Geplaatst door op 23 okt 2015 | 18 reacties

Zijn er werkelijk hoorbare verschillen tussen netwerkkabels?

auteur: Henk Onder de Linden

Dat is de vraag waar ik al een tijdje mee rond liep en geen goed antwoord op kreeg. In dit geval gaat het om netwerkkabels die gebruikt worden om audio-renderers en streamers te verbinden met de bron waar de muziekfiles opgeslagen zijn. Als je de vraag stelt aan technici die dagelijks professioneel bezig zijn met datanetwerken, krijg je steevast als antwoord dat ook bij audiotoepassingen het ‘slechts’ het transporteren van datapakketjes betreft. De techniek zorgt er voor dat deze goed aankomen en er dus geen verschil kan zijn in de kwaliteit van de weergave. Nou heb ik dergelijke verklaringen ook wel gehoord over andere soorten aansluitkabels en besloot om de techniek even te laten voor wat hij is en zelf in mijn eigen set vast te stellen of een netwerkkabel in staat is om verschillen te laten horen bij het afspelen van digitale audio-files. Bijkomende vraag was of de eventuele verschillen dusdanig zijn dat een netwerkkabel een upgrade voor mijn set kan zijn.

Audio-installatie van Henk Onder de Linden

Audio-installatie van Henk Onder de Linden

Eerst iets over mijn audio-systeem. De set is geen high-end set, maar wel erg goed in staat om verschillen in bronmateriaal zoals cd, lp, muziekbestanden en opnames te laten horen. De kwaliteit van de set is dat de onderdelen ervan elkaar versterken. Muziekstreamer is de Moon MiND 180 die voorzien is van een Teddy Pardo lineaire voeding. Mijn muziekfiles zijn opgeslagen op een Qnap NAS die via een netwerkkabel en de router met de streamer is verbonden. De NAS staat op een afstand van circa 10 meter van de streamer. Dat zou nog wel eens een flinke investering kunnen worden als je deze bestaande kabel wilt vervangen door een hoge kwaliteit netwerkkabel. Gelukkig is daar een slimme oplossing voor beschikbaar. Die slimme oplossing kwam goed van pas bij de eerste betere netwerkkabel die vaak wordt toegepast in hoogwaardige audio sets. Het gaat om een Meicord Opal netwerkkabel van 2 meter lengte. Veel te kort om de nodige verbindingen te kunnen maken. De eerder genoemde ‘slimme oplossing’ brengt hier uitkomst. Het gaat om een relatief goedkope (circa 30 euro) netwerkswitch die in staat is om netwerkonderdelen en kabels met elkaar te verbinden. Op deze manier kon de Meicord verbonden worden met de streamer en de rest van het netwerk.

Was er verschil te horen tussen de Meicord en de standaard netwerkkabel?

Nou en óf er verschil is, en zelfs ook nog een positief verschil! Verbaasd als wij waren over deze vaststelling en met nog een beetje ongeloof over dat feit werd besloten de ultieme test te doen: een vriendin, die helemaal niets heeft met audio maar wél muziek waardeert, werd uitgenodigd om aan te geven wat zij hoort bij het wisselen van de netwerkkabels. Haar antwoord gaf feilloos aan dat er verschillen zijn: “Het klinkt nu gewoon lekkerder, de bekkens van het slagwerk zijn nu meer echt”, etcetera.

netwerkkabels

Alle netwerkkabels die zijn beluisterd om tot een conclusie te komen.

Nu voor mij het bewijs was geleverd dat er verschillen zijn tussen netwerkkabels, wilde ik absoluut ook weten of er verschillen zijn tussen de betere netwerkkabels. Gelukkig kon ik wat heel verschillende netwerkkabels lenen van diverse liefhebbers. Tussen deze netwerkkabels zat onder andere de AudioQuest Vodka. Als je net een Meicord hebt aangeschaft en denkt dat het nu allemaal wel erg goed is, hoor je de Vodka die in alles beter is. Het is ook niet een nuance waarin de verschillen uit te drukken zijn. Het is als het wisselen van een versterker of zelfs een luidspreker. Niet alleen het laag is beter (hoeveelheid, kracht en doortekening), het is vooral het stereobeeld, detailweergave en het hoog dat opvalt. Er komt iets briljants over het geheel dat verslavend werkt. De coherentie in het totale geluidsbeeld is verbluffend veel beter dan alle andere testkandidaten waar ik over beschik. Of het een jazz trio is of een wat groter ensemble, die heel bijzondere samenhang tussen de instrumenten is er. In mijn enthousiasme riep ik tegen een goede audiokennis: “Ik zie gewoon hoe die zangeres (Annette Askvik met Liberty) er uitziet”. Het gaat verder dan bijna tastbaar.

