Geplaatst door op 9 sep 2014 | 39 reacties

Mac mini als audiostreamer?

Er zijn heel veel manieren om je favoriete muziek weer te geven. Waar tot voor kort vooral de cd-speler als bron diende, wordt nu steeds vaker gebruik gemaakt van een PC of Apple™ Mac. In dit artikel beperken we ons tot de Mac, en de Apple™ Mac mini in het bijzonder. De Mac mini is een kleine, maar krachtige en volwaardige computer die zeer geschikt is als digitale media streamer. Niet alleen audio, maar ook video en foto’s kunnen centraal worden opgeslagen en via je computernetwerk naar elke plek worden getransporteerd.

In dit artikel concentreren we ons op audio, ofwel: muziek. Wat heb je allemaal nodig? Eigenlijk niet zo veel. Ten eerste, de Mac mini. Dan heb je iTunes nodig om je muziek te archiveren en af te spelen. Dat is snel opgelost omdat iTunes standaard is geïnstalleerd op een Mac. Dan een geschikte da-converter (digitaal-analoog omzetter). Op zich ook eenvoudig, omdat de Mac mini ook als da-converter kan dienen. Hoewel dat zeker niet de beste oplossing is, noemen we hem toch omdat het wel kan. Maar, er zijn veel betere oplossingen. Daar komen we later in dit artikel op terug. Tot slot heb je een iPhone of een iPad nodig om alles te kunnen bedienen.

iTunes

Zoals met alle software kent ook iTunes voor- en tegenstanders. De een vindt iTunes te eenvoudig en te beperkt, terwijl de ander de eenvoud juist toejuicht. Wij gebruiken iTunes al jaren, en vinden juist die eenvoud een groot voordeel. Sinds de introductie van het Mac besturingssysteem Snow Leopard (OSX 10.6.4) ondersteunt iTunes muziekbestanden tot liefst 32-bit/384 kHz. Er zijn hierdoor weinig beperkingen meer als het gaat om de muziekformaten die je binnen iTunes kunt afspelen. Houd er wel rekening mee dat voor het afspelen van hoge-resolutie muziekfiles de audio-instellingen op de computer moeten worden aangepast. Dit is op zich een nadeel, maar gelukkig zijn er diverse muziekspelers beschikbaar die dit probleem eenvoudig oplossen. Software als Amarra of Audirvana selecteren automatisch de juiste samplefrequentie. Daarbij is de geluidskwaliteit van deze muziekspelers écht veel beter dan de standaard audio-engine van de Mac. Kennelijk was er nog veel te halen in de rekenpartij die nodig is voor het afspelen van digitale muziek. Wij hebben vrijwel alle beschikbare muziekspelers beluisterd en vinden Audirvana qua geluidskwaliteit en gebruiksgemak erg goed. Van nagenoeg alle muziekspelers is een proefversie beschikbaar die je kunt downloaden van de website van de fabrikant. Er is elders op ons platform ook een artikel beschikbaar waarin we alle alternatieve iTunes muziekspelers beschrijven. In het bovenstaande filmpje zie je hoe eenvoudig het is om Audirvana op je Mac mini te installeren.

Apple Mac mini AudioQuest DragonFly

USB da-converter

Om muziek uit een Mac mini te toveren is in principe een mini-jack naar tulp (RCA) kabeltje voldoende. De Mac mini fungeert dan via iTunes ook als da-converter. Maar voor wie het onderste uit de kan wil halen zijn er diverse USB da-converters op de markt die de geluidskwaliteit fors opschroeven. Fabrikanten als iFi AudioAudioQuest of Chord Electronics maken in diverse prijsklassen uitstekende da-converters. De kleinste en meest voordelige is de DragonFly van AudioQuest. Je kunt deze op een USB-stick lijkende da-converter direct aansluiten op één van de USB uitgangen van de Mac mini. Aan de andere zijde van de DragonFly zit een mini-jack uitgang waar je direct een hoofdtelefoon inplugt of, zoals we hier bespreken, een verloopkabel van mini-jack naar tulp die je aansluit op een van de ingangen van je versterker of receiver. Dat de AudioQuest DragonFly populair is kunnen we afleiden uit de aantallen die inmiddels via onze webwinkel zijn verkocht. Met enige regelmaat reageren gebruikers van de DragonFly over de uitmuntende geluidskwaliteit van deze mini da-converter. Een verdere stap in de verbetering van de geluidskwaliteit is nog te maken met de kabel die je gebruikt. Max Delissen heeft een uitgebreide recensie geschreven waarin hij een heel assortiment AudioQuest kabels onder de loep heeft genomen.

