Geplaatst door op 17 aug 2015 | 43 reacties

download de PDF van deze review – © copyright 2015

Mac mini review – Streaming Audio In De Praktijk

auteur: Max Delissen

Dit is het tweede, meer op de praktijk gerichte deel van het tweeluik over de Mac mini als streamer. Als de tips en aanbevelingen in het eerste deel zijn uitgevoerd heb je een perfect als audio-streamer ingerichte Mac mini staan.

Maar dan? Als je naar de bouwmarkt rijdt kun je daar voor een paar centen een kabeltje kopen dat je in de analoge (3,5 mm. hoofdtelefoon-)uitgang achterop de Mac mini kunt steken en hem op die manier met je versterker verbinden. Maar je begrijpt natuurlijk dat zulks een buitengewoon slecht idee zou zijn. De Mac mini is, vooral als je hem goed hebt ingericht, een geweldige streaming-bron die betere randvoorwaarden verdient. Laten we daarom maar eens beginnen met de eerste vraag: Hoe krijg je er geluid uit?

Apple Mac mini (Mac mini review)

Hoe krijg je er geluid uit?

De interne geluidskaart van de Mac mini is niet onaardig. Je kunt er de systeemgeluidjes heel fijn mee laten weergeven en als je echt niks anders hebt komt er…nou ja…geluid uit als je er zo’n bouwmarkt-kabeltje tussen hangt. Voor serieus luisteren zul je echter een paar extra investeringen moeten doen. En waar je het eerst naar op zoek moet is een externe geluidskaart, of meer bepaald een da-converter oftewel DAC.

Als je de Mac mini uitsluitend als streamer gebruikt heb je namelijk – grotendeels onafhankelijk van het model dat je hebt –  een ruime keuze aan digitale uitgangen die allemaal hun eigen voor- en (soms ook) nadelen hebben. Ik neem voor het gemak mijn eigen ‘late 2012’  Mac mini als uitgangspunt, maar behalve de toevoeging van een Thunderbolt aansluiting in plaats van een Mini DisplayPort (voor beeld, dus niet interessant voor dit artikel) vanaf het ‘mid-2011’ model beschikken ze allemaal over dezelfde mogelijkheden. Laten we beginnen met de aansluiting die de laatste jaren zo’n beetje de standaard is geworden en waar ook veruit het meeste over te vertellen valt: USB.

USB Aansluiten

AudioQuest Cinnamon USB (Mac mini review)

AudioQuest Cinnamon USB

De meeste moderne DAC’s hebben tegenwoordig ook een USB-ingang. Sommige modellen zelfs alléén maar. DAC’s met USB zijn er in soorten en maten. In de webwinkel van art’s excellence vind je er een aantal. Ik ga hier geen koopadvies geven, maar ter illustratie kan het denk ik geen kwaad om verderop een paar modellen te noemen. Het grote voordeel van een Mac mini is dat alle benodigde drivers voor externe geluidskaarten annex DAC’s er al in zitten, dus het zal in principe altijd plug-en-play zijn. Je moet trouwens wel wat instellingen doen voor je gebruik kunt maken van een externe DAC. De volgende handelingen kun je het beste uitvoeren vóór de Mac mini zijn definitieve plaats in je hifi-set krijgt, dus eigenlijk aansluitend aan het instellen als streamer zoals dat in het vorige artikel is beschreven. Dit stelt echt niets voor, de moeilijkheidsgraad is nul. Het enige wat je moet doen is in het menu Programma’s → Hulpprogramma’s → Audio/Midi-Configuratie zorgen dat je geluid via de DAC loopt door de juiste uitgang te selecteren. Als alles goed is aangesloten zie je in de linkerkolom de naam van de DAC staan. Selecteer die door erop te klikken en open dan het instellingenmenuutje door rechts (of twee keer) te klikken. Kies daar de optie Gebruik dit apparaat voor geluidsuitvoer en klik erop ter bevestiging. Naast de naam van je DAC verschijnt nu de afbeelding van een luidsprekertje dat in eerste instantie bij Ingebouwde uitgang stond. Kies in de linkerkolom vervolgens de Ingebouwde uitgang, en selecteer daar – als dat nodig is – op de hierboven beschreven manier Speel signalen en effecten af via dit apparaat. Als die instelling al gekozen is (dat is goed mogelijk, want het is de standaard instelling) is de tekst van de hierboven genoemde optie grijs in plaats van zwart en niet klikbaar. In het Audio/Midi-Configuratie hulpprogramma kun je ook nog keuzes maken voor het volume. Mijn advies: zet het volume van je externe DAC op maximaal en van de ingebouwde uitgang helemaal uit.

Audio-Midi-Configuratie

Programma’s → Hulpprogramma’s → Audio/Midi-Configuratie

Achterop de Mac mini vind je vier USB-aansluitingen. Die zijn in principe allemaal geschikt om te gebruiken met een USB-DAC, maar één ervan is doorgaans nét wat geschikter. Ik realiseer me dat dit een glibberig pad begint te worden, maar we streven naar het optimum, nietwaar? Nu kan ik uitleggen hoe je heel diep in de bediening van de Mac mini duikt, maar dat voert te ver vind ik. Ik heb het uitgezocht, zowel door in de Systeeminformatie naar de belasting van de vier USB-poorten te kijken, maar ik heb ook geluisterd. Je kunt simpelweg van me aannemen dat je, van achteren gezien, de tweede poort van links moet hebben. Als USB trouwens één nadeel heeft dan is het dat USB oorspronkelijk niet ontwikkeld is om er op een hoogwaardige manier muziek mee af te spelen. Dat is in de loop der jaren zo gegroeid en het gaat nu, vooral door de inspanningen van Gordon Rankin, echt waanzinnig goed, maar waar je altijd rekening mee moet houden is dat een computer een erg ‘noisy’ apparaat is. En ook een Mac mini geeft storende signalen af die via de mantel van de USB-kabel in je DAC terecht kunnen komen. De beste oplossing daarvoor is een galvanisch gescheiden USB-ingang. En veel DAC’s hebben die dus juist niet. In die gevallen kan een extra tussenplug als de iFi iPurifier2 uitkomst bieden.

De tweede USB-ingang van links gebruik je voor het beste resultaat.

De tweede USB-ingang van links gebruik je voor het beste resultaat.

Welke DAC het meest geschikt voor je is hangt van je budget en je wensen af. Als je weinig te besteden hebt is de goedkoopste optie een AudioQuest DragonFly Black of Red. Die plug je rechtstreeks in de USB poort en je verbindt hem via een goede 3,5 mm mini-jack naar RCA-kabel met je versterker. Zo’n kabel zou dan ook een AudioQuest kunnen zijn, de recensie die ik een tijdje geleden schreef over de toen gloednieuwe Bridges & Falls Series is nog steeds actueel, én hij is uitgevoerd met de voorloper van de huidige Dragonfly aan een Mac mini. Als je wil weten hoe dat allemaal klonk kun je hier het artikel lezen. Iets duurder en wat flexibeler dan de Dragonfly (maar wel met een losse USB-kabel) is de iFi Nano iDSD. Dat is óók een echte USB-DAC die weliswaar alleen maar een USB-ingang heeft maar die, zoals de naam al verraadt, naast PCM-bestanden als FLAC of Apple Lossless, AIFF/WAV en AAC/MP3 ook DSD kan afspelen. Als je wat ruimer in je budget zit is er de grotere (wat een relatief begrip is) iFi Micro iDSD Black Label. Die beschikt naast een USB-ingang ook over een ‘intelligente’ (lees: zelf schakelende) gecombineerde coaxiaal/optische digitale in/uitgang waar je als je wil een tweede apparaat met een digitale uitgang op kunt aansluiten. Denk daarbij aan je settop-box, game-console of televisie. Maar erg handig is dat in de praktijk niet. Als je meer ingangen wil die je ook nog eens zelf kunt schakelen zou je de Chord 2Qute kunnen kiezen. Dat is de stationaire versie van de nu al legendarische Chord Hugo (later opgevolgd door versie 2).

