2019 en muziek, een jaar in 25 releases

Geplaatst door op 20 dec 2019 | 3 reacties

2019 en muziek, een jaar in 25 releases

Zo, lieve muziekvrienden, het jaar zit er weer op. En wát een jaar was dit zeg! Wie anno 2019 nog durft te beweren dat er “tegenwoordig een goede muziek meer wordt gemaakt” mag zich wat mij betreft geen muziekliefhebber meer noemen. Ook voor mij persoonlijk was 2019 een vruchtbaar muziekjaar. Voor de statistici onder ons, als ik de releases op vinyl niet meetel groeide mijn bibliotheek in 2019 met niet minder dan 306 albums. Daar trek ik voor de vorm de drie albums vanaf die ik via Tidal en Qobuz aan mijn digitale bibliotheek toevoegde. Want inmiddels ben ik al wél op het punt aangeland dat ik albums die ik als download kocht – en die dus in onstoffelijke vorm op mijn NAS staan – tot mijn collectie reken, maar voor albums ‘in de cloud’ blijf ik dat een raar idee vinden. Ik betaal weliswaar óók voor mijn abonnementen op de streamingdiensten, maar het blijft voor mijn gevoel toch een beetje huurkoop. En dan zijn er ook nog vijf albums buiten mededinging, omdat dat professionele privé-opnames zijn die werden gemaakt tijdens de repetities van twee projecten van een muziekvriend die op 31 oktober onverwacht overleed. Het is trouwens opmerkelijk wat zo’n plotseling afscheid doet met de gevoelswaarde van zulke momentopnames. Het zijn, hoe goed de rest ook was afgelopen jaar, met afstand de meest gekoesterde pronkstukken van 2019 geworden voor mij.

Lees verder

Amon Tobin, Sebastian Plano en Bliss

Geplaatst door op 14 nov 2019 | 7 reacties

Amon Tobin, Sebastian Plano en Bliss

In deze muziekrecensie staan nieuwe albums van Amon Tobin en Sebastian Plano centraal, met het Deense project Bliss als klassieker. Deze review was eigenlijk bedoeld voor de maand oktober, maar hij is door drukte wat verschoven. Wat overigens betekent dat er nu vrij snel nóg een muziekreview zal volgen, namelijk die van november. Elk nadeel heeft zijn voordeel, nietwaar? Het zal ondertussen ook bekend zijn dat ik altijd probeer – en daar vaak ook in slaag – om een overkoepelend thema te vinden dat de albums in mijn muziekreviews verbindt. Dat is nu ook weer gelukt, maar op een iets andere manier dan anders. Sta me toe om ter verduidelijking daarvan met een flauwigheid te beginnen…

Lees verder

AudioQuest Folk Heroes luidsprekerkabels

Geplaatst door op 31 okt 2019 | 0 reacties

AudioQuest Folk Heroes luidsprekerkabels

Toen ik mijn nieuwe AudioQuest William Tell Zero uit de Folk Heroes serie afgelopen zomer uit puur enthousiasme aan een spontane mini-review onderwierp beloofde ik dat er een uitgebreidere review van de hele Folk Heroes lijn zou volgen, waarin ik ook wat dieper zou ingaan op de mogelijkheden en de verschillen. Er zijn namelijk nogal wat versies en die hebben stuk voor stuk hun unieke eigenschappen. Omdat zo’n review vooral in logistiek opzicht een hele opgave is namen we graag de uitnodiging aan om de luistersessie te laten plaatsvinden op het hoofdkwartier van AudioQuest Europe in Roosendaal. Zij hebben daar namelijk een prima uitgeruste en goed klinkende demo-ruimte ter beschikking waar we al vaker geluisterd hebben, dus we kennen hem. Het werd een leuke en leerzame dag.

Lees verder

Nils Frahm, Rob Simonsen en Harold Budd

Geplaatst door op 27 sep 2019 | 2 reacties

Nils Frahm, Rob Simonsen en Harold Budd

In deze muziekrecensie ga ik het hebben over de nieuwe albums van Nils Frahm en Rob Simonsen. Okee, Nils Frahm kennen we – hij is al vaker in deze rubriek voorbijgekomen want elk muzikaal voortbrengsel van de man is wat mij betreft van puur goud, ingelegd met diamanten. Maar Rob Simonsen? Een Nederlander? Zo klinkt zijn naam wél, maar het is een Amerikaanse filmcomponist die net als Nils Frahm de prachtigste neo-klassieke muziek maakt op zijn eerste ‘solo’ album. Dat is trouwens echt zo’n ‘lekker makkelijk’ paraplu-genre…neo-klassiek. Elke klassiek geschoolde pianist – het is volgens mij altijd een pianist – die melodieuze composities lardeert met elektronica en gevonden geluiden en daar in de studio een dromerige sfeer omheen weeft maakt volgens de hedendaagse hokjesgeest ‘Neo-Klassiek’.