ifi nano iDSD black label MacBook ProWil je meer dan heeft iFi Audio een aantal handzame oplossingen. De iFi nano iDSD LE en de nano iDSD Black Label zijn de meest betaalbare. Grote voordeel van deze usb da-converters ten opzichte van de DragonFly is de mogelijkheid om hogere resolutie bestanden zoals DSD of DXD af te spelen en het gebruik van een analoge volumeknop en normale RCA (tulp) uitgangen. Gebruik je naast streamen via een geluidsinstallatie ook een lastig aanstuurbare hoofdtelefoon dan is een iFi micro iDSD Black Label dé oplossing.

ifi micro idsd black labelMet een vermogen van 4000 mW is geen hoofdtelefoon hem te moeilijk. Niet alleen het vermogen maar ook de uitgebreide instelmogelijkheden en een betere chipset maken de micro iDSD BL tot een begeerlijke alleskunner. Klankmatig is de micro iDSD BL dynamisch en worden zelfs de kleinste details beter weergegeven. De nano en micro iDSD sluit je aan via een USB-kabel of via de special Apple USB Camera Adapter die ook zorgt voor de voeding. Leuk detail is dat ze met een iPhone of iPad ook portable te gebruiken zijn maar dat ter zijde. Omdat er nog veel meer te vertellen is zijn er van beide uitgebreide recensies te lezen.

Chord QutestIs geld minder een issue en neem je alleen genoegen met de beste kwaliteit verkrijgbaar dan zijn er ook nog de Chord Hugo 2 en Chord Qutest DSD da-converters. Beide gemaakt als een Zwitsers zakhorloge en ontworpen volgens Chord’s eigen DAC ontwerp wat zorgt voor een realistische haast analoge weergave. Intern zijn beide DAC’s gelijk waarbij de Chord Hugo 2 de mogelijkheid biedt om een hoofdtelefoon aan te sluiten. Door het toepassen van interne accu’s kun je hem ook meenemen. De Chord Qutest is uitsluitend bedoeld voor gebruik in een volwaardig hifi-systeem. We gebruiken de Chord Qutest ook regelmatig om streamers of cd-spelers op te waarderen naar een hoger niveau. Net als de iFi usb-dac’s worden alle denkbare audio-formaten ondersteund. Meer weten over de mogelijkheden, de klankmatige eigenschappen van beide DAC’s en de veelzijdigheid van de Chord Hugo in het bijzonder? Hier lees je meer over Chord da-converters…

Apple Remote

Tot slot bekijken we de bediening. Er zijn weinig woorden nodig om uit te leggen hoe simpel Apple Remote werkt. De gratis app laat zien dat de bediening van een digitaal muzieksysteem simpel kan zijn. Het enige dat je hoeft te doen is thuisdeling op de Mac mini en de iPhone of iPad aan te zetten en dan: genieten!

