The Flashbulb – Muziek Zonder Grenzen

Geplaatst door op 12 sep 2014 | 2 reacties

The Flashbulb – Muziek Zonder Grenzen

Het is alweer een hele tijd geleden dat ik op deze plek iets over muziek heb geschreven. Dat komt niet omdat ik opeens met mijn hobby ben gestopt omdat ik toch liever wilde gaan kantklossen, maar je weet hoe dat gaat: andere dingen moeten soms voorrang krijgen. Maar onder de streep blijft muziek natuurlijk wél de essentie. Het is waar alles in onze branche om draait. Zonder muziek geen hifi. Sommigen vergeten wel eens dat die vergelijking echt maar één kant op werkt, want muziek kan heel goed zonder hifi. Probeer dat maar eens, en bezoek een concert. Leuk, gezellig en leerzaam. Niet in de laatste plaats over de functie van hifi (voor de doordenkers…), maar dat terzijde… Goed dan, terzake! De directe aanleiding voor deze column was de achtergrondmuziek die door Kees Jan werd gekozen voor een filmpje over de iFi Micro iDSD en die mij elke keer weer kippenvel bezorgt.

Lees verder

Mac mini als audio streamer

Geplaatst door op 9 sep 2014 | 39 reacties

Mac mini als audio streamer

Er zijn heel veel manieren om je favoriete muziek weer te geven. Waar tot voor kort vooral de cd-speler als bron diende, wordt nu steeds vaker gebruik gemaakt van een PC of Apple™ Mac. In dit artikel beperken we ons tot de Mac, en de Apple™ Mac mini in het bijzonder. De Mac mini is een kleine, maar krachtige en volwaardige computer die zeer geschikt is als digitale media streamer. Niet alleen audio, maar ook video en foto’s kunnen centraal worden opgeslagen en via je computernetwerk naar elke plek worden getransporteerd. In dit artikel concentreren we ons op audio, ofwel: muziek. Wat heb je allemaal nodig? Eigenlijk niet zo veel. Ten eerste, de Mac mini. Dan heb je iTunes nodig om je muziek te archiveren en af te spelen. Dat is snel opgelost omdat iTune standaard is geïnstalleerd op een Mac. Dan een geschikte da-converter (digitaal-analoog omzetter). Op zich ook eenvoudig, omdat de Mac mini ook als da-converter kan dienen. Hoewel dat zeker niet de beste oplossing is, noemen we hem toch omdat het wel kan. Maar, er zijn veel betere oplossingen. Daar komen we later in dit artikel op terug. Tot slot heb je een iPhone of een iPad nodig om alles te kunnen bedienen.

Lees verder

iFi Micro iDSD usb dac – Limited Edition –

Geplaatst door op 26 jun 2014 | 0 reacties

iFi Micro iDSD usb dac – Limited Edition –

In de ontwikkelingsfase van de Micro iDSD startte iFi in een bekende online-community van Head-Fi liefhebbers een ‘Crowd Design’ actie. Daarbij mochten toekomstige gebruikers roepen welke functionaliteit ze graag op het nieuwe apparaat terug zouden willen zien. Het lijkt erop dat het ontwerpteam van iFi zoveel moeite had met kiezen tussen sommige functies dat ze gewoon alles er maar in hebben gebouwd. Het zou daarom bijna gemakkelijker zijn om je af te vragen wat er niet op zit. Toch zullen we in deze aankondiging op beknopte wijze proberen aan te geven waarom de iFi Micro iDSD misschien wel het coolste hifi-apparaat is dat dit jaar op de markt komt.

Lees verder

Streamingdiensten in Nederland

Geplaatst door op 22 jun 2014 | 7 reacties

Streamingdiensten in Nederland

Voor veel (muziek)consumenten is streaming audio eigenlijk al een gevestigde manier van muziek luisteren geworden. Ze zullen dat misschien niet zo duidelijk in de gaten hebben, maar het is absoluut zo. Dat wordt vooral veroorzaakt door de opkomst van online muziekdiensten als Spotify en Deezer, en wat meer recentelijk Qobuz. Voor een vast – en niet al te hoog – bedrag per maand kun je onbeperkt muziek luisteren uit een snel groeiende bibliotheek die ergens ‘op internet’ staat en die dus via het wereldwijde web je huiskamer binnenkomt. Internetradio waarbij je zelf bepaalt wat er gespeeld wordt, als het ware. Muziek uit The Cloud, maar raak je er ook van in de wolken?

