AudioQuest DragonFly Black en Red doen MQA

Geplaatst door op 30 mei 2017 | 1 reactie

AudioQuest DragonFly Black en Red doen MQA

Tijdens de High End 2017 in München waren er, wat ons betreft, twee belangrijke ‘buzzwords’: Roon en MQA. Belangrijk omdat het gaat om zaken die een wereldwijde verschuiving kunnen veroorzaken in de manier waarop we naar muziek luisteren. We hebben geen glazen bol, dus hou ons ten goede, maar samen met de onlangs aangekondigde ‘dood’ van het mp3-bestandsformaat lijkt de markt definitief de afslag naar hogere bitrates en ongekend gebruiksgemak te hebben genomen.

Het aantal deelnemers van de beurs in München dat Roon gebruikte als player app was groter dan ooit. Roon’s lijst van hardware partners wordt langer en langer, en ze hebben nu ook twee versies van een eigen hardware-server aangekondigd.

Lees verder

iFi USB Accessoires – review

Geplaatst door op 19 apr 2017 | 2 reacties

iFi USB Accessoires – review

USB als audio-interface blijft in bepaalde kringen voor pittige controverse zorgen. Volgens verstokte audiofielen hoort de computer sowieso niet thuis in een hifi (pardon, High End-) installatie. Zij blijven liever cd’s spelen. Wat op zich prima is, ware het niet dat de cd ten tijde van zijn introductie een soortgelijke ontvangst kreeg. De audiofielen van toen vonden dat digitale gedoe maar niks en bleven liever langspeelplaten draaien. Het heeft allemaal met evolutie en innovatie te maken. En met geniale ontwerpers, die met hart en ziel werken aan de verbetering van de technologie die achter moderne muziekweergave schuilgaat. Eén van die genieën is Gordon Rankin, de man die USB geschikt maakte voor high-end muziekweergave. Een ander genie dat zich met de emancipatie van USB bezighoudt is Thorsten Loesch van AMR/iFi. Het is de inmiddels vrij brede subcategorie van USB ‘verbeteraars’ in het assortiment van iFi die in deze review centraal staat.

Lees verder

iFi Micro iDSD Black Label – review

Geplaatst door op 15 feb 2017 | 4 reacties

iFi Micro iDSD Black Label – review

Ik kan me nog goed herinneren dat de iFi Micro iDSD op de markt kwam. Niet alleen omdat het nog niet zo heel lang geleden is, maar ook vanwege de enorme impact die dat kleine apparaatje had. Een uiterst betaalbare da-converter en hoofdtelefoonversterker met een stevige accu voor draagbaar gebruik aan boord, met een geluidskwaliteit waar gevestigde namen het vrijwel zeker dun van door de broek voelden lopen. Met naast de mogelijkheid om zeer hoge PCM resoluties af te spelen ook een échte ‘native’ converter voor DSD tot wel achtvoudige resolutie onder de motorkap van de kleine en uiterst aaibare aluminium behuizing. Daar had de toch wat ingedutte hifi-branche duidelijk behoefte aan, want de verkochte aantallen overtroffen alle verwachtingen. Nu komt iFi met een Micro iDSD Black Label versie, in een wat stoerdere zwarte behuizing met oranje opdruk, en geven ze ons terloops een lesje in de hogere kunst van het upgraden.

Lees verder

Weergavekwaliteit uit Chocoladerepen…

Geplaatst door op 23 jun 2016 | 0 reacties

Weergavekwaliteit uit Chocoladerepen…

In den beginne… beschikte ik alleen over een desktop-PC. Een beest van een desktop-PC, dat dan weer wel. Maar ‘computer audio’, tegenwoordig opgenomen in het algemene verzamelbegrip ‘streaming audio’, begon een steeds grotere plaats op te eisen in de manier waarop een groeiende groep mensen naar muziek luistert. Eerlijk gezegd hield ik mij daar niet zo mee bezig. Ik zie een computer niet echt als een audio-apparaat, en laten we eerlijk zijn: daar is een computer ook niet voor gebouwd. Maar op een gegeven moment moet je wel. Zeker als je in mijn sector aan het werk bent. Zucht. Bij mijn werkzaamheden behoort ook het beoordelen van DAC’s. En dus ging ik mijn laptop als ‘USB-muziekbron’ gebruiken…