Voor meer informatie en tips over thuisdeling kun je deze link gebruiken.
Robert Harley van ‘the absolute sound’ publiceerde een artikel met 
‘Tips & Tricks’ voor je Mac
Weten hoe je Audirvana Plus moet instellen? Download dan hier de Audirvana Plus 2.0 manual

39 Reacties

  1. 21-7-2013

    Nadeel is dat iTunes alleen mp3 (lossy) en aac (lossless) wil zien. Wav en Flac zijn niet van de partij.
    Je kan ook xbmc of plex installeren. Kan je de ipad of android gebruiken als afstandsbediening

  2. 22-7-2013

    Beste Sjef,

    Het is niet juist dat iTunes uitsluitend MP3 of AAC ‘wil zien’. WAV wordt weldegelijk ondersteund. Als alternatief op FLAC gebruikt iTunes Apple LossLess, ook wel ALAC genoemd. Deze codec heeft dezelfde voordelen als FLAC. Voor het omzetten van FLAC naar ALAC kun je XLD gebruiken. Een filmpje hoe je dit kunt toepassen vind je in de tutorials.

    Kees Jan

  3. 26-9-2014

    Beste Kees Jan,

    Leuk artikel, past perfect in mijn zoektocht naar muziekstreaming. Wat ik mij afvraag is of Audirvana ook de mogelijkheid biedt om deze te bedienen via iPad of iPhone.
    Mvg

    Jef

    • 27-9-2014

      Beste Jef,

      Audirvana heeft sinds kort versie 2.0 uitgebracht. Deze software is nu ook stand-alone te gebruiken met zijn eigen bibliotheek of als ‘schil’ om iTunes heen. In het laatste geval kun je Apple Remote gebruiken zoals je met iTunes gewend bent. Hoe je dat moet doen staat op bladzijde 23 van de Audirvana Plus 2.0 handleiding. Wij hebben inmiddels begrepen dat Audirvana druk bezig is met een bouwen van een eigen App die als afstandsbediening kan functioneren. Wanneer deze App online komt is nog niet bekend maar staat wel hoog op de roadmap van Audirvana.

      Alvast veel plezier met je nieuwe muziekspeler!

      Groetjes, Kees Jan

  4. 27-9-2014

    Interessant artikel! Inmiddels heb ik twee jaar ervaring met een Mac mini als basis voor hi-res audio. Met een Audioquest kabel vanaf de optische uitgang op mijn DAC presteert het buitengewoon mooi. Als software gebruik ik Pure Music, waarbij iTunes als bedieningsschil gehandhaaft blijft, met alle voordelen van dien. De bediening met iPhone of iPad gaat zeer makkelijk. De optische uitgang is weliswaar begrensd tot 96kHz, maar in mijn systeem toch de mooist klinkende variant. S/PDIF via een USB adapter haalt een hogere resolutie maar klonk in combinatie met mijn Tentlabs b-DAC toch minder fraai. Een mooie kant van Pure Music is dat je het kunt uitbreiden met Pure Vinyl. Dan kan je zelf LP’s opnemen op 24-bit/192kHz. Buitengewoon fraai. Editing is door middel van een grafische weergave van de LP uitstekend te doen. Via een Audioquest FireWire kabel heb ik daarvoor een A/D-converter (TC Electronic Twin) aan de Mac mini gehangen. Een budgetoptie is om de TC Twin ook als D/A-converter te gebruiken. Het is ook mogelijk om de Twin rechtstreeks aan de platenspeler te hangen en zonder pre-pre te werken. De RIAA correctie vindt dan plaats in de software. Ook heel fraai, met eigen voor en nadelen. Pure Music en Pure Vinyl software kan ik echt aanraden, ook de support is super. Audioquest bekabeling heeft mijn systeem afgemaakt. Zeker na toevoeging van de Vodka optische interlink speelt het met een zeer analoog karakter. Succes met experimenteren!

    • 27-9-2014

      Bedankt voor de functionele aanvulling!

  5. 28-9-2014

    Kun je ook aangeven vanaf welk bouwjaar de Mac mini geschikt is als hifi bron? Of is Snow Leopard de enige vereiste?