Chord 2Qute DSD usb dac (Mac mini review)

Chord 2Qute DSD usb da-converter

Optisch Aansluiten

AudioQuest Cinnamon Optical (Mac mini review)

AudioQuest Cinnamon Optical

Als je het ‘probleem’ van de galvanisch gescheiden USB-ingang niet opgelost krijgt, of over een wat oudere maar nog steeds mooi klinkende DAC zonder USB beschikt, dan zou je ook een optische verbinding kunnen kiezen. Daar is lang niet zoveel over te vertellen als over USB, behalve dat betere optische kabels absoluut een betere geluidskwaliteit geven. De allerbeste zijn gemaakt van synthetisch kwartsglas, maar die zijn erg kostbaar en ze worden bijna niet meer gemaakt. Van de normaal verkrijgbare optische kabels worden de beste gemaakt van extreem zuivere en dus ultra-transparante polymeren. Maar hoe zit dat dan met de kwaliteit? Optisch was toch minder goed? Eh, niet helemaal… In sommige gevallen kan het simpele feit dat een optische kabel van nature een galvanische scheiding aanbrengt (er is geen fysieke, elektrische verbinding tussen twee apparaten) al in ruime mate opwegen tegen de door audiofielen vaak als minderwaardig beschouwde ‘dubbele omzetting’ van stroom naar licht en van licht weer naar stroom. Als je naar de achterkant van een Mac mini kijkt zie je dat daar geen traditionele optische (TOSlink) aansluiting zit. Die bevindt zich namelijk in de 3,5mm. analoge hoofdtelefoon-uitgang rechtsonder. Je hebt daar een optische kabel met een zogenoemde mini-TOSlink plug voor nodig. Ook bij een optische verbinding moet je in het menu, zoals hierboven bij USB omschreven, de juiste uitgang kiezen. Bij het gebruik van TOSlink is dat de Ingebouwde uitgang.

HDMI Aansluiten

AudioQuest Cinnamon HDMI (Mac mini review)

AudioQuest Cinnamon HDMI

Voor de volledigheid moet ik HDMI ook noemen als digitale aansluiting voor audio, maar het komt slechts zeer zelden voor dat dit ook echt kan (bij mijn NAD M51 DAC toevallig wel) dus hier zal ik weinig woorden aan vuil maken. Het aanwijzen van de juiste uitgang gaat in grote lijnen hetzelfde als bij USB, en hoe beter de kabel hoe beter het geluid. Daar moet je het mee doen, dóór met belangrijker zaken…

Hoe zit het dan met netwerkkabels?

Hoewel een Mac mini over een redelijk goede WiFi-antenne beschikt hebben we die in het eerste deel van dit artikel buiten gebruik gesteld door WiFi uit te schakelen, weet je nog? En bovendien; een ‘echte’ verbinding is ook precies dat: een echte verbinding. Met een kabel dus. Netwerkkabels zijn op het moment dat dit artikel geschreven wordt een onderwerp van verhitte debatten. De hevigheid waarmee voor- en tegenstanders elkaar (vooral op internetforums en blogs) soms bijna letterlijk naar het leven staan is voer voor psychologen. Laat ik in deze context volstaan met te zeggen dat ik mijzelf tot het kamp van de voorstanders reken. Ik kan tot op zekere hoogte technisch verklaren waarom verschillende netwerkkabels verschilde klankmatige resultaten geven,  maar ook dáárover ga ik in dit artikel niet te ver uitweiden. Veel van mijn overtuiging komt sowieso voort uit eigen waarneming, en dat proces is lastig te kwantificeren. Ook over netwerkkabels heb ik een recensie geschreven die als inspiratiebron kan dienen. Het is trouwens ook goed om te weten dat een goede netwerkkabel geen duizenden euro’s hoeft te kosten. Dat kán wel, maar het hóéft niet. Realisme is hierbij een goed uitgangspunt. Een netwerkkabel die duurder is dan je Mac mini is een beetje overdreven.

AudioQuest Cat 7 netwerkkabels

AudioQuest Cat 7 netwerkkabels

Hoe bouw je je netwerk op?

Het aanleggen van een bedraad netwerk is iets dat je het beste kunt doen tijdens de bouw van het huis. Dat is echter iets dat slechts in enkele gevallen mogelijk zal zijn, meestal leg je een netwerk aan in een bestaand huis. En dan loop je soms tegen de gekste dingen aan en komt het er in de praktijk vaak op neer dat je de kabel niet helemaal onzichtbaar kunt wegwerken. Het loont echter absoluut de moeite, zoals bleek nadat ik het enkele maanden vóór het schrijven van dit artikel zelf ook deed. Voor het aanleggen van een bedraad netwerk zijn er een aantal zaken waar je rekening mee moet houden. De kwaliteit van de kabel, je router, eventuele switches. Je raadt het waarschijnlijk al, ook daarover heb ik een artikel geschreven. Het is allemaal bij elkaar best een hoop leesvoer, dat realiseer ik me terdege, maar het is écht verstandiger om goed beslagen ten ijs te komen. Investeer een middag in wat informatie, en je weet precies wat je er allemaal van kunt verwachten…

Laatste overwegingen

LaCie d2 Thunderbolt™ 2 (Mac mini review)

LaCie d2 Thunderbolt™ 2

Het is de oplettende lezer waarschijnlijk opgevallen dat ik dit artikel nogal nadrukkelijk uitga van een Mac mini in een bedraad netwerk, maar dat ik nergens rep over hoe je je muziek moet opslaan. Dat is een onderwerp dat hier natuurlijk wel aan raakt en waar ik misschien nog wel eens wat uitgebreider op zal terugkomen. Voor nu zeg ik er het volgende over: Ervan uitgaande dat de lezer over een substantiële eigen digitale muziekcollectie beschikt zijn er twee mogelijkheden: je gebruikt een NAS (Network Attached Storage) of een ‘gewone’ externe harde schijf. Mijn voorkeur gaat om redenen van de veiligheid van de opslag zonder meer uit naar een NAS met twee harde schijven die in RAID zijn geconfigureerd. Harde schijven gaan namelijk stuk. Wannéér ze dat doen weet je niet, maar dát ze stuk gaan staat vast. Dan is het wel zo handig als je een backup hebt en dat is precies wat RAID je biedt. Het is echter ook zo dat een externe harde schijf die je rechtstreeks aan je Mac mini hangt een nét wat betere geluidskwaliteit kan geven. Je moet alleen afwegen of je het risico van verloren data acceptabel vindt als je voor een enkele harde schijf zonder backup wil kiezen. En er is nog iets waar je rekening mee moet houden. Als je een USB-DAC gebruikt mag zo’n externe harde schijf die je aan je Mac mini hangt niet óók met USB worden aangesloten. Dat kan namelijk tot vervelende hardware-conflicten leiden. Kies daarom altijd voor een externe harde schijf met een Firewire of Thunderbolt aansluiting en gebruik de beste kabel die je kunt betalen.

