AudioQuest DragonFly Cobalt – review

Geplaatst door op 9 aug 2019 | 1 reactie

AudioQuest DragonFly Cobalt – review

De AudioQuest DragonFly Cobalt USB da-converter en hoofdtelefoonversterker werd vlak voor de zomer vrij onverwacht aangekondigd. Het ging bij de Californische fabrikant de afgelopen twee jaar vooral over stroomproducten, powercords en luidsprekerkabels. En daarover was zoveel bijzonders te melden dat je bijna zou vergeten dat de nog steeds leverbare én succesvolle AudioQuest DragonFly Black en Red alweer uit 2016 dateren. In het zwaarbevochten marktsegment van de portable hifi – die tegenwoordig Head-Fi heet – is twee en een half jaar erg lang om marktleider te blijven. Hoewel het trendsettende DragonFly concept nog steeds redelijk uniek is werd het inderdaad wel weer eens tijd dat er iets nieuws kwam. Mag ik je voorstellen aan de in metallic kobaltblauwe autolak afgewerkte DragonFly Cobalt, die op een aantal essentiële punten een make-over heeft gekregen en zich daarmee pardoes weer van een hoop aandacht én de toppositie in de markt weet te verzekeren. Maar laat ik niet op de zaken vooruitlopen…

Lees verder

Chord Company Streaming Kabels – review

Geplaatst door op 10 mei 2019 | 4 reacties

Chord Company Streaming Kabels – review

Een nieuw kabelmerk is The Chord Company al lang niet meer. Sinds de ‘humble beginnings’ in 1985, toen oprichter Sally Gibb in de voorkamer van haar huis begon met het maken van kabels, is er veel gebeurd. Vandaag de dag worden kabels van The Chord Company over de hele wereld verkocht, en kunnen consumenten kiezen uit 7 in prijs en prestaties opklimmende series. Deze series volgen een vergelijkbare maar steeds complexer toegepaste filosofie wat betreft geleiders, geometrie en afscherming/isolatie, en – misschien wel het allerbelangrijkste – klankmatige prestaties. Luisteren is een essentieel onderdeel van de ontwikkeling van kabels bij The Chord Company, en dat is dan ook precies wat wij voor deze review hebben gedaan. Om het onszelf niet té gemakkelijk te maken kozen we voor de Streaming Kabels. Daar bestaan volgens objectivisten immers geen verschillen tussen, want…nou ja, de mantra is inmiddels wel bekend, nietwaar? Voor een onderwerp waarvan je op basis van sommige theorieën zo weinig te verwachten zou moeten hebben werd het echter een verdraaid interessante luistersessie. Lees en oordeel zelf…

Lees verder

Lossless online streaming – Tidal versus Qobuz

Geplaatst door op 26 apr 2019 | 15 reacties

Lossless online streaming – Tidal versus Qobuz

Tidal en Qobuz zijn op dit moment de online streaming muziekdiensten waar je als muziekliefhebber met een voorkeur voor betere geluidskwaliteit niet omheen kunt. Natuurlijk moeten we – al is het maar omwille van de compleetheid – ook Apple Music, Spotify en Deezer noemen, maar die diensten bieden vooralsnog geen lossless streaming aan. In elk geval niet in Nederland. En aangezien ik van mening ben dat er vandaag de dag – afgezien van de maandelijkse kosten misschien – geen enkele reden meer is om NIET voor lossless streaming te kiezen laten we die lossy diensten nu even buiten beschouwing. Maar als je er maar één zou kunnen kiezen, welke moet het dan worden? Tijd om ze eens naast elkaar te zetten en alle aspecten te bekijken.

Lees verder

Chord Hugo M Scaler en Hugo TT 2 – review

Geplaatst door op 19 mrt 2019 | 6 reacties

Chord Hugo M Scaler en Hugo TT 2 – review

De Chord Hugo M Scaler en Hugo TT 2 die in deze review aan bod komen vullen samen het gat tussen de kleinere Chord Qutest en de machtige Chord Dave da-converters. Qua prijs althans, want de Hugo TT 2 is, net als zijn voorganger, eigenlijk primair bedoeld als ‘table top’ (vandaar TT) hoofdtelefoonversterker. Toch zal de Chord Hugo TT 2, al dan niet in combinatie met de hier centraal staande Chord M Scaler, door veel audiofielen uitsluitend (en terecht!) als stand alone da-converter worden gebruikt. Naast de beschrijving van wat de M Scaler daar aan toevoegt hebben we het ook nog over onze experimenten met een betere voeding. Want wat dát nog extra opleverde… tsjonge jonge…

Lees verder

Roon 1.6 vanaf vandaag beschikbaar!