    • 29-9-2014

      Beste Cedric,

      In principe kun je iedere Mac mini als bron gebruiken. Waar je bij oudere types wel tegenaan loopt is de ondersteuning van software als bijvoorbeeld Audirvana. Zo schrijven zij in hun laatste manual: “Note for Macs before 2008 – If you encounter some short and frequent audio dropouts and you have a Mac from before 2008 end, this may be due to insufficient USB bus power. A workaround consists in plugging the DAC in a USB powered hub that is connected to the Mac. Of course no other device shall be connected on the same hub.” Hoe jonger de Mac mini hoe beter de ondersteuning van de gebruikte software. Daarbij klinkt een nieuwe Mac mini ook beter door het gebruik van snellere chips en een meestal groter werkgeheugen.

      Groetjes, Kees Jan

    • 11-10-2014

      Voor het gebruik met Pure Music is vooral werkgeheugen van belang. Hoe meer hoe beter. De software zelf belast de CPU maar beperkt. Zie hiervoor de website van Channel D.

  6. 16-10-2014

    Beste Kees Jan,

    Bedankt voor je toelichting, echter ben ik een leek en heb een andere vraag. Ik hoop dat je me kunt helpen. Ik heb een Mac mini zonder CD/DVD-drive. Wat als ik nu een ouderwetse audio CD wil rippen en in mijn iTunes wil zetten. Hoe doe ik dat? Dien ik dan een losse player te koppelen aan de Mac mini en zo ja, wat is de beste oplossing.

    Alvast bedankt.

    Groetjes, Edwin

    • 16-10-2014

      Beste Edwin,

      Ik begrijp heel goed waarom je de vraag stelt. In eerdere Mac mini’s was een loopwerk ingebouwd waar je CD’s en DVD’s in kon stoppen. Apple heeft inmiddels gekozen voor een extern loopwerk (USB super drive) wat je via USB aansluit. Hiermee kun je huidige CD’s (of DVD’s) rippen naar de Mac mini. Het aansluiten is niet meer dan een USB-stekker in de Mac mini steken en je bent klaar om te rippen. Succes!

      Groetjes, Kees Jan

  7. 23-12-2014

    Kees Jan,

    Ik ben een leek op het gebied van audiotoepassing voor de Mac mini. Wil simpele audio effecten (echo galm ed.) toevoegen aan internet radio en YouTube via de Mac mini. Hetzelfde geldt ook voor de dvd/cd-speler en de audio-interface voor microfoon en gitaar. Welke software adviseer je mij en welke hulpmiddelen heb ik nog meer nodig?

    BVD

    Groet, Jan

    • 24-12-2014

      Beste Jan,

      Wat jij vraagt heb ik nooit eerder aan de hand gehad. Na wat speuren op internet kom ik de volgende oplossingen tegen waarmee je effecten kunt toevoegen:

      iMovie: Dit programma gebruiken we zelf ook om YouTube-filmpjes te maken. In het onderdeel ‘audio’ kun je diverse effecten toevoegen.
      appletips: Bij appletips wordt uitgelegd hoe je iMovie kunt toepassen.
      Boom 2: Deze software geeft je de mogelijkheid om geluid na te bewerken. Versie 2 is net geïntroduceerd. Ziet er goed uit!
      YouTube: Hier zie je wat je kunt verwachten.

      Succes met nabewerken!

      Groetjes, Kees Jan

  8. 2-1-2015

    Hallo,

    Interessant artikel. Ik ben aan het kijken naar een Mac mini als music- en videoserver in mijn set. Hoe is het met gebruik als Spotify en Qobuz op een Mac mini, kun je een Android gebruiken als remote, of werkt het alleen met iOS? Ik hoor graag uw reactie…

    Marc

    • 2-1-2015

      Beste Marc,

      Bedankt voor je reactie en leuk om te horen dat je een Mac mini gaat gebruiken als audio- en videoserver. Er zijn verschillende applicaties beschikbaar om Spotify via je iPhone of iPad op je Mac mini te bedienen. Eén daarvan is Spot Remote die eenvoudig is te installeren. De werking is simpel, we hebben dit zelf getest. Voor Qobuz is nog iets concreets beschikbaar anders dan de dedicated iPhone en iPad app. Wij hebben wel gelezen dat Audirvana bezig is met een oplossing. Mooie van deze applicatie is dat naast de integratie van Qobuz Audirvana ook nog eens beter speelt. Ik zou deze website zeker in de gaten houden. Android combineren met Apple is tot op heden niet mogelijk, althans wij zijn het nog niet tegen gekomen.