Streaming Audio is geweldig leuk en gemakkelijk, en als je het goed aanpakt klinkt het fantastisch. De Mac mini is een populaire keuze als het om streaming gaat, en dat is niet voor niets. Hij ziet er geweldig uit, verbruikt relatief weinig stroom en de mogelijkheden qua aansluitingen en afspeel-software zijn talrijk én gemakkelijk te upgraden. En met dit tweeluik-artikel kan het eigenlijk niet meer misgaan met de setup. Ik durf je dan ook met een gerust hart heel veel luisterplezier toe te wensen!

Extra informatie

Voor meer informatie over de beschreven producten of toepassingen van deze Mac mini review,  gebruik je de onderstaande links:

Wil je nog meer weten over hoe je een Mac mini optimaal als streamer kunt gebruiken? Lees dan hier het eerste deel van deze Mac mini review →

 

Dit document is eigendom van art`s excellence – © copyright 2015

AudioQuest kabels voor je Mac mini (Mac mini review)

43 Reacties

  1. 14-2-2015

    Beste Max,

    Leuk en goed artikel. Alleen jammer dat je alleen Audioquest noemt en geen andere goede kabelmerken zoals QED en ook een zeer goede DAC van Parasound wordt niet genoemd. Krijgt zo wel een beetje gekleurd beeld.

    Groetjes,

    Jan Bol

    • 14-2-2015

      Beste Jan,

      Allereerst dank voor je compliment. Het is altijd fijn om te horen dat dit soort informatieve artikelen hoog wordt gewaardeerd. Ze worden geschreven om een groot publiek van dienst te zijn, want we merken dat er veel slechte of onvolledige informatie op internet te vinden is. Daarom besteden we veel tijd en moeite (en dus geld) aan gedegen onderzoek vóór we publiceren. Het zijn daarom relatief dure artikelen om te publiceren, maar dat is een investering die we graag doen. En niet alleen voor onze eigen klanten, maar voor iedereen die de website van art`s excellence bezoekt.

      Ook in informatieve artikelen is het soms onvermijdelijk om namen en rugnummers van bepaalde merken en apparaten te noemen. Daar kun je een hele waslijst van allerlei prachtige merken voor samenstellen, maar dat is niet alleen slecht voor de leesbaarheid van het artikel. Het is ook bron van overweging als je naast je redactionele publicatieplatform ook een webwinkel hebt waar mensen, als ze geïnspireerd zijn geraakt door het artikel, eens een kijkje kunnen nemen. En daarom hebben we ervoor gekozen om in de achtergrond-artikelen (die we in feite gratis weggeven) in voorkomende gevallen suggesties te doen die verwijzen naar de producten in de webshop van art`s excellence. Dat is niet alleen ons goed recht, het is ook volkomen logisch.

      Vriendelijke groet,

      Kees Jan

  2. 14-2-2015

    Hoi Kees Jan,

    Ik heb met veel interesse je beide artikelen over de Mac mini gelezen. Mede omdat dit mijn manier is om van mijn muziek te genieten in combinatie met mijn iFi Micro iDSD. Na wat nieuwe instellingen die jij opgegeven had zoals harddisk niet meer in slaapstand, lijkt alles ineens nog beter te klinken. Ik ben in ieder geval van het regelmatig wegvallen van de muziek af. Wat ik me wel afvraag. Ik heb mijn muziek nog gewoon op mijn HD van mijn Mac staan. Waarom kan dat eigenlijk niet?

    Groet Frans, en ga zo door

    • 14-2-2015

      Ha die Frans,

      Bedankt voor je leuke bericht. Goed om te horen dat een aantal tips hebben geleid tot een beter resultaat. De slaapstand zal de geluidskwaliteit niet verbeteren maar kan het ‘wegvallen’ wel voorkomen. Natuurlijk is het geen probleem om muziek af te spelen vanaf de interne harde schijf. Omdat een externe schijf of Nas vaak meer data kan archiveren is dit vaak de gekozen oplossing. Vergeet in ieders geval niet af en toe een back-up te maken. Dit kan met een externe USB-schijf (TimeMachine) of Time Capsule van Apple.

      Groetjes,

      Kees Jan

  3. 22-2-2015

    Even heel praktisch, als ik naar de Apple shop loop welke Mac mini moet ik dan bestellen voor het beste of één na beste resultaat? Ik zie er drie staan van pakweg 500, 700 en 1000 euro. Daarbij komt dan nog uitbreiding RAM geheugen en SDD.

    • 22-2-2015

      Beste Charles,

      Wij gebruiken voor onze reviews een paar standaard i5 Mac mini’s. Dit doen we bewust om te weten of deze voldoende zijn voor streaming doeleinden. Persoonlijk gebruik ik ook een i7 Mac mini (inmiddels vervangen voor de 2,8-GHz Mac mini dual-core) met SSD omdat ik snelheid erg belangrijk vind. Als budget niet de grootste beperking is zou ik maxmimaal gaan. Dat klinkt niet alleen iets beter maar is in het gebruik ook prettiger.

      Groetjes, Kees Jan

  4. 5-3-2015

    Hoi Beste Kees Jan,

    Heeft het klankmatig voordelen om de harde schijf, die als back-up wordt gebruikt, ook met een goede USB-kabel te verbinden? Zoals je weet gebruik ik de Carbon van Audioquest.

    • 5-3-2015

      Hi Robert,

      Het heeft geen zin om een back-up schijf te voorzien van een betere USB-kabel. Dus lekker zo laten 😉 Als je met de Mac mini ook muziek streamt uit het internet kun je wel een betere AudioQuest Cat 7 netwerkkabel overwegen.

      Groetjes, Kees Jan

  5. 8-3-2015

    Hallo Kees Jan,

    Op dit moment speel ik met een Mark Levinson No.37 loopwerk en de Antelope Zodiak Gold DAC. Ik overweeg om over te stappen op een Mac mini en de cd’s naar de vliering te verhuizen. Ik vraag mijzelf echter wel af of dit mijn huidige set evenaart. Zeer recent heb ik een Olive HD 04 in geprobeerd. Die was klankmatig best mooi maar toch net iets minder dan de Mark Levinson. Kun je hier iets over zeggen?

    Je noemt in je commentaren dat je nu speelt met SSD. Bedoel je daarmee een Fusion Drive van Apple, of helemaal SSD? En is een Fusion Drive van 2TB met externe back-up schijf niet ideaal? Groot genoeg lijkt mij, zonder netwerkproblemen en een back-up.

    Groeten,

    Jan Zwarthoed

    • 9-3-2015

      Beste Jan,

      Dank voor je reactie. Mijn antwoord op jouw eerste vraag is simpel, een Mark Levinson No.37 is klankmatig mooier dan een Mac mini aangesloten op dezelfde Zodiac DAC. Wat met de No.37 helaas niet kan is streamen. Een Mac mini kan, mits goed ingesteld, heel ver komen en biedt daarnaast ook andere voordelen. Waarom houd je de No.37 niet naast de Mac mini? Dan gebruik je de Mac voor dagelijks gebruik en de Mark Levinson als alternatief.