Mijn keuze was snel gemaakt, de AudioQuest Vodka was de netwerkkabel die een ware upgrade brengt in de audioset. Als het ietsje minder briljant, maar wel wat voordeliger mag, zou de AudioQuest Forest CAT700 mijn eerstvolgende voorkeur hebben.

AudioQuest Vodka Cat 7 netwerkkabel

AudioQuest Vodka Cat 7 netwerkkabel

Is het nu klaar?

Zou, nu ik heb vastgesteld dat een netwerkkabel hoorbare verschillen brengt, deze ook nog iets doen in de overige delen van het netwerk, zoals van NAS naar de router en naar de switch bij de audioset?

Om die vraag te beantwoorden was er een betere dan de standaard netwerkkabel nodig. Ik vond deze in de betaalbare Belden kabel die door mij van Telegärtner connectoren werd voorzien. Een wellicht nog betere oplossing zou de AudioQuest Forest CAT700 kunnen zijn. De Belden kabel overbrugt de afstand van de NAS naar de router. Van de router naar de switch bij de set heb ik uiteindelijk wel gekozen voor de AudioQuest Forest die per meter van de rol verkrijgbaar is. Ook deze kabel werd voorzien van Telegärtner connectoren. De combinatie van Belden 1885ENH, AudioQuest Forest CAT700 en Vodka haalt alles uit de muziek dat er in zit. Nog veel meer dan voorheen ervaar ik de kracht in het laag en vooral de structuur in het laag. Daarbij is de ruimtelijkheid en de plaatsing van het geheel zeer realistisch.

AudioQuest Forest CAT700 netwerkkabel gemonteerd met Telegärtner plug.

Forest CAT700

Doe Het Zelf

Het monteren van de connectoren is een precies werkje, dat zeker goed te doen is. Belangrijk is dat veel aandacht wordt besteed aan het juist voorsorteren van de aderparen ten opzichte van de correcte positie in de kabelmanager van de connector. Op YouTube zijn meerdere filmpjes te zien waarin het monteren van de connector uitstekend wordt uitgelegd. Eén daarvan is die van art`s excellence.

Nog een paar tips:

  • Laat de afscherming van de aderparen met aluminiumfolie doorlopen tot aan de kabelmanager (zie bovenstaande afbeelding)
  • Sluit de afscherming van de kabel (de fijne draadjes die om de aderpakketjes zitten) uitsluitend aan de zendende óf ontvangende zijde aan, door deze om de mantel te wikkelen die in de connector komt. De zendende zijde is bijvoorbeeld het kabeleinde bij de switch van waaruit de kabel naar de streamer gaat.
  • Kies er altijd voor om de afscherming van de mantel te monteren aan de zijde waar het toestel randaarde ziet. Switches hebben vaak geen randaarde maar kunnen via de metalen behuizing wel worden verbonden met een apparaat dat wel randaarde heeft.
  • Knip de afscherming aan de andere zijde af en doe er een stukje isolatieband om zodat deze de behuizing van de connector niet raakt.
  • De doe-het-zelf CAT700 kabels van de rol zijn ook kant-en-klaar met gemonteerde connectoren verkrijgbaar.

Conclusie

Met een naar audio-begrippen niet al te grote investering in betere netwerkkabels is een regelrechte upgrade van de weergave én beleving gerealiseerd. De aanvankelijke scepsis of een netwerkkabel in staat zou zijn om hoorbare verschillen te genereren is volledig weggenomen. Al bij de eerste tonen van de AudioQuest Vodka werd ik zeer aangenaam verrast door de verbeteringen in de weergave van de muziek. Een ware upgrade!

Meer informatie over alle beschreven AudioQuest Cat 7 netwerkkabels vind je in onze webstore of via de onderstaande links:

diverse switches van TP-Link, D-Link en Cisco

diverse switches van TP-Link, D-Link en Cisco

 

18 Reacties

  1. 23-10-2015

    Ik had bovenstaand verhaal al gezien op het stereoforum. Mooi te lezen hoe de ervaringen uiteengezet worden en goed beschreven waarin de verschillen zitten.