      Groetjes,

      Kees Jan

  9. 8-1-2015

    Zou je aan kunnen geven wat het (audiofiele) voordeel is van het gebruik van een Mac mini als bron i.c.m. een (goede) DAC ten opzichte van een streamer die muziek vanuit een NAS speelt.

    • 8-1-2015

      Beste Frans,

      Het grootste voordeel van een Mac mini zijn de flexibele mogelijkheden, nu maar ook in de toekomst. Er is ruimte om zelf je muziekspeler te kiezen voor een maximale geluidskwaliteit (of smaak). Daarnaast is iTunes voor velen een bekende en eenvoudige manier om je content te archiveren en is Apple Remote eenvoudig en betrouwbaar in gebruik. Goede streamers met een stabiele inuïtieve interface zijn meestal duurder en niet anders te gebruiken dan waar ze voor gemaakt zijn. Mijn collega Max is momenteel een artikel aan het schrijven waarin hij uitgelegd wat je zoal tegenkomt als je een Mac mini gaat gebruiken als audiostreamer. Dit artikel komt binnenkort online.

      Vriendelijke groet,

      Kees Jan

      • 9-1-2015

        Bedankt voor je reactie en ik ben benieuwd naar het artikel. Heb zelf recentelijk naar de Naim ND5-XS geluisterd (erg mooi en inderdaad vrij prijzig) bij een hifi zaak die zelf geen aanhanger is van de computer (Mac) met DAC mogelijkheid terwijl dat volgens mij juist wel een meer voorkomende combi is met bepaalde voordelen. Er lijken 2 kampen te zijn in de audio wereld.

        • 9-1-2015

          Het aardige is dat ik jarenlang Naim Audio, Meridian en Linn streamers heb verkocht naast Mac + da-converter oplossingen zoals dCS, Audio Research, Moon, etcetera. Ik ben daardoor op de hoogte wat beide presteren en wat de voor- en nadelen zijn. Hoe verder we in de tijd komen des te groter de voordelen worden van een Mac-oplossing die ik eerder heb uitgelegd. Dat diverse HiFi-zaken geen voorstander zijn van computer gebaseerde oplossing komt vaak door het gebrek aan kennis. Helaas, anders zouden meer mensen een gegronde keus kunnen maken.

          Fijn weekeinde,

          Kees Jan

  10. 13-1-2015

    Dag Kees Jan,

    Ik ben voornemens een Mac mini aan te schaffen die voornamelijk dient te fungeren als server voor het opslaan en streamen van films. Daarnaast wil ik mijn cd-collectie rippen en op de harde schijf van de Mac mini zetten. Nu ben ik niet bereid om daar honderden euro’s aan uit te geven omdat het me dat nou net niet waard is. Er zijn diverse winkels waar je gebruikte apparatuur kunt kopen zoals Leapp.nl. Mijn vraag is, naar welke specificaties moet ik kijken om het bovenstaande goed te laten functioneren?

    • 14-1-2015

      Beste Rob,

      Het is niet noodzakelijk om de laatste versie Mac mini te gebruiken voor het streamen van muziek en film. Ik gebruik o.a. een Mac mini server uit 2011 die uitsluitend wordt gebruikt als mediaserver. Handige van deze server-versie is de beschikbaarheid van twee harde schijven die ik voor data heb gesplitst. Voor meer performance zou ik wel 8GB RAM overwegen, dat maakt het allemaal net wat sneller. Leap.nl kan je hier prima bij helpen.