      Ik gebruik zelf geen Fusion Drive maar een volledig SSD geheugen. Een Fusion Drive is een prima alternatief voor (volledig) SSD maar blijft in basis een mechanische harde schijf waarbij een klein deel werkt in SSD. Hiermee is een Fusion Drive sneller dan een gewone harde schijf en goedkoper dan volledig SSD. Voor het maken van back-ups volstaat een ‘normale’ harde schijf.

      Groetjes,

      Kees Jan

  6. 22-3-2015

    Hallo Kees Jan,

    Ik heb met veel belangstelling je artikelen over de mac-mini gelezen. Mijn hobby is het maken van vakantiefilms (hd-video en binnenkort 4k-video). Ik vraag mij af of de Mac mini ook geschikt is voor het (bekabeld) doorsturen van 4K-video (30p) naar een (S)UHD-scherm, uiteraard met behoud van de beeldkwaliteit. Momenteel bekijk ik mijn HD-films via itunes en apple-tv maar als ik overstap naar 4K wil ik natuurlijk ook die kwaliteit kunnen zien.

    Met vriendelijke groet,

    Jean Spreksel

    • 23-3-2015

      Beste Jean,

      De laatste Mac mini’s van eind vorig jaar hebben wat betreft de HDMI-uitgang wel een update gehad. Of dit toereikend is voor jouw vakantiefilmpjes weet ik niet. Via deze link kun je zien welke Mac’s overweg kunnen met 4K. Op de website van One More Thing lees je nog meer over deze laatste Mac mini.

      Vriendelijke groet,

      Kees Jan

  7. 26-3-2015

    Hallo Kees Jan,

    Zojuist gelezen dat mijn2Qute morgen arriveerd, dus moest ik gaan nadenken hoe ik hem ga aansturen. Dit artikel hielp goed mee, daarom allereerst bedankt voor dit heldere artikel! Ik heb wel een vraagje.

    Je schrijft dat je gebruikt maakt van een ‘late 2012’ Mac mini. Zelf heb ik het recente model (laat 2014) met de 2.6GHz i5, een SSD en 16GB. Even off-topic; dit model heb ik genomen omdat deze beschikt over Intel Iris Graphics, wat bijvoorbeeld ook 4K kan uitsturen en daardoor zeker zeer geschikt is als HD media player met bijvoorbeeld Kodi.

    Weer on-topic; je schrijft voor de keuze van de USB poort het volgende: “Ik heb het uitgezocht, zowel door in de Systeeminformatie naar de belasting van de vier USB-poorten te kijken, maar ik heb ook geluisterd. Je kunt simpelweg van me aannemen dat je, van achteren gezien, de tweede poort van links moet hebben.”

    Nu mijn vraag; weet jij of ook voor het late 2014 model geldt dat je de tweede USB poort van links het beste kan gebruiken? Intern is er nogal het één en ander veranderd in dit model, dus dat zou best wel invloed kunnen hebben op deze keuze. En ja, ik weet dat je het beste zelf kunt luisteren :), maar wellicht kun jij mij al op het goede spoor zetten?

    Alvast bedankt!

    • 27-3-2015

      Hoi Peter,

      Allereerst bedankt voor je aardige reactie op het artikel. Het antwoord op je vraag is vrij eenvoudig. Zelf luisteren moet uiteraard altijd de doorslag geven, en de verschillen zijn natuurlijk best wel klein, maar het is gewoon leuk om net die laatste paar procenten extra geluidskwaliteit te vinden. Het is voor een deel theorie en voor een deel praktijk. Met een scheutje ‘tussen de oren’ misschien, maar zelfs al dénk je dat het beter klinkt omdat je weet dat je de juiste USB bus gekozen hebt, dan is het natuurlijk óók goed…

      – Start je Mac mini, maar sluit er even geen enkel USB apparaat op aan
      – Ga via het appeltje in het menu linksboven naar Over deze Mac
      – In het venster dat dan verschijnt klik je op Systeemoverzicht in het tabblad Systeem
      – Bij de opties die je daarna links in het scherm ziet staan open je (als dat nodig is) de keuze Hardware door op het pijltje ervoor te klikken, klik vervolgens op USB
      – Dan zie je in het veld rechts ernaast je USB bussen verschijnen. Bij het 2014 model zijn dit allemaal USB3 bussen, dus dat vereenvoudigt de zaak alleen maar.
      – USB bussen waar een pijltje voor staat zijn mogelijk ‘gedeelde’ bussen, waar bijvoorbeeld een Bluetooth Hostcontroller mee verbonden is. Deze bussen gebruik je beter niet voor audio.

      In principe zijn alle ongedeelde bussen in gelijke mate geschikt.

      Héél veel plezier met je Chord 2Qute in elk geval!

      Groetjes,
      Max

    • 27-3-2015

      Hi Peter,

      De Mac mini die je gebruikt heeft een mooie configuratie. Mede door het gebruik van SSD neemt de snelheid flink toe. Ik zag dat Max jouw technische vraag al had beantwoord. Toen ik hier vanochtend met hem contact over had bleken er toch nog wat details anders te zijn dan wij dachten. We zoeken dit uit en komen daar spoedig op terug.

      Laat ons graag je bevindingen weten, we zijn beniewd.

      Groetjes,

      Kees Jan

  8. 2-4-2015

    Hallo Max en Kees Jan,

    Allereerst enorm bedankt voor jullie antwoorden. Ik ben een paar dagen met de configuratie bezig geweest en vond het nu het moment om te reageren.

    De 2Qute is vorige week vrijdag hier binnengekomen en ik heb hem ‘s-avonds aangesloten. Ben begonnen met hem op de door jullie aangegeven poort aan de MacMini te knopen met de meegeleverde Audioquest Cinnamon kabel.

    O ja, even iets over bekabeling; ik besef dat ik me voor deze site een beetje op glad ijs begeef, maar Rob Watts, de ontwerper van de 2Qute, geeft dat het door de galvanische isolatie van de USB-connector in de 2Qute weinig tot geen zin heeft om chique USB kabels te gebruiken, als deze maar een beetje afgeschermd is:

    “The USB now sounds better than coaxial, and slightly better than optical – its a wee bit more focused. The USB galvanic isolation is on the data side from the FPGA to the 2 Qute USB decoding chip. Because of the galvanic isolation, don’t bother about using fancy USB converters or cables. The galvanic isolation is done in such a way as to allow full data rates, and maintain isochronous operation – that is the timing comes from the FPGA.”

    en

    “I suppose there is a possibility of RF noise being transmitted by the USB cables to the DAC output cables, and influencing the sound that way. But if you use quality USB cables that are correctly terminated and screened (and use ferrite dongles), and keep the USB cable away from the OP cables, then this won’t be an issue.”

    Het heeft volgens hem ook geen zin om de standaard ‘œwall wart’ voeding te vervangen door een ultra stabiele 3rd party voeding of zelfs een accu. Dit vanwege de constructie van de interne stroomvoorziening:

    “So don’t bother connecting up “better” PSU’s with 2 Qute, as at best it will sound the same, at worst you will damage 2 Qute – some of these units have too high an OP voltage, destroying the protection circuits of the DAC.”

    Meer van dit alles valt in deze tread te lezen: http://goo.gl/fMlnee

    Maar dit verder terzijde (wil verder geen kabel discussie starten, daar zijn er al teveel van….. :–) ).