Lees verder

Arcam irDAC2 da-converter – review

Geplaatst door op 14 apr 2016 | 0 reacties

Arcam irDAC2 da-converter – review

Arcam zet met de irDAC2 een forse stap vooruit. Hij is – hoewel vooral in karakter – flink gegroeid. De weergave ten opzichte van de toch al zeer fijne irDAC is echt volwassener geworden. Verfijnder, neutraler, maar nog wel met de lekkere ‘drive’ die muziek luisteren maken tot zo’n geweldig tijdverdrijf kan maken. Eigenlijk verbluffend hoe veel geluidskwaliteit je tegenwoordig van een da-converter in deze prijsklasse kunt verwachten. De toegevoegde Bluetooth functie maakt de koppeling met de meeste mobiele apparaten dan ook nog eens tot een fluitje van een cent, wat ook de gebruiksvreugde zeker zal vergroten. Klein in formaat, groots in prestaties? Mag dat zo? Wij vinden van wel namelijk…

Lees verder

AudioQuest DragonFly Black en Red USB DAC’s – review

Geplaatst door op 24 mrt 2016 | 15 reacties

AudioQuest DragonFly Black en Red USB DAC’s – review

Met de nieuwe DragonFly Black en Red verzet AudioQuest voor de concurrentie opnieuw de bakens voor wat betreft compacte USB da-converters, want ze voegen er nu dus een acculoze portable functionaliteit aan toe, die bezitters van een iPhone of ander hoogwaardig mobiel toestel of tablet in staat stelt om ook onderweg naar high-end geluidskwaliteit te luisteren. De doelgroep van beide DragonFly’s is nadrukkelijk niet beperkt tot audiofielen (die er overigens wél van zullen smullen) maar dat maakt ze juist zo briljant. Waar AudioQuest zo’n beetje als eerste de poort opende voor de ‘gewone muziekliefhebber’ die zijn computer beter wilde laten klinken komt daar nu een enorme doelgroep aan mobiele luisteraars bij. Een meesterzet!

Lees verder

Chord Hugo TT usb dac – review

Geplaatst door op 16 jan 2016 | 0 reacties

Chord Hugo TT usb dac – review

Het is soms best ingewikkeld om een conclusie te formuleren die rekening houdt met alle facetten van het daarvoor besprokene, maar bij de Chord Hugo TT kan ik eigenlijk zeer kort zijn. Ondanks zijn niet malse prijs vind ik het een dot van een dac. Als ik de kleinere Hugo al ronduit muzikaal durf te noemen moet ik voor de Hugo TT dus een overtreffende trap verzinnen. En dat valt taalkundig niet mee bij de absolute vaststelling ‘muzikaal’. Dus bezondig ik me bij hoge uitzondering nog maar eens aan het linguïstisch nogal suspecte fenomeen van ‘de hyperbool’. Ik kan namelijk niet anders. Het is dan ook uitsluitend omdat ik sinds de periode waarin de luistersessie van de Hugo TT plaatsvond ook nog heb mogen kennismaken met de nieuwe top-DAC van Chord, de DAVE, dat ik de Hugo TT het predicaat Supermuzikaal opspeld. En alleen omdat het ultieme ‘Ultramuzikaal’ sinds het beluisteren van de DAVE al bezet is…

Lees verder

Chord Mojo DSD usb dac – introductie

Geplaatst door op 14 okt 2015 | 0 reacties

Chord Mojo DSD usb dac – introductie

Chord is de laatste jaren flink aan de weg aan het timmeren op het gebied van portable da-converters annex hoofdtelefoonversterkers. Door de toenemende wens van veel kritisch luisterende muziekliefhebbers om ook buitenshuis gebruik te kunnen maken van hun met muziek gevulde smartphone of tablet, maar óók van hun gekoesterde high-end hoofdtelefoon, ontstond de noodzaak voor een draagbaar apparaat dat aan die hoge eisen kon voldoen. Het eerste product van Chord dat die handschoen met groot succes oppakte was de verbazingwekkende Chord Hugo, en tot op de dag van vandaag weten zij voor dat geld geen betere portable dac/hoofdtelefoonversterker. Nu herschrijft Chord echter haar eigen definitie van ‘draagbaar’ én ‘betaalbaar’ met de Chord Mojo, die ruim de helft kleiner is dan de Hugo en toch tjokvol zit met het allernieuwste op het gebied van digitale technologie.

Lees verder