Campfire Audio IEM (In Ear Monitors) – review

Geplaatst door op 17 dec 2018 | 0 reacties

Campfire Audio IEM (In Ear Monitors) – review

Toen Campfire Audio in 2015 als nieuw merk op de markt verscheen bleek al snel hoe krachtig social media kan zijn bij het ontwikkelen van een merk en het uitbouwen van het succes ervan. Oprichter Ken Ball was namelijk geen onbekende in het wereldje van de ‘personal audio’. Hij verkocht onder de merknaam Audio Line Out al meerdere jaren aftermarket hoofdtelefoonkabels, die in de toonaangevende online community Head-Fi een ijzersterke reputatie hebben. Toen hij dus onder de naam Campfire Audio met een eigen lijn In Ear Monitors (IEM’s) kwam die geweldig bleken te klinken was ook die reputatie snel gevestigd. Voor deze review luisterde ik naar vier Campfire Audio IEM modellen uit de serie van acht die Campfire aanbiedt.

Lees verder

Crystal Cable Portable – review

Geplaatst door op 13 dec 2018 | 0 reacties

Crystal Cable Portable – review

Het noodlot van de hifi-recensent is dat je nooit alles kunt beluisteren en dat je daarom eigenlijk geen definitieve conclusies kunt trekken. Ik kan dus hooguit zeggen dat de Portable serie van Crystal Cable de beste hoofdtelefoonkabels zijn die ik ooit gehoord heb. Maar daar wil ik dan op persoonlijke titel graag aan toevoegen dat ik me nauwelijks kan voorstellen dat er nóg betere bestaan. Deze kabels zijn niet goedkoop, maar aan een goede hoofdtelefoon zijn ze ronduit sensationeel. De verbetering die de Crystal Cable Portable Dream Duet brengt werkt, als je hem eenmaal doorhebt, ernstig verslavend. Eenmaal gehoord maakt deze schoonheid het verdraaid moeilijk om terug te keren naar een ‘andere’ kabel. Als er daar twee voor in aanmerking komen, dan zijn het de Duet en de Double Duet – als je het geen probleem vindt om die laatste ook aan een IEM te gebruiken.

Lees verder

Campfire Audio – introductie

Geplaatst door op 10 dec 2018 | 0 reacties

Campfire Audio – introductie

Campfire Audio is een jonge maar zeer ambitieuze fabrikant van zeer goede In Ear Monitors (IEM’s). Hun reputatie is in de toonaangevende online Head-Fi community in korte tijd zeer groot en extreem sterk geworden, reden genoeg om ons af te vragen of het een interessant merk zou kunnen zijn om aan ons assortiment toe te voegen. Na een paar goede gesprekken met de importeur en het beluisteren van een aantal modellen in verschillende prijsklassen twijfelden we niet meer, en maakt dit merk sinds kort officieel deel uit van ons merkenpakket.

Lees verder

Crystal Cable – introductie

Geplaatst door op 23 nov 2018 | 0 reacties

Crystal Cable – introductie

Crystal Cable is het zustermerk van het befaamde Nederlandse Siltech, dat al decennialang internationaal bekend staat om hun zeer hoogwaardige zilveren audiokabels. Naast de overeenkomst in het gebruikte materiaal voor de geleiders en de hoogwaardige research die aan de kabels ten grondslag ligt zijn er ook duidelijke verschillen. Waar Siltech een klassiek, robuust uiterlijk heeft met een meer ‘mannelijke’ uitstraling, maakt Crystal Cable schitterende, elegante ‘audio-bijous’ die lijken te spotten met de heersende opvatting dat high end audio groot en indrukwekkend moet zijn om fantastisch te klinken. 

De prestaties zijn er echter niet minder om, laat dat maar aan Crystal Cable ontwerpster Gaby van der Kleij over. Met haar achtergrond als klassiek geschoold pianiste brengt ze een enorme ervaring in het bedrijf als het gaat om klank en realisme. En dat is de ándere reden dat we al langer een oogje hadden op Crystal Cable. De combinatie van een écht ander design en high-end prestaties die Crystal Cable biedt kom je niet vaak tegen.

