Astell&Kern AK Jr (Junior) en AK100.2 – review

Geplaatst door op 25 sep 2015 | 2 reacties

Astell&Kern AK Jr (Junior) en AK100.2 – review

Nu we steeds grotere geheugens en betere afspeel-apps in onze smartphones hebben is de markt voor mainstream portable spelers, zoals de iPod, fors gekrompen. Maar er is ook een andere trend gaande. Een groeiende groep muziekliefhebbers wil ook wanneer ze niet thuis zijn kunnen genieten van de best mogelijke weergave. En dus trekt de markt voor betere hoofdtelefoons en in-ears juist aan. Het ‘probleem’ is echter dat deze prachtige weergevers aan een matige bron nooit hun volledige potentieel zullen laten horen. En met ‘matig’ bedoel ik natuurlijk ‘niet krachtig genoeg’. Daar is dus heel geleidelijk een vraag ontstaan naar draagbare muziekspelers die hun hand niet omdraaien voor het aansturen van, zeg maar, de planar-hoofdtelefoons van HiFiMAN of een High End dynamisch model als de AudioQuest NightHawk. In de absolute topklasse van die ‘personal-hifi’ markt zit Astell&Kern, de Koreaanse specialist die een serie fantastisch klinkende en strak vormgegeven spelers op de markt brengt.

Lees verder

Online Streaming: Tenminste Houdbaar Tot?

Geplaatst door op 11 sep 2015 | 9 reacties

Online Streaming: Tenminste Houdbaar Tot?

Het is alweer een hele tijd geleden dat ik me via deze rubriek tot de lezers van art’s excellence heb gericht. Niet omdat er weinig te zeggen viel over zaken die naar mijn onbescheiden mening anders zouden moeten, maar omdat ik het reuze druk heb gehad met positievere zaken. Maar nu welt er toch weer een golf van misprijzen in mij op die ik even kwijt moet. De directe aanleiding? Het is weer ‘Scrap’tember bij Netflix. En een paar van mijn favoriete series, waar ik soms nog middenin zat, zijn deze week opeens uit de database verwijderd.

Lees verder

2014 en muziek – een jaar in 25 releases

Geplaatst door op 23 dec 2014 | 1 reactie

2014 en muziek – een jaar in 25 releases

De lijst 2014 en muziek – een jaar in 25 releases is eigenlijk precies wat ik het noem: een samenvatting van het afgelopen jaar aan de hand van de muzikale voortbrengselen die me het meest zijn bijgebleven. Het is zéér beslist geen lijst die aangeeft in welke volgorde ik de albums waardeer. Geen ‘beste album van het jaar’ dus… Muziek is naar mijn bescheiden mening geen wedstrijd. Bovendien heb ik niet zoveel met de wat hijgerige jaarlijkse geldingsdrang van het gevestigde muziekjournaille. Als ik obscure releases in deze lijst zet (en reken maar dat die erin staan) is dat niet om mijn verfijnde en hoogontwikkelde smaak te benadrukken, maar omdat ik vind dat het geweldige muziek is die elke muziekliefhebber zou moeten horen.

Lees verder

AudioQuest DragonFly promo – Steve Rothery

Geplaatst door op 10 dec 2014 | 0 reacties

AudioQuest DragonFly promo – Steve Rothery

Zo tegen het einde van 2014 heeft AudioQuest in samenwerking met Steve Rothery iets leuks bedacht. Bij aanschaf van een AudioQuest DragonFly of AudioQuest DragonFly bundel krijg je een voucher waarmee je het laatste album – The Ghosts Of Pripyat – van Steve kan downloaden. Dit 24-bit high-res album laat horen waartoe de DragonFly in staat is. Steve is bij veel muziekliefhebbers waarschijnlijk beter bekend als oprichter en gitarist van de rockband Marillion. The Ghost Of Pripyat is zijn nieuwste solo-project en is in september 2014 uitgekomen. Naast Steve werkte er ook een groep virtuoze muzikanten aan het album mee.

