsel, maar dat ‘Narrative’ (wat letterlijk: ‘fictief verslag van onderling verbonden gebeurtenissen’ betekent) klopt dus als een bus. Wereldartiest, wereldalbum. Punt uit.

Luister Narrative from the Subtropics in Spotify

Of lossless in TIDAL (abonnement vereist)

TIDAL-Button-JanBang

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.