    Verder met mijn bevindingen. Ik heb de 2Qute aangesloten op mijn voorversterker, stroom erop en de Mac geboot. Na wat onderzoek heb ik besloten om Audirvana Plus als applicatie te gebruiken om te streamen vanaf mijn nasbox. De Audirvana app heb ik volgens de beschikbare ‘œwhitepapers’€ geconfigureerd en daarna een muziekje opgezet.

    Ik had ergens gelezen dat Chord DAC’s niet of nauwelijks ingespeeld moeten worden, maar dat lijkt me niet helemaal correct. Tenzij het aan de gebruikte bekabeling lag (de bijgeleverde AudioQuest Cinnamon USB kabel en de Madrigal CZ-Gel interlinks die ik naar mijn Mark Levinson voorversterker gebruik), vind ik zelf dat de 2Qute wel degelijk ingespeeld moet worden. De eerste indruk was dat de DAC zeer precies en ruimtelijk klonk, maar ook dat de lage tonen rommelig waren en enigszins vol liepen. Daarnaast waren de hoge tonen gewoonweg schel. Die schelheid viel me vooral op met DSD materiaal, wat ik natuurlijk direct moest uitproberen!

    Die avond heb ik een playlist gemaakt met allerlei materiaal van 16/44.1, 24/96, 24/192, DXD, DSD64, DSD128, etc. Wat ik maar kon vinden dus. Playlist op repeat en de boel lekker laten spelen. Afgelopen weekend heb ik toch geen tijd gehad om te luisteren, dus dat kwam goed uit.

    De set heeft tot afgelopen maandagavond doorgespeeld voordat ik er zelf weer naar heb geluisterd en het bleek dat er heel veel was verbeterd. Het rommelige laag was verdwenen en daarvoor is een strak en precies laag in de plaats gekomen. De ruimtelijkheid was zo mogelijk nog beter geworden. Erg 3D om het maar zo te noemen. Goede plaatsing ook, je kunt precies horen waar de muzikanten hebben gestaan tijdens de opname. Doet me erg denken aan mijn Linn LP12 en dat is een heel groot compliment voor de 2Qute!

    Het hoog bleef nog wat over the top en soms vervelend schel, en nog steeds vooral bij DSD materiaal. Dat kon ik er moeilijk uit krijgen. Ik ben begonnen met het experiment met de USB poorten op de MacMini. Eerst de tip van Max gebruikt en gekeken of ik niet op een gedeelde bus zit met mijn aansluiting. Dat bleek niet het geval. Uiteindelijk kon ik geen verschil horen tussen de verschillende USB poorten en omdat de 2Qute bovenin de device-lijst staat als ik hem op de 2e poort van links aansluit heb ik hem uiteindelijk toch weer daarop aangesloten.

    Maar goed, het overdreven hoog bleef en daar wilde ik toch graag vanaf. De set nog een dag verder laten inspelen en gisteravond weer geluisterd. Nog steeds overdreven hoog, dus ik moest wat anders. Dan maar de interlinks vervangen. De Madrigal CZ Gel vervangen door een Van den Hul MC Gold en luisteren. Dit vond ik toch wat minder. De VDH is een geweldige kabel, maar hij voegt wat wolligheid toe in combinatie met de 2Qute. Zelf wil ik het liefst een zo neutraal mogelijke kabel en daar zijn de Madrigals erg goed in. Ik gebruik ze door mijn hele set, voornamelijk gebalanceerd, zeer naar mijn zin mag ik wel zeggen. Maar goed, wat me wel opviel is dat ook met de VDH kabel het overdreven hoog er niet uit was, dus heb ik de CZ Gel’s er weer tussen gezet.

    Toch wilde ik van dat ietwat overdreven hoog af. Dus nog maar eens gaan speuren en zo kwam ik terecht in de handleiding van Audirvana ( http://goo.gl/hjvBLl ). Daar stond tussen de instellingen op blz 28 een opmerking over de ‘€œInteger mode’ welke gebruikt wordt met de 2Qute. Deze mode heeft 2 settings (mode 1 of mode 2) en daarbij stond de opmerking dat het geluid ‘warmer’ is in mode 2. De setting stond op mode 1, dus heb ik mode 2 ingeschakeld et voila, het scherpe randje is er vanaf. Ik was nog even bang dat dit wat met de precisie of het geluidsbeeld zou doen, maar dat kan ik er niet in terug horen.

    Dus inmiddels ben ik buitengewoon tevreden met de 2Qute. Hij misstaat echt niet tussen de rest van mijn set en dat is echt wel een compliment voor een component wat bijvoorbeeld nog niet een kwart kost van mijn element……

    Er zullen best nog wel betere DAC’s op de markt zijn, maar ik vermoed dat die minstens het dubbele kosten en waarschijnlijk nog wel veel meer. Voor wat ik er mee wil doen is de 2Qute alles wat ik op dit moment nodig heb. Een ware prestatie van Chord.

    Ben benieuwd of jullie nav deze bevindingen nog tips of tricks weten? Alvast bedankt daarvoor!

    Groet,
    Peter.

    • 2-4-2015

      Hallo Peter,

      Dank voor je geweldige en uitgebreide reactie! We vinden het een eer dat iemand de moeite wil nemen om op deze manier zijn betrokkenheid te tonen. Daar zal Kees Jan vandaag of morgen ook nog wel op terugkomen denk ik 😉

      Ik heb afgelopen vrijdag uitgebreid naar een goed ingespeelde 2Qute geluisterd en kan me helemaal vinden in je opmerkingen over de klank. Zonder teveel op de review vooruit te lopen (die is nog niet verschenen op het moment van deze reactie) kan ik zeggen dat ik ook erg onder de indruk ben van de muzikale prestaties van dit audio-snoepje. Tijdens het beluisteren ervan (wat ik samen met Kees Jan heb gedaan) viel ons echter op dat er wel degelijk verbeteringen te realiseren waren door het gebruik van betere USB kabels.

      Ik heb (vanwege de combi in de shop) vooral met de AudioQuest Cinnamon geluisterd, maar al snel bleek dat met de Carbon en zelfs met de Coffee nog forse stappen kunnen worden gezet. Dus hoewel de galvanische scheiding inderdaad zorgt voor een veel minder grote gevoeligheid voor USB kabels zijn wij van mening dat daar niet alles mee gezegd is. Wat de exacte reden daarvan is weten we ook niet, maar we vermoeden dat het inderdaad voor een deel met in- of uitstraling van de aangesloten kabel te maken heeft. Maar dan zou er ‘dus’ ook geen verschil hoorbaar moeten zijn met kabels die op dat vlak exact identiek opgebouwd zijn wat wel degelijk het geval bleek te zijn. Wie het weet mag het zeggen…

      Uiteraard hoeft niemand ons op ons woord te geloven en blijft het voor iedereen toch vooral een kwestie van uitproberen, en als je het niet hoort is het uiteraard ook goed (het is geen wedstrijd wie de gevoeligste oren heeft of zo…).

      Een ander punt waar ik nog op terug zou komen is de keuze voor de USB poort. Ik ben daar nog eens flink ingedoken en moet constateren dat hetgeen ik in het artikel schrijf op punten een nadere toelichting verdient. Dat gaat dan ook op korte termijn gebeuren, maar ik kan in deze reactie al een voorschot nemen: de USB uitgangen van de Mac mini zijn, voor zover we nu hebben kunnen bepalen, reactief. Met andere woorden: ze passen zich aan. Die ‘tweede poort van links’ heb ik in slechts één forum-posting kunnen terugvinden, dus ik vermoed dat degene die mij die tip aan de hand deed zich ook op vrij dun ‘bewijs’ heeft gebaseerd.

