iFi xDSD – review

Geplaatst door op 12 jun 2018 | 0 reacties

iFi xDSD – review

Toen de eerste afbeeldingen van de iFi xDSD opdoken moest ik even met de ogen knipperen. Tot dat moment had de vormgeving van iFi zich grotendeels beperkt tot oerdegelijke, universele en vooral functionele mini-behuizingen. Fancy design was iets dat anderen deden, om op te vallen in een zwaarbevochten marktsegment. Bij iFi zat de kwaliteit vooral van binnen en moest voor zichzelf spreken. En dat werkte prima. De x-serie slaat wat dat betreft echter op vrij radicale wijze een andere weg in. Toen de specificaties bekend werden bleek gelukkig al snel dat het nieuwe design van deze serie – die momenteel trouwens nog maar uit één apparaatje bestaat – niet ten koste was gegaan van de innovatie waar iFi om bekend staat. Het enige dat nog ongewis bleef was hoe één en ander klankmatig zou gaan uitpakken.

Lees verder

Astell&Kern KANN en Michelle – review

Geplaatst door op 28 jul 2017 | 0 reacties

Astell&Kern KANN en Michelle – review

Als je aan high end portable muziek denkt, dan denk je aan Astell&Kern. Of je zou er aan moeten denken, want dit Zuid-Koreaanse merk met de Britse naam maakt wat mij betreft al een tijdje redelijk soeverein de dienst uit in het hogere segment van draagbare muziekspelers. In september 2016 kon ik de AK70 en de AK300 nog een enthousiaste review geven, maar de Koreanen hebben de inzet opnieuw verhoogd. De KANN is hun nieuwste draagbare speler, die is voorzien van een aantal upgrades die bij de mobiel aangelegde audiofiel ongetwijfeld tot likkebaarden stemmen. Om de KANN te beluisteren kon ik over de Michelle beschikken, de nieuwe in-ear hoofdtelefoon van Astell&Kern, die een aantal eigenschappen heeft waar de gevestigde orde waarschijnlijk een tikje bleek om de neus van wordt…

Lees verder

iFi Micro iDSD Black Label – review

Geplaatst door op 15 feb 2017 | 4 reacties

iFi Micro iDSD Black Label – review

Ik kan me nog goed herinneren dat de iFi Micro iDSD op de markt kwam. Niet alleen omdat het nog niet zo heel lang geleden is, maar ook vanwege de enorme impact die dat kleine apparaatje had. Een uiterst betaalbare da-converter en hoofdtelefoonversterker met een stevige accu voor draagbaar gebruik aan boord, met een geluidskwaliteit waar gevestigde namen het vrijwel zeker dun van door de broek voelden lopen. Met naast de mogelijkheid om zeer hoge PCM resoluties af te spelen ook een échte ‘native’ converter voor DSD tot wel achtvoudige resolutie onder de motorkap van de kleine en uiterst aaibare aluminium behuizing. Daar had de toch wat ingedutte hifi-branche duidelijk behoefte aan, want de verkochte aantallen overtroffen alle verwachtingen. Nu komt iFi met een Micro iDSD Black Label versie, in een wat stoerdere zwarte behuizing met oranje opdruk, en geven ze ons terloops een lesje in de hogere kunst van het upgraden.

Lees verder

Lehmann Linear D hoofdtelefoonversterker – review

Geplaatst door op 9 mrt 2016 | 0 reacties

Lehmann Linear D hoofdtelefoonversterker – review

De Lehmann Linear D is een geweldig klinkende en zeer goed gebouwde hoofdtelefoonversterker die met zijn toegevoegde functionaliteit een vrij unieke positie inneemt. Ik twijfel er niet aan dat hij ook als voorversterker voortreffelijk zal klinken. Ik moet toegeven dat ik vooraf wat sceptisch was door de afwezigheid van een USB-ingang en de ontbrekende mogelijkheid om DSD af te spelen, maar die bezwaren verdwenen als sneeuw voor de zon toen ik hoorde wat de Lehmann Linear D – op zijn eigen merites beoordeeld – als muzikaal statement neer weet te zetten. Het was een genot om ernaar te luisteren.