Lees verder

Muziek In De Nacht – Jonathan Boulet

Geplaatst door op 24 okt 2014 | 2 reacties

Muziek In De Nacht – Jonathan Boulet

Het zal raar klinken misschien, maar er zijn beslist ook voordelen aan slapeloosheid. De ietwat breekbare ‘state of mind’ waarin je verkeert als je eigenlijk te moe bent om wakker te zijn, maar te wakker bent om te kunnen slapen, zorgt ervoor dat je wel eens op a-typische links klikt als je de tijd probeert te doden achter een beeldscherm (en ja: ik weet dat dat niet helpt…in tegendeel zelfs…). Zo ontdekte ik vandaag (om pakweg 5 uur in de ochtend) een drietal briljante albums van Jonathan Boulet, een inmiddels in Londen wonende Aussie die via Berlijn zijn geluk in Europa is gaan zoeken. Naar verluidt zijn dit zijn ‘afscheidscadeautjes’ aan zijn fans Down Under, wat de verklaring kan zijn voor het feit dat je ze desgewenst gratis kunt downloaden via Bandcamp.

Lees verder

Streamingdiensten in Nederland

Geplaatst door op 22 jun 2014 | 7 reacties

Streamingdiensten in Nederland

Voor veel (muziek)consumenten is streaming audio eigenlijk al een gevestigde manier van muziek luisteren geworden. Ze zullen dat misschien niet zo duidelijk in de gaten hebben, maar het is absoluut zo. Dat wordt vooral veroorzaakt door de opkomst van online muziekdiensten als Spotify en Deezer, en wat meer recentelijk Qobuz. Voor een vast – en niet al te hoog – bedrag per maand kun je onbeperkt muziek luisteren uit een snel groeiende bibliotheek die ergens ‘op internet’ staat en die dus via het wereldwijde web je huiskamer binnenkomt. Internetradio waarbij je zelf bepaalt wat er gespeeld wordt, als het ware. Muziek uit The Cloud, maar raak je er ook van in de wolken?

Lees verder

HiFiMAN HM-901 muziekspeler – Primeur!

Geplaatst door op 30 jan 2014 | 2 reacties

HiFiMAN HM-901 muziekspeler – Primeur!

Het vlaggenschip van HiFiMAN’s nieuwe muziekspelers is op 8 en 9 februari in Nederland te beluisteren. Op de komende AZ-show in Alkmaar demonsteren we de HiFiMAN HM-901 in combinatie met de RE-400 en RE-600 ‘in-ears’. We leggen uit wat deze speler zo bijzonder maakt en geven je de mogelijkheid om naast diverse muziekformaten zijn ook de bijpassende versterkermodules te vergelijken. Erg interessant dus. Het ‘technische hart’ van de speler bestaat uit twee ESS Sabre 9018 da-omzetters die zorgen voor uitstekende weergave. Geschikt voor het afspelen van alle gangbare muziekformaten met een resolutie tot 24-bit/192kHz. Bijzonder is het modulaire ontwerp. Verschillende versterkermodules maken de speler uiterst flexibel met diverse on-ear of in-ear hoofdtelefoons.

Lees verder

iFi Nano iDSD usb dac – the movie

Geplaatst door op 17 jan 2014 | 0 reacties

iFi Nano iDSD usb dac – the movie

iFi Nano iDSD usb dac is een volwaardige da-converter en hoofdtelefoonversterker in één behuizing. De helft zo groot als de behuizing van de Micro series. Voorzien van een lithium-polymeer accu waardoor hij 10 tot 12 uur ‘portable’ te gebruiken is. Ideaal om aan te sluiten op een iPhone, iPad, iPod Touch of Android ‘device’. De regelbare 80mW hoofdtelefoonuitgang is voldoende om iedere ‘on-ear’ of ‘in-ear’ hoofdtelefoon aan te sturen. Daarnaast maken de RCA (tulp) connectoren aansluiten op een versterker mogelijk. De iDSD ondersteunt diverse formaten zoals ‘native’ PCM (32/384), DSD (6.2MHz.) en DXD. Erg handig is ook de S/PDIF uitgang om de iDSD op een receiver aan te sluiten.

Lees verder