      Groetjes,

      Kees Jan

  11. 24-1-2015

    Kees Jan,

    Ik begrijp uit de discussie dat het over stereo weergave gaat. Is een Mac mini ook bruikbaar voor surround weergave (8-kanaals)? Aan muziekbestanden is wel te komen, maar waarmee speel je ze af?

    • 24-1-2015

      Beste mijnheer Knoop,

      Het afspelen van de bestanden lijkt mij niet zo’n probleem zolang de meerkanaals-informatie maar in de bestanden zit. Het omzetten gebeurd via een omzetter die deze formaten herkent. De meeste en huidige AV-receivers kunnen dergelijke formaten decoderen. Omdat ik niet beschik over zo’n receiver kan ik het niet testen. In ons huidige assortiment zijn geen da-converters beschikbaar die multikanaals-bestanden kunnen omzetten.

      Vriendelijke groet,

      Kees Jan Lankhaar

      • 24-1-2015

        Kees Jan,

        Dank voor je antwoord.

        Inderdaad als je een AV-receiver gebruikt, dan doe je het laatste stukje van het afspelen (het decoderen) niet op, maar buiten de computer.
        Dat was niet wat ik bedoelde. Ik bedoelde zodanig afspelen op de computer dat 8 kanalen PCM o.i.d vanuit de computer direct de 8-kanaals dac in kunnen. Per slot van rekening, als je surround afspeelt en analoog uit de computer laat komen (via de soundcard) komt er ook 8 kanalen “echte” muziek uit de computer.

        • 24-1-2015

          Als ik het dus goed lees dan wil je dat de Mac mini acht kanalen omzet naar analoog die je vervolgens aansluit op een meerkanaals analoge (voor)versterker, right? Ik heb het nog nooit gezien maar dat wil niet zeggen dat het er niet is of dat het niet kan. Mocht je bedoelen dat de datastroom vanuit de Mac mini eerst naar een meerkanaals da-converter wordt gestuurd dan lijkt dat min of meer op het gebruik van een AV-receiver. Hier zit namelijk altijd een da-converter in om digitale bestanden om te zetten. Omdat onze expertise met name gericht is op stereo weergave moet ik je het definitieve antwoord schuldig blijven.

          Groetjes, Kees Jan

  12. 25-1-2015

    Ik heb al googelend een antwoord gevonden. Er blijken 8-kanaals DAC’s te zijn, zoals Exasound, die via USB aan een computer kunnen worden aangesloten. Over de USB verbinding gaat het muzieksignaal dan naar de DAC. Afspelen (inclusief decoderen) kan met JRiver MC op de computer. Ondanks jullie focus op stereo, wellicht toch interessant.

    • 26-1-2015

      Bedankt voor de aanvullende informatie. Model wat je gezien hebt is waarschijnlijk de Exasound E28. Mocht je er eentje aanschaffen laat dan graag weten hoe de da-converter bevalt.

      Groetjes, Kees Jan

  13. 15-2-2015

    Beste mensen,

    Interessante info allemaal. Dank daarvoor.

    Is de volgende optie haalbaar? iPhone 5s met Tidal. Muziek van tidal streamen naar Mac mini. Op de Mac mini via USB de Meridian Explorer2 aansluiten en daar dan mijn koptelefoon ( B&W P7 ) op aansluiten?

    Vriendelijke groet,

    Bob

    • 15-2-2015

      Beste Bob,

      Wat jij wil is mogelijk zodra er een remote app beschikbaar is. Hiermee wordt het mogelijk om de iPhone als afstandsbediening te gebruiken voor Tidal op de Mac mini. Helaas is deze applicatie nog niet beschikbaar. Tot die tijd kan je alleen via VNC het scherm van je Mac mini bedienen en daarmee dus ook Tidal. Een aardige oplossing maar ook niet meer dan dat. Een ander alternatief is de iFi Nano iDSD. Die kan je direct aan je iPhone 5s koppelen en stuurt prima je B&W P7 hoofdtelefoon aan.