    Denk dat ik binnenkort ook aan de Vodka verslaafd ga raken 😉

  2. 25-12-2015

    Jammer dat Henk geen beschikking had over een AudioQuest Diamond Cat 7 netwerkkabel. Of misschien juist wel goed voor hem. Anders was hij waarschijnlijk verleid om veel meer uit te geven dan voor zijn Vodka’s. Nadat ik die twee vergeleek, was ik namelijk verkocht (net als de Diamond). Meer detail, rust en emotie.

  3. 16-2-2016

    Als tip staat vermeld dat de afscherming van de kabel alleen contact mag maken met de connector aan de zendende zijde, maar niet aan de ontvangende zijde.
    Vreemd verhaal, aangezien de afscherming storing van externe signalen (bv van een trafo) tegengaat. De kabel is afgeschermd met folie per aderpaar en een algeheel draadraster (de buitenmantel).
    Je zou juist aan beide zijden de afscherming in contact moeten brengen met de connector, om het geheel te beschermen tegen externe signalen.

    Wat is jouw/jullie mening?

    • 16-2-2016

      Beste René,

      Wat jij schrijft was ook mijn idee. Toen AudioQuest mij adviseerde om de mantel aan de ontvangende kant los te laten heb ik dit uitgeprobeerd. Het verschil was niet enorm maar er was toch meer rust en stilte in het resultaat. De verklaring volgens AudioQuest is dat op deze manier EMI en RFI niet blijven ‘rondzwemmen’ in de buitenmantel. Alle AudioQuest netwerkkabels worden standaard op deze wijze gemonteerd.

      Groetjes, Kees Jan

      • 7-6-2017

        Ik zal wel te dom zijn, maar is het mogelijk hiervan een foto of foto’s te plaatsen. Liefst van de verzend en ontvangst kant. Het filmpje over het monteren Telegärtner Cat 7 pluggen snap ik, maar dit hier niet!

        • 7-6-2017

          Beste Huite,

          Om mijn eerdere antwoord te verduidelijken heb ik een foto gemaakt van één van mijn AudioQuest Carbon CAT700/Cat 7 netwerkkabels. Hier zie je dat aan één zijde het afschermfolie en de omliggende aders zijn afgedekt door middel van een krimpkousje. Hierdoor ligt de aarde aan één kant vast. Op zich maakt het niet uit aan welke zijde je de aarde aansluit in de connector, al kies ik er zelf voor dit te doen aan de kant waar het betreffende apparaat ook voorzien is van randaard, bijvoorbeeld de streamer, dan wordt de opgenomen EMI en RFI afgevoerd via dat toestel.

          Succes!

          Groetjes, Kees Jan

          AudioQuest Carbon CAT700 shielded/unshielded

  4. 17-2-2016

    Beste Kees Jan,

    Dank voor de snelle reactie. Vreemd is wel dat op de AudioQuest website dit niet vermeld staat noch in de handleiding die AudioQuest bij de connectoren meelevert.

    Ik vertrouw op je deskundig oordeel en kritsch oor, maar ik begrijp de redenering niet. Bij een gesloten geheel, buitenmantel verbonden met beide connectoren, zou de EMI en RFI in de kabel afgevoerd moeten worden via de aarding van de ontvanger.

    Ik ga het zeker uitproberen.

    Met vriendelijke groet, Rene v/d Bogaard

    • 17-2-2016

      Beste René,

      Ondanks dat de afscherming aan de buitenzijde is verbroken werkt deze nog steeds, het enige verschil is dat je op deze manier de EMI en RFI zo ver als mogelijk weghoudt bij de bron. Overigens vermelden wij bij alle AudioQuest CAT700 kabels dat je met deze montage rekening ‘moet’ houden.

      extra informatie voor het monteren van AudioQuest Cat 7 netwerkkabels:

      – Laat de afscherming van de aderparen met aluminiumfolie doorlopen tot aan de kabelmanager.
      – Sluit de afscherming van de kabel (de fijne draadjes die om de aderpakketjes zitten) aan de zendende óf ontvangende zijde aan, door deze om de mantel te wikkelen die in de connector komt. De zendende zijde is bijvoorbeeld het kabeleinde bij de switch van waaruit de kabel naar de streamer gaat.
      – Kies er altijd voor om de afscherming van de mantel te monteren aan de zijde waar het toestel randaarde ziet. Switches hebben vaak geen randaarde maar kunnen via de metalen behuizing wel worden verbonden met een apparaat dat wel randaarde heeft.
      -Knip de afscherming aan de andere zijde af en doe er een stukje isolatieband om zodat deze de behuizing van de connector niet raakt.