Geplaatst door op 22 jan 2019 | 0 reacties

Roon 1.6 vanaf vandaag beschikbaar!

Roon 1.6 werd eind december al aangekondigd, en vandaag is het dan zo ver. Het nieuwe Core systeem van Roon is voor alle gebruikers uitgerold. Wat kun je ervan verwachten?

Roon 1.6 is op één punt zonder meer de belangrijkste upgrade sinds Roon 1.3, en dat komt door de integratie van de Franse hi-res streamingdienst Qobuz. Het heeft ongetwijfeld te maken met de aanstaande introductie van Qobuz op de Amerikaanse markt. Europese gebruikers die al langer een abonnement op Qobuz hadden profiteren hier echter nu al van. Qobuz is in Roon 1.6 namelijk op dezelfde wijze geïntegreerd als Tidal. Meer keuzevrijheid dus, en voor veel niet-Tidal gebruikers gaat een lang gekoesterde wens in vervulling.

Lees verder

Sbooster BOTW ECO MKII – review

Geplaatst door op 30 nov 2018 | 4 reacties

Sbooster BOTW ECO MKII – review

Over de klankmatige voordelen van de eerste Sbooster Eco voeding schreven we eind 2015 al een review. En hoewel ‘stroom’ niet het meest sexy onderwerp is binnen de hifi zijn we volledig overtuigd van het belang van goede voeding voor onze hifi-apparatuur. Eerder dit jaar kondigde Sbooster de MKII versie van hun lineaire BOTW ECO voeding aan, waarvan we meteen een testexemplaar bestelden. Het duurde even voor hij arriveerde, maar toen we ermee aan de slag gingen bleek hij het wachten meer dan waard te zijn geweest. 


Lees verder

Astell&Kern A&ultima SP1000M – review

Geplaatst door op 9 nov 2018 | 0 reacties

Astell&Kern A&ultima SP1000M – review

De Astell&Kern A&ultima SP1000M is kleiner en bijna de helft lichter dan de SP1000 en kost ook ongeveer de helft, maar levert door de grotendeels identieke techniek zeer vergelijkbare prestaties. Als je per se de functionaliteit van de losse Amp Dock achter de hand wil houden of voor de allerlaatste procenten in weergavekwaliteit gaat is de Astell&Kern SP1000 de speler waar je voor door moet sparen. Maar als je de afwezigheid van die dock en een optische digitale uitgang, een iets kleinere accu en minder intern geheugen geen bezwaar vindt is de SP1000M misschien wel de slimmere keuze. De M staat namelijk, zoals eerder al vastgesteld, beslist niet voor ‘Mini’, laat staan voor ‘Minder’. De Open APP Service is een welkome aanvulling, en met zijn blauwe aluminium behuizing en superluxe lederen hoesje is het alleen al een genot om hem in je hand te hebben en er zuchtend naar te kijken. Maar het is toch vooral zijn soevereine, zeer muzikale weergave die de Astell&Kern SP1000M opnieuw en duidelijk laten overtuigen.

Lees verder

iFi Pro iDSD – review

Geplaatst door op 3 aug 2018 | 2 reacties

iFi Pro iDSD – review

Met de Pro iDSD zet iFi de definitieve stap naar de eredivisie van de High End DAC’s. Wát een machine! Laat je door het duizelingwekkende aantal mogelijkheden niet misleiden, dit is een serieus stuk audiofiel muziekgereedschap. Als da-converter laat de Pro iDSD geen enkele steek vallen, en als hoofdtelefoonversterker speelt hij ook op het hoogste niveau. Tel daar de overige ‘goodies’ bij op en je hebt een winnaar. Anders kan ik het niet omschrijven. Is de iFi Pro iDSD beter dan de iFi Pro iCAN? Als je alleen naar hoofdtelefoons luistert en je bronnen goed voor elkaar hebt zou ik zeggen van niet. Maar als je een breder inzetbaar apparaat zoekt, of in de markt bent voor een nieuwe da-converter én altijd al een erg mooie hoofdtelefoonversterker wilde hebben, dan kun je stoppen met zoeken.

Lees verder