      Groetjes,

      Kees Jan

  14. 10-11-2015

    Beste Kees Jan,

    Weten jullie of de muzikale resultaten die je met een Mac mini kunt halen ook te behalen zijn met een Mini PC zoals de Asus VivoMini UN42? Die is veel goedkoper, heeft geen ata-schijf (stiller), maar is wel een windows-machine. is er audiosoftware beschikbaar om de audio-output te verbeteren? Gebruik nu Spotify, maar wil in nabije toekomst over naar lossless streaming via bijvoorbeeld Tidal.

    Met vriendelijke groet,

    Richard

    • 10-11-2015

      Hi Richard,

      Bedankt voor je berichtje. Ik snap dat je deze vraag stelt. Voor Windows liefhebbers is er sowieso JRiver maar die ondersteund geen Tidal of Qobus integratie, althans niet op het moment van dit bericht. Voor de Mac is er in ieders geval meer beschikbaar zoals Audirvana of Amarra (SQ). Mocht jij op internet nog iets anders tegenkomen dan horen wij dat graag. Overigens is het verschil tussen Spotify en Tidal klankmatig best groot.

      Groetjes,

      Kees Jan

  15. 20-11-2015

    Interessant artikel. Ik ben aan het kijken of ik een Mac mini kan inzetten als audio streamer. Mijn versterker heeft alleen analoge ingangen en geen Toslink. Het voordeel van een DAC is dat je hem analoog kan aansluiten. Ik heb een uitgebreide muziek collectie in iTunes. Muziek gekocht in iTunes heeft een bitrate van 256 kbps. Loont het de moeite om dit via een DAC (Dragonfly of Explorer2) aangesloten op en Denon versterker af te spelen of hoor je door de goede kwaliteit van een DAC dat de bitrate eigenlijk te laag is? Wel jammer dat in deze tijd Apple geen Lossless aanbiedt in iTunes.

    • 21-11-2015

      Beste Alexander,

      Het is zeker jammer dat iTunes (nog) geen lossless muziek aanbeidt, misschien komt dat nog. Gelukkig is het gebruik van een goede DAC ook bij 256 kbps goed hoorbaar. De AudioQuest DragonFly is voor 149 euro een hele compacte oplossing die erg goed klinkt. Wil je beter dan is de iFi Nano iDSD het beste alternatief rond de 200 euro. Die kun je ook portable gebruiken omdat deze een interne accu heeft. Wil je meer drive en een voller laag dan zijn de Arcam DAC’s het overwegen waard. Je mag ons er natuurlijk ook nog even over bellen 😉

      Groetjes, Kees Jan

  16. 6-12-2015

    Ook ik overweeg een Mac mini als streamer. Met welke software krijg je de maximaal haalbare kwaliteit? Graag met een iPad als afstandbediening. Ik heb mijn hele cd-collectie geript naar FLAC en dat is 3TB geworden. Met welke optie krijg ik de beste geluidskwaliteit? Converteren naar Apple LossLess of andere software dan itunes? Welke software raden jullie aan?

    • 6-12-2015

      Beste Roy,

      Ik het kort kun je twee dingen doen, of je converteert alles naar Apple LossLess en gebruikt iTunes als bibliotheek of je archiveert de geripte FLAC-bestanden in een folder die je bijvoorbeeld – Muziek – noemt. In het eerste geval gebruik je Audirvana (iTunes Integrated Mode) of Amarra Hifi die ‘als een schil over iTunes heen draaien’, dit werkt prima, klinkt erg goed en je kunt dan Apple Remote als afstandsbediening gebruiken. In het tweede geval kies je bijvoorbeeld Audirvana 2.0 of nog mooier Roon. Hier geef je het pad aan naar de betreffende folder en speel je helemaal buiten iTunes om. Voor beide zijn ook remote-apps te downloaden. De software voor Audirvana 2.0 is basis maar werkt wel erg snel. In het geval van Roon ben je het meest flexibel. Roon is op dit moment de beste en mooiste software die wij kennen. Klankmatig is het perfect voor elkaar, er is een mogelijkheid om streamingdiensten te implementeren, zoekfuncties zijn top en de remote-app is veelzijdig en ook erg snel. Enige ‘nadeel’ is dat Roon een contributie vraagt van 19 euro per maand en de meeste anderen een éénmalige aanschafprijs. Over Roon gaan we begin volgend jaar een uitgebreid artikel schrijven.