      Doe er je voordeel mee 😉

      Groetjes, Kees Jan

      • 18-2-2016

        Beste Kees Jan,

        Ik heb de test inmiddels uitgevoerd en het blijkt inderdaad zo te zijn dat een stukje isolatieband aan de kant van mijn streamer ertoe leidt dat de muziek rustiger klink met meer dynamiek en bovendien een betere links-rechts scheiding. Wel lijkt het erop, ik kan dat niet meten, dat ik het volume van mijn versterker iets moet opkrikken.

        Normaals dank voor te adviezen.

        Met vriendelijke groet,

        Rene van den Bogaard

        • 19-2-2016

          Beste René,

          Leuk om te horen dat het resultaat positief is uitpakt. Dat je het volume wat ‘op moet krikken’ ligt mijns inziens meer aan de rust in de weergave. Hierdoor kun je luider spelen omdat er minder ‘vervorming’ hoorbaar is. Een andere reden kan ik niet bedenken.

          Groetjes, Kees Jan

  5. 28-4-2016

    Kan de conclusie beamen. De Audioquest Vodka is brilliant! Had nooit verwacht dat het verschil zo groot zou zijn maar ben echt onder de indruk.

    Ik heb nu een goedkope switch in mijn set hangen die is verbonden met mijn router. Is het bekend of de geluidsweergave nog wordt verbeterd zodra ik de switch vervang voor een ander exemplaar?

    • 28-4-2016

      Beste Patrick,

      Bedankt voor je reactie. Onze ervaring met switches is dat er onderling verschillen zijn. In de meeste gevallen is een goede, minder complexe switch met een metalen behuizing een prima basis. Daarnaast kun je overwegen om er een betere voeding aan te hangen. Met name de iFi iPower of iFi DC iPurifier zijn hiervoor geschikt.

      Groetjes, Kees Jan

      • 28-4-2016

        Dank je wel voor de reactie. Ik neem het in overweging.

  6. 7-6-2017

    Dank voor je snelle reactie inclusief foto Kees Jan. Ik snap het het nu!

  7. 27-11-2017

    Puzzeled…

    Wat mij opvalt is dat er twee gelijke Type-B Telegärtner connectoren aan de kabel zijn gezet. In de handleiding van de Telegärtner connectoren is er een onderscheid tussen A en een B type. Cardas bevestigt een en ander. Hoe is jullie ervaring met ‘cross’ aangesloten kabels en op welke plek. In de IT worden crosskabels gebruikt tussen twee dezelfde apparaten tussen bijvoorbeeld twee switches. Mijn Supra Cat8 heeft weer een andere aansluit volgorde op de stekker namelijk alle aderparen rechtdoor. En dan is daar ook nog Meicord met een unieke stekker en ‘unshielded’ kabel.

    • 28-11-2017

      Hi Ieberich,

      Het klopt dat AudioQuest twee gelijke Type-B Telegärtners gebruikt om netwerkkabels te maken. Zou je dat niet doen, en bijvoorbeeld een Type-A én een Type-B connector gebruiken, dan krijg je een zogenaamde cross-over kabel waarmee je (alleen) rechtstreeks apparaten met elkaar kunt verbinden. Als je dus netwerkkabels zelf wil maken is het noodzakelijk om altijd dezelfde connectoren te gebruiken, zeker als je ze onderdeel wil laten uitmaken van een netwerk met switches.

      Groetjes, Kees Jan

  8. 27-3-2018

    Enkele weken geleden enkele meters AudioQuest Carbon CAT700 netwerkkabel besteld met bijbehorende Telegärtner connectoren. Dit om de standaard netwerkkabels vanaf mijn modem naar mijn dual audio PC-setup te vervangen. Kreeg even later een telefoontje dat de AudioQuest Carbon Cat7 kabel even niet op voorraad was, maar of ik voor dezelfde prijs een Audioquest Vodka Cat7 kabel wilde ontvangen? Je zult begrijpen dat ik daar ja op heb gezegd. Vervolgens kabels en connectoren gemonteerd volgens de bovenstaande voorschriften (Vodka kabels zijn wat lastiger door de afscherming), daarna lekker luisteren. Wat direct opviel was meer detail in de muziek en een laag wat veel strakker was. Zonder twijfel een goede verbetering.

    • 27-3-2018

      Beste Robert,

      Fijn om te horen dat de upgrade zijn vruchten heeft afgeworpen. Heel veel plezier met je nieuwe netwerkkabels.

      Groetjes, Kees Jan

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.