Lees verder

Astell&Kern A&ultima SP1000M – review

Geplaatst door op 9 nov 2018 | 0 reacties

Astell&Kern A&ultima SP1000M – review

De Astell&Kern A&ultima SP1000M is kleiner en bijna de helft lichter dan de SP1000 en kost ook ongeveer de helft, maar levert door de grotendeels identieke techniek zeer vergelijkbare prestaties. Als je per se de functionaliteit van de losse Amp Dock achter de hand wil houden of voor de allerlaatste procenten in weergavekwaliteit gaat is de Astell&Kern SP1000 de speler waar je voor door moet sparen. Maar als je de afwezigheid van die dock en een optische digitale uitgang, een iets kleinere accu en minder intern geheugen geen bezwaar vindt is de SP1000M misschien wel de slimmere keuze. De M staat namelijk, zoals eerder al vastgesteld, beslist niet voor ‘Mini’, laat staan voor ‘Minder’. De Open APP Service is een welkome aanvulling, en met zijn blauwe aluminium behuizing en superluxe lederen hoesje is het alleen al een genot om hem in je hand te hebben en er zuchtend naar te kijken. Maar het is toch vooral zijn soevereine, zeer muzikale weergave die de Astell&Kern SP1000M opnieuw en duidelijk laten overtuigen.

Lees verder

iFi Pro iDSD – review

Geplaatst door op 3 aug 2018 | 2 reacties

iFi Pro iDSD – review

Met de Pro iDSD zet iFi de definitieve stap naar de eredivisie van de High End DAC’s. Wát een machine! Laat je door het duizelingwekkende aantal mogelijkheden niet misleiden, dit is een serieus stuk audiofiel muziekgereedschap. Als da-converter laat de Pro iDSD geen enkele steek vallen, en als hoofdtelefoonversterker speelt hij ook op het hoogste niveau. Tel daar de overige ‘goodies’ bij op en je hebt een winnaar. Anders kan ik het niet omschrijven. Is de iFi Pro iDSD beter dan de iFi Pro iCAN? Als je alleen naar hoofdtelefoons luistert en je bronnen goed voor elkaar hebt zou ik zeggen van niet. Maar als je een breder inzetbaar apparaat zoekt, of in de markt bent voor een nieuwe da-converter én altijd al een erg mooie hoofdtelefoonversterker wilde hebben, dan kun je stoppen met zoeken.

Lees verder

iFi xDSD – review

Geplaatst door op 12 jun 2018 | 0 reacties

iFi xDSD – review

Toen de eerste afbeeldingen van de iFi xDSD opdoken moest ik even met de ogen knipperen. Tot dat moment had de vormgeving van iFi zich grotendeels beperkt tot oerdegelijke, universele en vooral functionele mini-behuizingen. Fancy design was iets dat anderen deden, om op te vallen in een zwaarbevochten marktsegment. Bij iFi zat de kwaliteit vooral van binnen en moest voor zichzelf spreken. En dat werkte prima. De x-serie slaat wat dat betreft echter op vrij radicale wijze een andere weg in. Toen de specificaties bekend werden bleek gelukkig al snel dat het nieuwe design van deze serie – die momenteel trouwens nog maar uit één apparaatje bestaat – niet ten koste was gegaan van de innovatie waar iFi om bekend staat. Het enige dat nog ongewis bleef was hoe één en ander klankmatig zou gaan uitpakken.

Lees verder

NightHawk en NightOwl Carbon – review

Geplaatst door op 29 mrt 2018 | 0 reacties

NightHawk en NightOwl Carbon – review

Ik kan me de ‘buzz’ nog goed herinneren die ontstond toen AudioQuest in het verlengde van hun immens succesvolle DragonFly USB-DAC annex hoofdtelefoonversterker aankondigde dat ze een hoofdtelefoon op de markt zouden gaan brengen. Ik had tijdens de editie van de High End in München die aan die aankondiging vooraf ging al een aantal details te zien gekregen, en ik moet toegeven dat ik zelf ook best wel opgewonden was geraakt. Ik was geen fervent hoofdtelefoon-gebruiker, maar ik ben wél een enorme ‘sucker for innovation’. En de NightHawk, zoals de eerste hoofdtelefoon zou gaan heten, zat vol met radicale innovaties. Toen we bij art`s excellence de wereldprimeur kregen en er een ‘preview’ over mochten schrijven moest ik concluderen dat de nog amper ingespeelde hoofdtelefoon – tijdens die eerste korte kennismaking – mijn hooggespannen verwachtingen op werkelijk álle fronten overtrof. Dat was twee jaar geleden. Inmiddels is de NightHawk Classic (zoals hij is omgedoopt) uit productie en is hij vervangen door de NightHawk Carbon. Bovendien heeft er gezinsuitbreiding plaatsgevonden in de vorm van de ‘gesloten’ NightOwl Carbon. Tijd om de nieuwelingen eens stevig aan de tand te voelen

Lees verder