      Als je er een ‘gewoon’ USB2 apparaat op aansluit zal dat op een ouder model (zoals mijn late 2012) onder HiSpeed in het lijstje in je systeemoverzicht zichtbaar zijn. Sluit je er een USB3 apparaat op aan, dan zie je het aangesloten apparaat ook onder USB3 in het overzicht. Bij jouw 2014 model is elke poort USB3, dus dat lijkt het iets ingewikkelder te maken. Maar in feite valt dat ook nogal mee denk ik. Toen we dit aan het testen waren viel ons namelijk op dat poort 1 en 3 (als je steeds maar 1 apparaat op steeds de volgende uitgang aansluit) corresponderen met de bovenste regel in het overzicht, en dat poort 2 en 4 corresponderen met de tweede regel. Pas als je meer dan 2 apparaten via USB aansluit zie je die bij regel 3 en 4 verschijnen.

      Of er een harde verbinding is met bijvoorbeeld de eerder genoemde Bluetooth host-controller heb ik in alle eerlijkheid niet met zekerheid kunnen achterhalen, maar ik vermoed dat dit alleen een issue wordt als je alle USB poort in gebruik hebt. En aangezien de Mac mini geen harde verbinding heeft met bijvoorbeeld een Touchpad, zoals op een MacBook, denk ik dat het veilig is om te stellen dat het, in een streaming setup waar je maar één USB poort gebruikt om de DAC aan te sturen, dus niet uitmaakt welke USB poort je gebruikt.

      Nog een tip: mocht je ooit een externe harde schijf op je Mac mini willen aansluiten om muziek van af te spelen, koop dan een model met een Thunderbolt-aansluiting. Afspelen vanaf een USB schijf en tegelijkertijd via USB je DAC aansturen is géén goed idee. De kans op conflicten is dan groot en dat kost geluidskwaliteit of zelfs functionaliteit.

    • 2-4-2015

      Beste Peter,

      Tja, na zo’n compleet antwoord van Max blijft er voor mijn antwoord niet zoveel meer over 😉 Tijdens onze review hebben Max en ik elkaar vaak aangekeken over de performance van de 2Qute. Ik gebruik deze usb-dac inmiddels ook aan de TV, zelfs daar valt mij op hoeveel beter verstaanbaar het is geworden. Volgende week ga ik de 2Qute recensie opmaken en klaarzetten voor publicatie. Nog even geduld dus, al zal de inhoud je bekend voorkomen.

      Heel veel plezier met je 2Qute gewenst!

      Groetjes,

      Kees Jan

  9. 4-1-2016

    Handige tips in de review.

    Ik heb redelijk geëxperimenteerd met software na aanschaf van de iFi Micro iDSD. Mijn ervaring met de i7 Mac mini – gewone harde schijf en 16GB RAM geheugen:

    – SSD lijkt niet belangrijk met muziek bestanden weergave via geheugen.
    – Optisch klinkt ook heel goed met het eenvoudige optische kabeltje – bijna geen verschil op een high end systeem vergeleken met een 20.000 euro cd-speler.
    – Ervaring met JRriver – nu versie 21 – eenvoudige bediening en goede geluidskwaliteit.
    – Inmiddels is de keuze gevallen op Roon, uitstekende geluidskwaliteit en weergave van alle bestanden, ook te gebruiken als multi-room toepassing.
    – Eenvoudige externe 2TB USB3.0 harde schijf doet het goed.

    Een aanrader voor USB gebruik: Regen USB voor isolatie van de USB voeding met een korte Audioquest kabel, verschil in geluids kwaliteit is aanzienlijk.

    Genieten dus!

    • 4-1-2016

      Beste Wouter,

      Bedankt voor je bericht. Voor USB optimalisatie kun je ook een iPurifier2 of iFi iUSB3.0 gebruiken. Die laatste is momenteel het mooiste wat wij gehoord hebben.

      Groetjes, Kees Jan

  10. 18-4-2016

    Hallo beste mensen,

    Lees al dit interessants als nieuwkomer en vraag me af of ik de genoemde instellingen van de Mac mini 1-op-1 kan gebruiken voor mijn MacBook Pro van midden 2011 (geheugen nog uit te breiden). Ik maak gebruik van een AudioQuest DragonFly 1.2 die met een 3,5mm mini-jack naar 2x tulp interlink van Audioquest verbonden is, naar… jawel, een Loewe installatie.

    Sorry, het is misschien vloeken in de kerk, maar ik ben een nieuweling! De AudioQuest DragonFly met mijn MacBook Pro (Audirvana) via Kef M500 geeft mij voldoening.

    Nu het vervolg van mijn huisinstallatie. Het betreft een Loewe Individual Compose 46″, Blutech Vision DVD-speler op een Highline subwoofer met vloerstaande- en satelliet luidsprekers. Alle FLAC en AAC bestanden staan op een 5TB LaCie met Thunderbolt aansluiting. Daarnaast heb ik nog een WD NAS met MyCloud en via het netwerk een Netgear Nighthawk met een 1TB schijf die wordt afgespeeld via een Apple TV3 en bedient wordt vanaf een iPhone.

    Kunt u mij wellicht nog tips geven voor de MacBook Pro combinatie op de Loewe om het best mogelijke eruit te halen? Dat er betere installaties zijn is mij bekend, maar hier moet ik het als AOW-er voorlopig mee doen.

    In afwachting en groet,

    Frans

    • 18-4-2016

      Beste Frans,

      Bedankt voor je berichtje. Het overnemen van de instellingen voor je MacBook Pro is geen probleem. De gebruikte muziek-installatie lijkt mij voldoende in staat om van te genieten. En ja, het kan altijd beter, maar het neemt niet weg dat muziek beleven niets met budget te maken heeft. Mocht je met weinig middelen het niveau willen opwaarderen dan kun je overwegen om de DragonFly 1.2 te vervangen voor een DragonFly Red. Deze is in veel opzichten mooier dan zijn voorganger en kost nog geen 200 euro. Ik weet niet welk type interlink je gebruikt, maar hier zou je hetzelfde kunnen overwegen. Verder zou ik vooral naar muziek blijven luisteren 😉

      Vriendelijke groet,

      Kees Jan Lankhaar

  11. 4-12-2016

    Heerlijke (vak)literatuur dit, en vooral fijn dat het zo begrijpelijk is opgeschreven.

    Ik overweeg een Mac mini (nieuwste model rond 800 euro met 8GB en ‘gewone’ harde schijf) aan te schaffen. mijn muziekverzameling komt op een USB aangesloten externe harde schijf te staan. Vanaf hier wil ik muziek via AirPlay gaan streamen naar elders in huis. In eerste instantie naar twee Devialet Phantoms (witte, met Dialog met Airplay-functionaliteit). In tweede instantie naar een Chord Mojo en Denon AD-H7100 hoofdtelefoon, aangesloten op de digitale uitgang van een AirPort Express. Als software wil ik Roon gaan gebruiken. De Mac mini wordt op mijn werkkamer, waar ie komt te staan, tot slot ook via USB op een setje KEF X300A aangesloten. Is het in deze set-up dan echt zo erg dat de muziek ook via USB aangesloten wordt? En zijn er daarnaast ook andere zinvolle verbeteringen mogelijk? Aansluiting oo een bedraad netwerk is helaas op geen enkele wijze mogelijk: de Mac mini is draadloos aan de router gekoppeld.