Lees verder

Remasters Altijd Beter? Vergeet Het Maar!

Geplaatst door op 10 apr 2014 | 1 reactie

Remasters Altijd Beter? Vergeet Het Maar!

Het is alweer even geleden dat ik hier iets over muziek heb geschreven. Dat komt ten eerste omdat ik – om dubbelingen te voorkomen – heb besloten om door het jaar heen geen recensies meer te schrijven over nieuwe albums die uiteindelijk tóch in mijn jaarlijst terechtkomen, en ten tweede omdat er andere zaken waren die mijn aandacht opeisten. Maar een teleurstellende muzikale ervaring die ik pas geleden had dwingt me om de ganzenveer weer eens op zijn scherpst te slijpen en het flesje met speciale ‘zure’ inkt uit de lessenaar op te diepen.

Lees verder

2013 en muziek – een jaar in 25 releases

Geplaatst door op 21 dec 2013 | 2 reacties

2013 en muziek – een jaar in 25 releases

In 2012 vatte ik rond deze tijd het voorbije jaar samen in een 25-tal korte muziekrecensies met bijbehorende Spotify-links. De reacties daarop waren talrijk en zó positief, dat we besloten er een traditie van te maken. Daarom ben ik in januari van dit jaar begonnen met het bijhouden van een ‘Longlist’ waar gave nieuwe albums op terecht kwamen. In de loop van november ben ik begonnen daar een shortlist van ongeveer 20 albums uit te distilleren. Geen 25, want je weet namelijk nooit wat de maand december nog aan geweldige muziek brengt! Die shortlist werd vlak voordat ik met deze vrij omvangrijke schrijfklus begon nog uitgebreid met vijf definitieve keuzes uit een wat langer lijstje van overgebleven kanshebbers.

Lees verder

AudioQuest DragonFly V1.0 usb dac – recensie

Geplaatst door op 29 aug 2013 | 0 reacties

AudioQuest DragonFly V1.0 usb dac – recensie

AudioQuest beoogde met de Dragonfly namelijk méér dan wat ‘de hifi’ ervan gemaakt heeft. Natuurlijk is het een audioproduct en het moet in hifi-kringen dan ook gewoon als zodanig worden beoordeeld. Maar in gesprekken met AudioQuest-eindbaas Bill Low en Steve Silverman, die het ontwerpproces van de Dragonfly overzag, kwam heel sterk naar voren dat ze met de Dragonfly een product wilden maken dat juist ook buiten de hifi zou aanslaan. Het uitgangspunt dat de meeste mensen vandaag de dag toch echt hun computer gebruiken om naar muziek te luisteren is volgens mij heel gezond. Traditionele(re) hifi-fabrikanten haken daar op in met USB-DAC’s en versterkers met ingebouwde converters. In dat opzicht is de Dragonfly dus niet eens uniek, laat staan een trendsetter.

Lees verder

Meridian Explorer – the movie

Geplaatst door op 5 aug 2013 | 0 reacties

Meridian Explorer – the movie

Als aanvulling op de recensie van de Meridian Explorer da-converter hebben we een – What’s in the box? – YouTube filmpje gemaakt. Hier kun je zien wat er in de verpakking aanwezig is en leggen we uit hoe je de Explorer da-converter kunt aansluiten op een Mac. Niet alleen het koppelen van de usb-dac wordt gedemonstreerd, ook het instellen van diverse samplefrequenties is meegenomen. Voor alle duidelijkheid, het gaat om de laatste versie van de Meridian Explorer, versie 2. Diverse technische aanpassingen maken versie 2 nu ook toepasbaar voor moeilijker aan te sturen hoofdtelefoons. Het resultaat is een strakker en beter gedefinieerd laag, meer dynamiek en een groter volumebereik.

Lees verder