Chord Qutest DA-Converter – review

Geplaatst door op 8 mei 2018 | 0 reacties

Chord Qutest DA-Converter – review

De Chord Qutest is de jongste telg uit het geslacht Hugo, een serie bijzonder gebouwde en al even bijzonder klinkende da-converters van het Britse Chord Electronics. De aankondiging ervan zorgde voor enige opwinding bij liefhebbers, wijzelf incluis, omdat er werd gesproken over een dac-architectuur die is afgeleid van het ultramuzikale vlaggenschip Dave uit de Choral serie. En de Dave is één van de mooiste da-converters die wij kennen.

Lees verder

Auralic Aries G2 en Vega G2 – review

Geplaatst door op 6 mrt 2018 | 0 reacties

Auralic Aries G2 en Vega G2 – review

De nieuwe Auralic Aries G2 streamer en de Vega G2 digitale audio processor staan voor het beste dat deze fabrikant op dit moment kan bouwen. Er wordt enerzijds voortgeborduurd (maar vooral ook aanzienlijk vérder ontwikkeld) op het gebied van componenten en behuizing, maar anderzijds vinden er ook belangrijke vorderingen plaats op het gebied van software. Auralic heeft niet alleen een bijzonder fijne bedienings-app gemaakt, maar excelleert vooral in het schrijven van algoritmes voor de in eigen beheer ontwikkelde digitale filters in hun apparatuur. Of, in gewoon Nederlands, hun programmeurs zijn niet alleen in grote mate verantwoordelijk voor hoe het digitale eindproduct wérkt, maar ook voor hoe het klinkt. En dat hebben ze bij Auralic dus érg goed voor elkaar, zo bleek. Met in het achterhoofd onze zeer positieve review-ervaring met de kleine maar dappere Auralic Aries Mini, en het luistergenot dat een Aries Femto ons dagelijks verschaft, hebben we de Aries G2 en de Vega G2 ingepland voor een review. Het zou een indrukwekkende ervaring worden.

Lees verder

Multitest Portable USB-DAC’s

Geplaatst door op 27 feb 2018 | 10 reacties

Multitest Portable USB-DAC’s

Nu de hoofdtelefoonaansluitingen bij sommige smartphones wegvallen, zijn draagbare hoofdtelefoon-DAC’s nog meer relevant geworden dan ze al waren. Maar ook laptopgebruikers op zoek naar een goed hoofdtelefoongeluid, zullen erachter komen dat er meer winst valt te behalen aan het kopen van een goede USB-DAC (DA-converter) dan alleen het aanschaffen van een dure hoofdtelefoon. Het zit ‘m in de combinatie van de twee.

Lees verder

iFi nano iDSD Black Label – review

Geplaatst door op 8 feb 2018 | 0 reacties

iFi nano iDSD Black Label – review

De iFi nano iDSD had sinds zijn introductie in 2014 geen echte upgrade gehad. In 2016 kreeg hij weliswaar gezelschap van een kleiner broertje, de minder functionele doch prima klinkende nano iDSD LE, maar in de loop van 2017 werd langzaam duidelijk dat hij volgens iFi aan vervanging toe was. Dat begon met het verschijnen van een Black Label-versie van de grote broer iFi micro iDSD. Die in zwart-met-oranje-accenten gehulde opvolger van de micro iDSD speelde zijn voorganger compleet aan flarden. Een nano iDSD Black Label lag dus voor de hand als evolutie, en als de micro iDSD ‘BL’ enige indicatie gaf zou de nano iDSD ‘BL’ óók wel eens voor een verrassing kunnen zorgen.

Lees verder

iFi nano iGalvanic3.0 – review

Geplaatst door op 1 nov 2017 | 0 reacties

iFi nano iGalvanic3.0 – review

De iFi nano iGalvanic3.0 is volgens de Britse fabrikant de eerste USB accessoire die een galvanische scheiding kan aanbrengen in een USB3.0 datastroom. Dat zou om meerdere redenen nuttig kunnen zijn. Om te beginnen omdat we met de resolutie van onze digitale audio in een ‘meer is beter’ wedloop lijken te zijn aangeland. Daarom zullen we vaker met een erg hoge datadichtheid van het digitale audiosignaal te maken gaan krijgen. Dan helpt een protocol dat op papier een factor 10 sneller is dan het huidige USB2.0 natuurlijk om de zaak stabiel te houden. Daarnaast is een fysieke scheiding tussen een ‘noisy’ bron als een (mini)computer of NUC altijd een goede zaak, aangezien je de hypergevoelige circuits in een moderne da-converter een zo schoon mogelijk signaal wil kunnen aanbieden. De iFi nano iGalvanic3.0 zou dus het be-all-end-all van de USB accessoires moeten zijn. Maar is dat wel zo?

Lees verder

Auralic Aries Mini – review

Geplaatst door op 12 okt 2017 | 7 reacties

Auralic Aries Mini – review

Concluderend kunnen we stellen dat de Auralic Aries Mini een zeer flexibele streamer is die ‘af fabriek’ al geweldig klinkt. Hij is voorzien van een uitstekend eigen besturingssysteem en een fraaie, overzichtelijke app maar is tevens Roon Ready. Bijkomend voordeel is dat hij nog op allerlei manieren kan worden verbeterd. Hiermee onderscheidt hij zich duidelijk van de directe concurrentie. De iFi iPower voeding beschouwen we eigenlijk een beetje als verplichte aanschaf, maar wie nóg verder wil gaan kan zijn lol op. Wij konden dat gedurende de recensieperiode alvast zeker.

Lees verder

Nieuw in het assortiment: Auralic

Geplaatst door op 14 sep 2017 | 2 reacties

Nieuw in het assortiment: Auralic

Wij zijn altijd op zoek naar interessante nieuwe merken die voldoen aan de bijzondere combinatie van eigenschappen die we voor ál onze merken graag zien: uitmuntende geluidskwaliteit, uitgekristalliseerde ontwerpen, een uitstekende constructie en een importeur die gáát voor het merk en in staat is om goede service en aftersales te bieden. Daarnaast moet zo’n merk binnen ons assortiment duidelijk een meerwaarde bieden, en mag het ook best een tikje exclusief zijn.

Lees verder

iFi nano iOne Bluetooth DAC – review

Geplaatst door op 7 jul 2017 | 0 reacties

iFi nano iOne Bluetooth DAC – review

Door iFi wordt de nano iOne geprofileerd als een toegankelijke, breed inzetbare oplossing voor moderne hifi-installaties die wel wat digitale verjonging kunnen gebruiken. Dat is een erg bescheiden houding, vind ik eigenlijk. De weergave die ik ermee wist te bereiken knabbelt aan de grenzen van wat ik in het kader van prijs/kwaliteit verhouding geloofwaardig acht. De iFi nano iOne is het digitale equivalent van een Zwitsers zakmes. Er zit enorm veel op, en het is van zeer hoge kwaliteit, maar spectaculair is het allemaal niet. En daar zit hem juist de kracht denk ik. Niet te hoog van de toren blazen, maar gewoon het beste leveren wat voor een bepaalde prijs mogelijk is. Je zou denken dat die conclusie met elke lovende recensie minder verrassend wordt, maar geloof me: het went nooit. iFi flikt het gewoon wéér…

Lees verder