    Vriendelijke groet, Mark

    • 4-12-2016

      Hi Mark,

      Bedankt voor je leuke reactie. De setup die je voor ogen hebt is erg fraai! Devialet is een handzame oplossing die uitstekend klinkt. Als je niet bedraad kunt streamen dan is een goede accesspoint wel aan te raden. Zelf gebruik ik twee Airport Extremes die zeer stabiel zijn. Daar hangen momenteel zo’n 8-12 toestellen aan en werkt prima. Dat je jouw muziekcollectie op een aparte schijf zet is een goed idee. Zorg ervoor dat je wel ergens een backup maakt, mocht het ooit fout gaan. Omdat je muziekbibliotheken kunt delen is maar één library noodzakelijk, de ene Mac mini kan dus muziek spelen vanaf de andere (dit kun je ook in Roon aangeven). Mocht je nog meer vragen hebben, dan is het denk ik handiger als je ons even belt, idee?

      Groetjes, Kees Jan

  12. 21-6-2017

    Heb naar aanleiding van jullie artikelen een Mac mini als musicserver met een AudioQuest Cinnamon RJ/E in een volledig bedraad netwerk aangesloten, dit in combinatie met een Hegel HD12 en een Meridian Explorer2. Gebruik onder andere Roon en Audirvana Plus 3 met Tidal Hifi en Qobuz Sublime en FLAC bestanden. Voor de AudioQuest Coffee USB verbindingvan de Mac mini naar de Hegel DAC en/of de Meridian Explorer2 naar de voorversterker overweeg ik een iFi micro USB3.0 + Gemini Dual Headed USB kabel te proberen. Is er al een AudioQuest USB-kabel op de markt die geschikt is voor de Meridian Explorer2?

    Voor mijn Mac mini heb ik de SwitchMode PSU vervangen door een TeraDak filter module gevoed door een DC12V 10A Linear PSU, die is aangesloten met een Furutech FP-TPC31. In mijn beleving haalt dat de prestaties van de musicserver naar een hoorbaar hoger niveau! Hebben jullie ook ervaring met dergelijke tweaks?

    • 22-6-2017

      Beste Hank,

      Je hebt een mooie combinatie! Wij weten wat voedingsupgrades doen en bieden om die reden meerdere mogelijkheden aan. In de setup die je nu hebt is een iFi micro iUSB3.0 veruit het meest interessant. AudioQuest maakt diverse mini USB-kabels maar die zijn niet dual headed. Verwacht ook niet dat die op (korte) termijn gaan komen, sorry. De iFi Gemini Dual Headed is een mooie USB-kabel in combinatie met de iUSB3.0’s.

      Groetjes, Kees Jan

      • 24-6-2017

        Vanmorgen het pakketje met de iFi micro iUSB3.0 en de Gemini USB kabel ontvangen en aangesloten. Luister nu met Roon naar Ryan Adams Live at Carnegie Hall (24/96 HD tracks in FLAC). Wat een openbaring! Polaire lucht in je longen, een heldere sterrenhemel midden op zee op het netvlies, en de verkoeling van een onweersbui met de geur van ozon aan het eind van een tropische zomerdag, zoiets ervaar ik, maar dan met mijn oren. De Hegel HD 12 heeft nog nooit zo mooi geklonken! Ik zit nu wel met een iPurifier die overbodig is geworden …

  13. 18-7-2017

    Mijn Mac mini bedient een Meridian Explorer 2 DAC. Via Audirvana Plus 3 en Tidal kan ik over de lijn-uitgang, aangesloten met een AudioQuest Golden Gate MQA Masters afspelen, zoals Nightfly van Donald Fagan in 24/48. Met Roon zonder MQA klinkt de MFSL 24/48 FLAC overigens ook geweldig op de Hegel HD12!

    Momenteel is de ME2 met de standaard meegeleverde mini USB-kabel samen met een AudioQuest JitterBug aangesloten op de Mac mini. Verdere verbetering van voeding en signaal is de iFi micro iUSB3.0 (die ik met plezier gebruik bij de Hegel HD12) die hier niet mogelijk is. Wat ik kan overwegen is een AudioQuest Coffee mini-USB in plaats van de standaard meegeleverde mini USB-kabel. Die kwaliteit gebruik ik ook voor de Hegel HD12. Ik weet wel dat dit van de ME2 geen Meridian Ultra DAC van bijna €20.000 maakt, maar deze USB-kabel is net iets duurder dan de ME2 zelf. Wat is wijsheid?

    • 19-7-2017

      Beste Hank,

      Bedankt voor je aanvulling. De Meridian Explorer 2 kan weldegelijk op de iFi micro iUSB3.0 uitgang worden aangesloten. Misschien niet met een Dual-Headed USB-kabel van iFi, maar wel via de micro USB-kabel die je gebruikt in de gecombineerde uitgang van de iUSB3.0. Dit klinkt aanmerkelijk beter dan standaard afspelen en is daarmee een leuke upgrade voor je ME2. AudioQuest Coffee mini-USB is een geweldige kabel, ook in combinatie met je ME2, het is zeker het overwegen waard.

      Groetjes, Kees Jan

  14. 19-8-2017

    Nog bedankt voor de tip. De portee daarvan is me in eerste instantie ontgaan. Ik gebruikte tot vandaag twee separate USB-uitgangen op de Mac mini om parallel de Hegel HD12 en de Meridian Explorer2 DAC te voeden. Daarbij werd alleen de Hegel HD12 DAC op de iFi micro iUSB 3.0 aangesloten en de eerder daarvoor aangeschafte AudioQuest Coffee USB kabel en met de Gemini Dual Headed USB kabel gevoed (vanaf de USB power output #1) en van signaal voorzien (vanaf de Audio en Power output #2). De ME2 maakte van de Micro iUSB 3.0 in het geheel geen gebruik. Wel van de Nieuwe AudioQuest Coffee mini USB kabel.

    Vandaag viel bij mij eindelijk het kwartje en heb ik de AudioQuest Coffee mini USB kabel uit de Mac mini gehaald en de male USB bus in de USB output 4 (audio & power) gestopt en de female mini USB bus in de ME2. De USB3.0 input van de iFi micro iUSB 3.0 bedient nu beide DAC’s, zij het dat alleen de HD12 profiteert van de Gemini Dual Headed USB kabel. Maar, wat een verschil maakt de micro iUSB 3.0 ook zo voor de ME2! Ik speel nu de vioolconcerten 1&5 van Mozart (Vilde Vrang) Warner Classics als MQA Master in TIDAL met de ME2…

    S c h i t t e r e n d !

    • 20-8-2017

      Beste Hank,

      Een groot voordeel van de iFi micro iUSB3.0 is dat beide uitgangen tegelijkertijd gebruikt kunnen worden. Zo kun je er ook een externe harde schijf op aansluiten, wat in de praktijk vaker gedaan wordt omdat niet iedereen twee da-converters gebruikt. 🙂

      Groetjes, Kees Jan

  15. 21-3-2018

    Beste Kees Jan,

    Bedankt voor het interessante artikel. Ik ben hierdoor aan het overwegen om een Mac mini aan te schaffen om er Roon core op te draaien en deze te streamen naar de SOtM sMS-200. Nu kwam ik een Mac mini tegen van midden 2010-2.66ghz-8GB-256GB-SSD Samsung EVO 850 pro. Nu is mijn vraag is deze geschikt als audio-computer?