Lees verder

AudioQuest NRG en Wind Powercords – review

Geplaatst door op 30 aug 2019 | 6 reacties

AudioQuest NRG en Wind Powercords – review

De AudioQuest Wind serie, die we hier samen met de nieuwe modellen in de NRG serie bespreken, vormt het middensegment van het onlangs vernieuwde assortiment powercords van deze Amerikaanse fabrikant. De AudioQuest NRG serie blijft, onder de vertrouwde naam maar met vernieuwde technologie, de instap. De Storm serie vertegenwoordigt de absolute top. Alle nieuwe powercords zijn ontworpen door Garth Powell, AudioQuest’s specialist op het gebied van voeding en stroom.

Lees verder

Bon Iver, Daniel Wohl en Nicolas Jaar

Geplaatst door op 28 aug 2019 | 2 reacties

Bon Iver, Daniel Wohl en Nicolas Jaar

Hij zit er weer op, de vakantie. Drie heerlijke weken helemaal niets doen is altijd lastig voor mij, maar ik heb het doorsijpelende werk dit jaar weten te beperken tot het sturen van een paar mailtjes en het uitzoeken van nieuwe albums voor de muziekrecensie van – op de valreep – augustus 2019. Er is afgelopen maanden best veel gave nieuwe muziek uitgekomen, maar niet alles vond ik geschikt om op deze plaats te bespreken. En niet elke release was via alle door ons gebruikte streamingdiensten beschikbaar. Omdat we een muziekrecensie zonder luistervoorbeelden zó ontzettend 2010 vinden, en we daarnaast een zo breed mogelijk lezerspubliek (met hun favoriete streamingdienst) willen aanspreken levert dat enige beperkingen op. Dus geen Ami Dang, geen BEA1991 en geen Zen Baboon. Gelukkig bleef er nog genoeg mooie muziek over om over te schrijven, maar dit keer is er geen onderling verband behalve dat het mooie, gave en lekker klinkende muziek is.

Lees verder

AudioQuest DragonFly Cobalt – review

Geplaatst door op 9 aug 2019 | 1 reactie

AudioQuest DragonFly Cobalt – review

De AudioQuest DragonFly Cobalt USB da-converter en hoofdtelefoonversterker werd vlak voor de zomer vrij onverwacht aangekondigd. Het ging bij de Californische fabrikant de afgelopen twee jaar vooral over stroomproducten, powercords en luidsprekerkabels. En daarover was zoveel bijzonders te melden dat je bijna zou vergeten dat de nog steeds leverbare én succesvolle AudioQuest DragonFly Black en Red alweer uit 2016 dateren. In het zwaarbevochten marktsegment van de portable hifi – die tegenwoordig Head-Fi heet – is twee en een half jaar erg lang om marktleider te blijven. Hoewel het trendsettende DragonFly concept nog steeds redelijk uniek is werd het inderdaad wel weer eens tijd dat er iets nieuws kwam. Mag ik je voorstellen aan de in metallic kobaltblauwe autolak afgewerkte DragonFly Cobalt, die op een aantal essentiële punten een make-over heeft gekregen en zich daarmee pardoes weer van een hoop aandacht én de toppositie in de markt weet te verzekeren. Maar laat ik niet op de zaken vooruitlopen…

Lees verder

AudioQuest William Tell Zero – review

Geplaatst door op 2 aug 2019 | 0 reacties

AudioQuest William Tell Zero – review

De AudioQuest William Tell is één van de vijf nieuwe modellen luidsprekerkabels waarmee de Californische fabrikant afgelopen voorjaar definitief de bovenkant van hun assortiment luidsprekerkabels vernieuwde. De aankondiging van de Folk Heroes en de Mythical Creatures series en de eerste demo’s met vroege productiesamples dateerden alweer van wat langer geleden, maar tegenwoordig moet je als fabrikant nu eenmaal éérst een zorgvuldig gepland marketing-offensief lanceren vóór de producten daadwerkelijk in de winkel liggen. Sinds een paar maanden is dat laatste dus – eindelijk – het geval.

Lees verder