      Groetjes, Kees Jan

  17. 30-12-2015

    Dag Kees Jan,

    Uitstekend artikel!

    Eén ding begrijp ik echter nog niet, als je een moderne receiver met een goede interne da-converter hebt die Apple Losless aankan, waarom zou je dan je Mac mini niet met HDMI rechtstreeks op je receiver aansluiten zonder een aparte da-onverter ertussen (En het videosignaal vanaf de receiver via HDMI naar je TV)?

    In dat geval kun je toch met iTunes (ondersteund door Audirvana Plus) een goede audiokwaliteit bereiken? En via diezelfde HDMI het beeld van de Mac mini naar je TV brengen?

    Of moet het audiosignaal per definitie via USB de Mac mini verlaten?

    Daarnaast vroeg ik mij af hoe je een geripte muziek-DVD met bijvoorbeeld DTS-kwaliteit zowel qua audio als qua video met optimale kwaliteit kan draaien vanaf de Mac mini? Wil dat bijvoorbeeld goed met Kodi (xbmc)?

    Bedankt!

    • 31-12-2015

      Beste Klaas,

      Uit jouw vraag blijkt maar weer dat wij meer schrijven over streaming audio dan video. Tuurlijk is het geen probleem om een receiver met ingebouwde da-converter te gebruiken als basis voor je Mac mini. Je selecteert dan in Audirvana Plus de receiver als bron en laat de Mac mini de rest doen. Om die reden verkopen we ook betere HDMI-kabels die met name zijn ontwikkeld voor audio. Mocht je alsnog een betere geluidskwaliteit willen dan kun je altijd nog een mooiere da-converter overwegen.

      Wat je tweede vraag betreft zou ik de community van One More Thing om raad vragen. Daar zijn meer gebruikers die exact weten hoe je streaming video het beste kunt toepassen.

      Groetjes, Kees Jan

  18. 28-7-2016

    Ben me ook aan het oriënteren op een Mac mini oplossing, maar dan wel met een hele goede DAC (€ 1000+). Begrijpen doe ik het stiekem nog niet helemaal. Kan ik (gewoon) een Mac mini in mijn rack zetten, daarop alle muziek zetten, een goede (software) audiospeler installeren en dan streamen naar een USB DAC die ik aansluit op mijn voorversterker? Heb ik dan helemaal geen scherm of toetsenbord nodig voor de Mac mini? Hoe haal ik bijvoorbeeld de Mac mini uit slaapstand, etcetera…

    • 29-7-2016

      Beste Franz,

      Om maar met de deur in huis te vallen, ja, zoals je het beschrijft kun je een Mac mini gebruiken. Het is inderdaad zo dat je alle content kunt archiveren op een Mac mini die via betere software, zoals Roon, wordt aangeboden aan een da-converter. Het is wel verstandig om via HDMI de Mac mini te verbinden met een TV om alle instellingen en onderhoud te kunnen doen. Dit werkt handiger dan via een iPad. Het gebruik van een los (bluetooth) toetsenbord en muis of trackpad is om dezelfde reden aan te raden. Je kunt een Mac mini ook bedienen via schermdeling vanaf een MacBook (Pro). Als de setup is gedaan kan de verdere bediening geschieden via een iPad. Mocht je nog meer vragen hebben, dan kun je ons natuurlijk ook even bellen.

      Groetjes, Kees Jan

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.