    Alvast bedankt,

    Gegroet Lars

    • 22-3-2018

      Beste Lars,

      Wij hadden het er gisteren nog over. Het toegepaste werkgeheugen en de Solid State harde schijf zorgen voor voldoende performance om er ‘lekker’ mee te kunnen werken. Als je er niet teveel voor moet neertellen dan is zo’n Mac mini een prima uitgangspunt. Wij gebruiken zelf ook diverse Mac mini’s uit die periode, en iets jonger, en ook die zijn inmiddels bijna allemaal ‘gekieteld’. 😉

      Groetjes, Kees Jan

  16. 11-9-2018

    Dank voor je informatieve stuk. Ik heb echter een vraag. Momenteel gebruik ik een Mac mini (16GB met SSD) met als software Audirvana Plus. Deze is via een USB-kabel van Wireworld gekoppeld aan een iFi nano iUSB3.0 die is verbonden met mijn Hegel H190 versterker met ingebouwde da-converter. Mijn vraag is, denk je dat een Linn Majik DS streamer op een hoger niveau speelt dan mijn huidige setup? Of denk je dit gelijkwaardig is? Kan ik nog iets verbeteren aan mijn Mac mini streamer setup? Alvast dank voor je tijd en moeite.

    • 12-9-2018

      Beste Fonz,

      De setup die je hebt biedt een behoorlijk hoog niveau. Een Linn Majik DS speelt niet beter, hooguit anders. Mocht je jouw setup willen verbeteren dan kun je nog een iFi micro iUSB3.0 overwegen, al is de upgrade naar een betere ‘stand alone’ DAC een slimmere optie.

      Groetjes, Kees Jan

  17. 12-9-2018

    Dank voor je reactie. Zet je die iFi micro iUSB3.0 er extra tussen in de keten of in plaats van de nano iUSB3.0. Iets anders, ik heb een Hegel 190 versterker en gebruik nu de interne DAC. Denk je dat wanneer ik de versterker vervang door een Naim Nova ik het geheel naar een hoger plan til, of zou je het bij de huidige setup houden? Enige minpuntje wat ik nu merk is dat het hoog iets te digitaal klint, beetje scherp. Ik heb Vivid V 1.5Se speakers en de bekabeling is van Wireworld. Kijk uit naar je antwoord en een eventuele tip voor wat betreft een DAC.

    Groetjes Fonz

    • 12-9-2018

      Hi Fonz,

      De iFi micro iUSB3.0 komt dan in plaats van de nano iUSB3.0, maar als eerder gezegd, die verschillen zijn kleiner dan de upgrade naar een betere da-converter.

      Ik ken Naim Audio als een fantastisch merk, maar dit zul je toch 1-op-1 naast elkaar moeten beluisteren. Het is voor mij lastig te beoordelen of dit bij jou beter in de smaak valt, sorry. Een beter DAC kan zijn de Chord Qutest, die gebruiken wij zelf ook en presteert erg goed in zijn segment. Leuke van die DAC is dat je die ook weer kunt voeden met de iFi nano iUSB3.0.

      Groetjes, Kees Jan

      • 13-9-2018

        Kees Jan, naar aanleiding van een losse DAC heb ik nog een vraag voor je. Denk jij dat de Hegel H25 DAC een toevoeging is voor mijn H190 versterker. Schat jij de HD25 hoger in dan jou genoemde Chord Qutest? En wat dacht je eventueel van de Mytek Brooklyn DAC? No more further questions :). Gr Fonz

        • 19-9-2018

          Beste Fonz,

          Zoals ik al eens eerder heb geadviseerd, is het een goed idee om de DAC’s te gaan beluisteren. Dan kun je voor jezelf bepalen of het allemaal de moeite waard is.

          Groetjes, Kees Jan

  18. 8-2-2019

    Hallo mannen,
    Op zoek naar een goede geluidskaart ben ik bij toeval op jullie site gekomen. Wat mij opvalt, is, dat jullie het allen over geluid hebben maar niet over de technische gegevens van de Mac-mogelijkheden. Kan de Mac mini b.v. 5.1 kanaals geluid uitgeven en zo ja in 16 bit of 24 bit sample frequentie.
    Friendelijk dank voor een ev. bericht.
    Groeten, Klaus Pommé

    • 10-2-2019

      Hallo Klaus,

      Allereerst dank voor je reactie en voor je vraag.

      Helaas kunnen we je vraag over de resolutie van de meerkanaals audiomogelijkheden van de Mac mini niet beantwoorden. De reden daarvoor is dat we ons uitsluitend bezighouden met stereo (tweekanaals) audio. Dáár ligt dan ook onze expertise, en dáár kunnen we dus adviezen over geven op het niveau dat onze lezers en klanten van ons gewend zijn.

      Als we een goed advies over meerkanaals audio uit een Mac mini (en de eventuele bijpassende geluidskaarten) zouden willen geven moeten we ons, net als jij nu zelf aan het doen bent, eerst op internet ingraven in de materie en ons de benodigde kennis eigen maken. Alleen zou die kennis daarna niet meer van pas komen omdat we ons niet bezighouden met meerkanaals audio. Dat vinden we een beetje zonde van de beperkte tijd die ons ter beschikking staat.

      Het eerlijkste antwoord dat we je over de resolutie van meerkanaals audio via een Mac mini kunnen geven is dus “we weten het niet”, en het beste advies dat we daaraan kunnen verbinden is om op zoek te gaan naar een pro-audio winkel (online of met een échte voordeur) die zich specialiseert in meerkanaals computer-audio.

      Misschien niet het antwoord waar je op rekende, maar we hopen dat je het begrijpt en wensen je succes met je verdere zoektocht!

  19. 11-2-2019

    Hallo Max en Kees Jan,

    Ik heb zelf een Mac mini als streamer en ik gebruik Roon software om te streamen met eigen muziek op een externe HD en met Qobuz, gelukkig kan dit laatste sinds Roon 1.6. We zijn echter inmiddels 4 jaar verder in de tijd en ik vraag mij af of het gebruik van een dedicated streamer als een Auralic Aries of ‘name it’ niet veel beter is? Nu zijn er uiteraard streamers die veel duurder zijn dan een Mac mini en dat zal wellicht beter klinken maar hoe zit dit in het algemeen wanneer we enigszins in de prijsklasse blijven vergelijken?

    Groet, Daniel

    • 11-2-2019

      Beste Daniel,

      De Mac mini is ondanks zijn lange historie nog steeds een prima basis om mee te streamen. De huidige versie is zelfs sneller dan ooit, en daarmee nog fijner in het gebruik. Wij spelen zelf ook nog steeds met Mac mini’s, maar dan vooral als Roon-server. We gebruiken dus de Mac mini in een complete streaming setup, en sturen de data vanaf die Mac naar een ‘end-point’ die verbonden staat met een da-converter. Meer hierover lees je in onze Roon reviews.

      Zo’n ‘end-point’ kan bijvoorbeeld zijn een Auralic Aries G1 streamer. Mocht dit te kostbaar worden dan kun je ook nog overwegen om de USB-uitgang van de Mac mini op te schonen met een iFi micro iUSB3.0, want de Mac mini als streamer is nog steeds een fijne basis!

      Groetjes, Kees Jan

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.