Lees verder

Chord Mojo DAC en hoofdtelefoonversterker – review

Geplaatst door op 8 nov 2015 | 6 reacties

Chord Mojo DAC en hoofdtelefoonversterker – review

Hoe positioneer ik de Mojo nu in het landschap van portable USB da-converters onder de 1000 euro? Het lijkt me duidelijk dat hij, in elk geval binnen wat ik gehoord heb, absoluut tot de kopgroep behoort. Het is en blijft een smaakkwestie, maar ik smelt van die transparante en verfijnde hoogweergave en dat kleurrijke en krachtige geluid in het midden en laag. Bij Chord weten ze hoe ze een goede da-converter moeten bouwen, dat wist ik al langer, maar met de Mojo overtreffen ze zichzelf in prijs/kwaliteit verhouding. Okee, er zit een stuk minder op en aan, maar als je hem uitsluitend klankmatig beoordeelt komt hij stiekem een aardig eind in de buurt van de Hugo, voor precies 1/3 van de prijs.

Lees verder

iFi Retro Stereo 50 en LS3.5 luidsprekers

Geplaatst door op 27 feb 2015 | 0 reacties

iFi Retro Stereo 50 en LS3.5 luidsprekers

iFi Retro Stereo 50 is méér dan een standaard hifi-installatie. Sluit je smartphone of tablet eenvoudig aan via de Apt-X Bluetooth ontvanger en stream je favoriete muziek naar de Stereo 50. Speel je elpees af via de MM/MC-ingang en gebruik de digitale ingangen om alle digitale bronnen aan te sluiten. Ieder denkbaar formaat is mogelijk; of het nu 16-bit cd is of achtvoudig DSD, de Retro weet er raad mee. Twee analoge hoofdtelefoon-uitgangen zijn beschikbaar voor hoofdtelefoons in alle afmetingen.

De twee compacte LS3.5 luidsprekers, iFi’s eerbetoon aan de befaamde Rogers LS3/5a, met elk een bruto inhoud van slechts 9 liter, zorgen voor een muziekbeleving die een brede grijns op je gezicht tovert. Zelfs bij fervente muziekliefhebbers en doorgewinterde luisteraars die al heel wat moois hebben gehoord.

Lees verder

Chord Hugo TT usb dac (Table Top) – introductie

Geplaatst door op 22 jan 2015 | 0 reacties

Chord Hugo TT usb dac (Table Top) – introductie

In Las Vegas geïntroduceerd: de Chord Hugo TT usb dac. Niet zomaar een ‘gespierde’ versie van de populaire Chord Hugo maar een echte desktop usb da-converter en hoofdtelefoonversterker voor de meest veeleisende muziekliefhebber. Klanten zien de Chord Hugo als dé referentie voor portable gebruik en als upgrade voor hun hifi-installatie. Na aanschaf krijgen we vaak een mailtje waarin ze schrijven hoe verbaasd ze zijn over de prestaties van dit bescheiden ‘doosje’. Omdat er altijd wat te wensen over blijft heeft Chord Electronics besloten om een ‘über-versie’ uit te brengen met meer mogelijkheden.

Lees verder

Chord Hugo usb dac en hoofdtelefoonversterker – review

Geplaatst door op 31 okt 2014 | 8 reacties

Chord Hugo usb dac en hoofdtelefoonversterker – review

Als je een echte high-end hoofdtelefoon hebt of wil gaan kopen die je ook op locatie wil gaan gebruiken, dan is de Chord Electronics Hugo op dit moment waarschijnlijk de beste portable hoofdtelefoonversterker annex da-converter die er te koop is. Laat ik daar enig voorbehoud inbouwen omdat ik natuurlijk niet alles heb beluisterd wat de markt biedt, maar de concurrentie zal echt van goeden huize moeten komen om de Hugo bij mij van de eerste positie af te kunnen stoten. En zelfs als je alleen maar op zoek bent naar een nieuwe USB da-converter van rond deze prijs zou ik de Hugo een kans geven. Compact, gebouwd als een tank maar sierlijk van uiterlijk, en ongelooflijk muzikaal. Wat wil je nog meer…

Lees verder